Ruim 600 schedels gevonden op begraafplaats Zoeterwoudse Dorpskerk

Redactie Leidsch Dagblad
zoeterwoude

Een grote verrassing was het toen de aannemer niet 150 maar ruim 600 schedels en bijpassende botten vond tijdens zijn werkzaamheden op de begraafplaats van de Dorpskerk in Zoeterwoude.

,,Ja, dat hadden we niet verwacht’’, zegt kerkrentmeester Jan Hulsbos. ,,We wisten dat het er iets meer konden zijn dan de 108 die we hadden verwacht. Daarom rekenden we er op zo’n 150. Toen de aannemer er uiteindelijk ruim 600 vond, stonden we wel even te kijken.’’De begraafplaats rondom de Dorpskerk krijgt een opknapbeurt. Oude graven worden, met toestemming van de nabestaanden, geruimd. Op 1,5 meter diepte is er een afwatersysteem neerlegt, zodat de onderste van de twee kisten niet in het grondwater komt te staan. Een pad van klinkerbestrating vervangt straks het oude grintpad.De werkzaamheden zouden eind mei klaar zijn. ,,Maar al gauw werd duidelijk dat het langer en langer ging duren’’, vertelt Hulsbos. Op één plek, aan de achterkant van de kerk, bij het oorlogsgraf van Jaap Hardeman, werden alleen al de schedels en botten gevonden van 200 mensen. ,,Dit stuk is tot 1990 als algemene begraafplaats in het bezit geweest van de gemeente Zoeterwoude. De eeuwenoude skeletten lagen hier, begraven in jute zakken, kris kras door elkaar heen.’’De kosten van de opknapbeurt zijn 30.000 euro hoger uitgevallen dan verwacht. De kerkrentmeesters hopen dat de gemeente hiervan een deel wil meebetalen. ,,Als een soort van morele verantwoordelijk’’, aldus Baatenburg. De werkzaamheden duren naar verwachting tot eind augustus.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.