Wendt en James, een uit nood geboren koningskoppel bij Noordwijk

Hielke Biemond
Noordwijk

Zet de twee jonge aanvallers van hoofdklasser Noordwijk naast elkaar en vooral de verschillen vallen op. In lengte, in karakter, in voetbalstijl. Emiel Wendt en Denzel James blijken elkaar daardoor in alle opzichten perfect aan te vullen.

Samen velden ze zaterdag in een meeslepende derby de tot dat moment ongeslagen koploper, hoe terecht ze ook benadrukten dat het een echte teamprestatie was. Zelfs de meest ervaren verdedigers van Katwijk waren onder de indruk. ,,Dit duo is al vier weken lang een ’pain in the ass’ voor elke defensie’’, sprak Noordwijk-trainer Dogan Corneille met een trotse grijns.

Hij is de architect van het aanvalsduo. Dat was niet uit luxe: na vier nederlagen op rij moest er iets veranderen. De keuze voor de twee twintigjarige aanvallers - Wendt is acht dagen ouder dan James - is voortreffelijk uitgepakt. Druk hebben ze naar eigen zeggen geen moment gevoeld, gretig als ze zijn.

Allebei gedijen ze bij het snelle countervoetbal en blinken ze op geheel eigen wijze uit in ijver. Wendt is altijd in beweging, altijd aanspeelbaar en loopt op elke bal. Alsof hij de jonge broer is van Joost Leonard, één van zijn voorgangers. De razendsnelle James is nauwelijks af te stoppen op de flanken. Scorend vermogen is de voornaamste overeenkomst. ,,Ik geef ze alle ruimte’’, zegt Corneille. ,,In verdedigend opzicht krijgen ze taken mee, maar aanvallend hebben ze een vrije rol.’’

De twee komen niet uit het niets. Begin vorig seizoen debuteerden ze al in de hoofdmacht van Noordwijk, toen nog een topklasser. In de vergeefse zoektocht van toenmalig trainer Robbert de Ruiter naar een sterk aanvalsduo verdween Wendt weer uit beeld. James brak voor de derde keer in zijn nog prille carrière de grote teen van zijn linkervoet. ,,De revalidatie duurde lang’’, vertelt de voormalig jeugdspeler van Ajax.

Wendt begon aan dit seizoen als centrale verdediger. Dat experiment van de snel ontslagen trainer Oscar Alkemade was van korte duur. ,,Tegen Dogan Corneille heb ik gezegd dat ik me weer op de spitspositie wilde gaan richten.’’

Het voelde zaterdag als een wisseling van de wacht op het vernieuwde sportpark Duinwetering, in aanwezigheid van het vorige Noordwijkse koningskoppel. Niet lang nadat Katwijk-spits Joost Leonard onder applaus van het thuispubliek naar de kant ging, zag bankzitter Mohammed Faouzi zijn jonge concurrent Wendt op aangeven van James de winnende treffer maken (2-1).

Waar hij zijn energie vandaan haalde, wist de bescheiden James zelf ook niet. ,,Voor mijn gevoel had ik een conditieprobleem’’, klonk het. ,,Als invaller werd ik vaak snel moe. Gek genoeg houd ik een hele wedstrijd spelen veel beter vol.’’

,,In de rust zeiden we tegen elkaar dat het wel veel loopwerk was’’, sprak Wendt met een zelfverzekerde blik. ,,Maar dat hadden we er voor over. Want we wilden niet de twaalfde club zijn die een voorsprong tegen Katwijk verspeelde.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.