Het korfbalavontuur roept

Manon Wiegerink: ,,Korfbal heeft me altijd tegen gehouden. Nu is het tijd voor andere dingen.’’

Manon Wiegerink: ,,Korfbal heeft me altijd tegen gehouden. Nu is het tijd voor andere dingen.’’© foto taco van der Eb

Tessa de Wekker
Sassenheim

Altijd heeft Manon Wiegerink al geroepen: Nieuw-Zeeland, daar wil ik een keer heen! Dinsdag vertrok de voormalig korfbalster van TOP en Blauw-Wit naar de andere kant van de wereld. De komende zeven maanden gaat ze helpen het korfbal bij de Kiwi’s te ontwikkelen. ,,Wat is er mooier dan door en voor je eigen sport naar zo’n gaaf land te reizen?’’

Als sinds Wiegerink (24) Sport, Management en Ondernemen studeerde heeft ze contact met Korfball New Zealand. ,,Ik kon daar toen stage lopen. Dat heb ik niet gedaan omdat ik zelf speelde en dat voor ging. Maar ik heb altijd contact gehouden.’’ Vorig jaar speelde de Sassenheimse al met het idee om te gaan. Vlak voor de play-offs van de Korfbal League scheurde ze echter haar achillespees af. ,,Ik wilde eerst weer fit worden’’, vertelt ze, terwijl ze op haar werk in Amsterdam de laatste projecten afrondt.

Rentree

Afgelopen zaalseizoen maakte Wiegerink haar rentree, maar een plek in het eerste van Blauw-Wit zat er niet in. Met het tweede pakte ze twee weken geleden de veldlandstitel voor reserveteams. Het was voorlopig haar laatste wedstrijd als actief korfbalster. Het avontuur roept.

De eerste maand brengt Wiegerink door in Christchurch. Dat is het ‘korfbalbolwerk’ van Nieuw-Zeeland. ,,Daar is de sport al een beetje bekend. Er komt zelfs een wintercompetitie met zes seniorenteams.’’ Er wordt veel op scholen lesgegeven. Ook is er een nationaal seniorenteam en zijn er onder-19 en onder-17 teams.’’

De beste prestatie van het nationale team is de derde plaats op het kampioenschap van Azië en Oceanië in 2004. Bij de vorige editie, in 2014, werden ‘The Korus’, zoals het team wordt genoemd, zesde.

De nationale teams trainen elk weekend samen en Wiegerink zal een deel van de trainingen op zich nemen. Ook zal ze zich bezig gaan houden met het opzetten van nationale teams onder 15 en 13. Naast het ontwikkelen van de selecties gaat Wiegerink helpen het korfbal te promoten in de rest van het land. ,,Ik ga drie keer een maand naar een bepaalde regio. Ik ga contacten leggen met scholen om clinics te geven. Aan het eind van elke maand wil ik een toernooi organiseren tussen de schoolteams.’’ Ze hoopt dat er tussen de leerlingen voldoende talent zit voor de nationale teams. ,,Het idee is om de winnaars van de toernooien uit te nodigen voor een toernooi en trainingsstage in Christchurch, zodat de spelers zich in de selectie kunnen spelen.’’

Op haar lijstje heeft Wiegerink nog een derde project. ,,Veel van het land zien’’, zegt ze lachend. Ze heeft een flinke bucket list die ze de komende maanden wil gaan afwerken. ,,Allereerst skiën. Het is daar winter nu, dus dat kan heel goed. Verder wil ik kanotochten maken, hiken, mountainbiken. En lekker road trippen met de auto. Ik hoop veel lokale mensen te leren kennen. Met hen zie je de mooiste plekken van het land.’’

Als straks in Nederland het korfbalseizoen weer begint, zal Wiegerink haar sport dan niet gaan missen? Training geven en je sport promoten is hartstikke leuk, maar spelen op het hoogste niveau is toch wat anders. ,,Ik verwacht het niet. Ik heb gehoord dat ze in Christchurch in de trainingsweekenden tijdens het ontbijt op zondag wedstrijden in League kijken. Dat kan met al die

live streams natuurlijk heel goed. Ik zal het korfbal hier dus wel blijven volgen. Misschien dat ik het dan even zal missen.’’

Zelf terugkeren op het hoogste niveau ziet ze echter niet zitten. ,,Ik heb altijd zoveel andere dingen willen doen. Reizen, skiën (Wiegerink is gediplomeerd skileraar, red.), andere sporten. Korfbal heeft me altijd tegen gehouden. Dat was niet erg, maar nu is het tijd voor andere dingen.’’

Het Nieuw-Zeelandse avontuur van Manon Wiegerink is de komende maanden te volgen via youtube.com/manonwieg. Regelmatig zal de Sassenheimse video’s van haar belevenissen plaatsen.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.