Trainen voor de Spelen stelt ’ineens niets meer voor’

Robbert Minkhorst
Leiden

Een uitdaging noemen ze het. ,,Maar je moet eigenlijk wel een beetje gek zijn om mee te doen.’’

Toch is Njord Zwaar dat van plan. Roeiers Jelmer Gaastra, Tim Christen, Kelvin Klatt, Wouter Gelling en stuurvrouw Janneke Eken verdedigen morgen de Leidse eer op Red Bull Voorbij Pampus.

Gelling keek onlangs naar filmpjes van Red Bull XRow, de Zwitserse equivalent van de wedstrijd in Nederland. Wat hij zag? ,,Verbeten blikken’’, zegt de jonge Leidenaar, die bezig is aan zijn eerste jaar als wedstrijdroeier, met een grimlach. ,,Het huilen stond hun nader dan het lachen.’’

Daar zei Gelling geen woord teveel mee. Hetzelfde staat de deelnemers in Volendam, waar de start is, ongetwijfeld te wachten. Na 25 kilometer roeien over het Markermeer moet er 5000 meter met de boot op de schouders gerend worden, waarna er in Amsterdam nog een eindsprint op het water volgt.

Marathon

,,Dit wordt een roeirace met de intensiteit van een marathon’’, blikt voormalig olympisch roeier en deelnemer Meindert van den Heuvel vooruit. Zijn collega, Peter Welles, noemde Red Bull Xrow de zwaarste race in zijn leven. ,,Mijn training voor de Olympische Spelen is niets in vergelijking met dit.’’ Opvallend genoeg doet ook oud-schaatser Erben Wennemars mee aan de eerste editie van Red Bull Voorbij Pampus.

Gaastra vernam via een advertentie op Facebook van de race in Volendam. Hij maakte trainingsmaat Tim Christen gelijk enthousiast. Stuurvrouw Eken sloot zich al snel aan bij het tweetal. ,,En toen was het zoeken naar nog twee gekken’’, knipoogt Gaastra, die uitkwam bij Gelling en Klatt.

Gevraagd naar de kracht van het team, hoeft Gaastra niet lang na te denken. ,,We zijn allemaal wel allround. We kunnen goed roeien en ook een aardig potje hardlopen. Dat laatste zal wel de doorslag geven. Bijna alle deelnemers roeien al hun hele leven, dus dat moet geen probleem worden. Op het rennen gaan ploegen het winnen. Om dat te doen, zal je een echte teamprestatie moeten leveren.’’

Er klinkt een zucht als het rennen ter sprake komt. Ze zien er als een berg tegenop. ,,We hebben hier voor op straat geoefend. Om de 100 meter moesten we stoppen, zo zwaar is het’’, aldus Christen. Het noopte Gaastra ertoe om de verschillende strategiën op papier te zetten. ,,We zullen veel door moeten wisselen. Het wordt een kwestie van doorzetten.’’

Een doelstelling heeft Njord Zwaar ook al. ,,De eerste helft die Forteiland Pampus weet te bereiken, mag de race vervolgen. Daar willen en moeten we wel bij zitten. En daarna is alles mogelijk. We gaan alles geven.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.