Hopeloos gevecht tegen Japans onkruid

Virginia Guillen vraagt de hulp van de gemeente bij haar strijd tegen de woekerende Japanse duizendknoop. foto leidsch dagblad

Leander Mascini
Leiden

De gemeente moet iets doen aan de woekerende Japanse duizendknoop op de Morsweg. Omdat Leiden het laat afweten, gaat bewoonster Virginia Guillen het onkruid elke twee weken met de snoeischaar te lijf. ,,Anders staat het straks weer in mijn voortuin.''

Het gevecht van Guillen tegen het weerbarstige onkruid duurt al jaren. Maar ze wil er wel eens vanaf. ,,Ik ben de jongste niet meer, ik krijg artrose, het gaat moeilijker.''

Aan de gemeente heeft ze niets. ,,Die sturen je van het kastje naar de muur. De afdeling Groen zegt dat je bij Bestrating moet zijn, Bestrating verwijst naar Wallekanten en die weer naar Groen. Ik heb de afgelopen twee jaar tientallen keren gebeld. Dan krijg ik een beleefde mevrouw die zegt 'ik geef het door', maar er gebeurt niks.''

Manshoog

De Japanse duizendknoop is een snelle groeier en laat zich moeilijk bestrijden. Het onkruid kleurt de kademuur van het water bij de Morspoort groen. ,,Als het niet wordt aangepakt, staat het straks ook aan de andere kant van de poort'', zegt Guillen. ,,Als je het vier weken met rust laat, staat het manshoog.''

Ratten, zegt Guillen, gebruiken de bamboeachtige stengels van de duizendknoop als trapje. ,,Ze klimmen hier over die planten zo de vuilnisbak in en gooien het eten op de stoep.''

Het heeft Guillen veel geld en moeite gekost om de plant weg te krijgen uit haar tuin. ,,Mijn rozen gingen eraan. De grond is afgegraven, daar zijn vier lagen zeil overheen gegaan, een laag grint en daar overheen weer grond. Dat heb ik een jaar laten liggen. Afdekken helpt, ze hebben licht nodig.''

Agressief

De planten in de straat en op de kademuur probeert ze klein te houden door ze te knippen en een klein beetje zout in de holle stengel te strooien. ,,Dat remt ze af. Een Japanner die langskwam, adviseerde een vijlsel van koper en aluminium.''

Ze heeft groenwerkers die een boom op de Morsweg kwamen verzorgen, gevraagd de Japanse duizendknoop ook aan te pakken. ,,Dat kon niet, zeiden ze, want dat stond niet op hun lijstje. Dat is toch bij de wilde spinnen af?''

De gemeente zegt dat zij de bewoonster van de Morsstraat niet alleen laat opdraaien voor de onkruidbestrijding. ,,Stedelijk Beheer is al een aantal keren langs geweest om het weg te halen, maar het is heel moeilijk weg te krijgen'', zegt een woordvoerder. ,,Het is erg agressief en groeit soms wel enkele centimeters per dag. Stedelijk Beheer komt deze week weer even langs.''

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.