Worthy de Jong: ’Wie niet sterk is moet slim zijn’

Hielke Biemond
Leiden

Hoort de aanvoerder van Zorg en Zekerheid Leiden zichzelf zeggen dat zijn team ’er staat’, nu de koppositie in de eredivisie een drieluik van topwedstrijden heeft doorstaan? Vliegensvlug corrigeert Worthy de Jong zichzelf. ,,Nee, we zijn er nog niet’’, zegt hij snel. ,,Maar er zit duidelijk een stijgende lijn in.’’

Een overtuigende overwinning op Zwolle, een nipte nederlaag tegen titelfavoriet Den Bosch en een kleine zege bij de teruggevallen landskampioen Groningen hebben veel duidelijk gemaakt over het vernieuwde ZZ Leiden. De Jong, die zich ook buiten de lijnen steeds nadrukkelijker als aanvoerder manifesteert, maakt een tussenbalans op.

Karakter

Ondanks alle veranderingen in de selectie, de staf en de speelwijze past het team naadloos in een lange Leidse traditie van karaktervolle, eerzuchtige gezelschappen. ,,Door de nederlaag tegen Den Bosch hadden we veel energie die we ergens kwijt moesten’’, verklaart cultuurbewaker De Jong. ,,De wedstrijd in Groningen kozen we uit om die te uiten. Bovendien heeft de grote nederlaag eerder in het seizoen, in de strijd om de Supercup, ons flink pijn gedaan. We hadden iets recht te zetten.’’

Ontwikkeling

Terug in Martiniplaza raakt Leiden donderdagavond opnieuw de regie volledig kwijt in het tweede kwart. Het grote verschil met de afgang in de openingswedstrijd van het seizoen is dat er nu een snel en overtuigend herstel volgt. Gedisciplineerd en gedecideerd slaat de ploeg toe in het derde kwart. ,,We zijn beter op elkaar ingespeeld’’, verklaart De Jong. ,,De stukjes vallen op z’n plek. Deze wedstrijden laten zien dat we tegen grote druk bestand zijn.’’

Op sommige momenten lijkt het team te twijfelen tussen de gewenste, maar riskante spektakelspeelwijze en het meer vertrouwde resultaatbasketbal. De afhankelijkheid van driepunters van vooral Jeroen van der List is groot, zeker nu schutter Rogier Jansen nog worstelt met zijn vorm en zijn positie in het team.

Van de Amerikanen zijn de energieke Dylon Cormier en de onbewogen Will Felder nog te grillig. Hoopgevend is de manier waarop Joe Willman zich in Groningen in de slotfase opwerpt als stoïcijnse afmaker.

Vrije worpen

Dagelijks trainen de spelers op het nemen van vrije worpen. ,,We proberen altijd de situatie na te bootsen, maar het gevoel van een wedstrijd zul je nooit krijgen’’, verklaart De Jong. Het komt de supporters in de Vijf Meihal angstig bekend voor als Cormier in de topper tegen Den Bosch vlak voor tijd twee vrije worpen mist, waardoor de bezoekers de zege alsnog naar zich toetrekken.

Waarom schutteren Leidse spelers zo vaak vanaf de vrije worplijn? De Jong trekt het breder. ,,Het komt overal voor.’’ Tegen Groningen krijgt hij gelijk. Terwijl zijn ploeg alle negen vrije worpen benut, mist voormalig teamgenoot Ross Bekkering er zes namens de thuisploeg, waarvan twee in de slotseconden bij een 70-72 stand. ,,Ross heeft bij Groningen een andere rol dan bij ons’’, analyseert De Jong. ,,Hij schiet minder driepunters. Zijn gevoel voor schoten lijkt minder geworden.’’

Lengte

Bij de constatering dat Leiden zeker in topwedstrijden lengte onder de borden mist, knikt De Jong instemmend. ,,We hebben niet echt The Big Man, die veel teams wel hebben. Het is kiezen of delen. Wij hebben sterke spelers die het in zich hebben, maar aangeleerd moeten krijgen. Will Felder en Jeroen van der List moeten die momenten leren herkennen. Will moet wennen aan het Nederlands basketbal. Jeroen speelt al een tijdje in de eredivisie. Hij zou het misschien moeten zien. Je moet het slim spelen als je het niet op kracht kunt doen. Ik probeer ze hier en daar wat tips te geven.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.