Leidenaar bij wereldtop MMA: ’Gegard is echt een natuurtalent’ [video]

Eenmaal op de grond maakt Gegard Mousasi korte meteen met zijn tegenstander, de Canadees Rory MacDonald, ziet ook Göksel Sahinbas (linksboven).

Eenmaal op de grond maakt Gegard Mousasi korte meteen met zijn tegenstander, de Canadees Rory MacDonald, ziet ook Göksel Sahinbas (linksboven).© Foto’s Bellator en Taco Van der Eb

Robert Toret
Leiden

,,Precies zoals ik je al voorspelde: binnen twee ronden. Ik ken Gegard wel een ’beetje’ hè.’’ De trots is van het gezicht van Göksel Sahinbas af te lezen, nadat zijn voormalige pupil Rory MacDonald tot moes heeft geslagen. ,,Een geboren kampioen. Zo’n talent wordt maar eens in de zoveel tijd geboren.’’

Het beste wat Bellator te bieden heeft; zo werd het gevecht tussen de 33-jarige Mousasi - wereldkampioen middleweight - en zijn vier jaar jongere Canadese uitdager, die bij dezelfde organisatie de kampioensriem in het weltergewicht bezit, al maanden groots aangekondigd.

De Leidenaar met Armeense roots behoort al jaren tot de wereldtop in mixed martial arts, kortweg MMA, een freefight-variant waarbij zo’n beetje alles is toegestaan en die technieken uit vechtsporten als worstelen, karate, kickboksen, boksen en jiujitsu combineert.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Mousasi is in dat voor veel Nederlanders onbekende wereldje een absolute grootheid. Sahinbas (47): ,,Hij is de Rico Verhoeven van de MMA. In Nederland kijken we vooral nog naar kickboksen, maar wereldwijd is MMA veel populairder. Een keiharde sport, vol spektakel.’’

Titelgevecht

Dat blijkt wel tijdens de partij die de hoofdmoot vormt tijdens Bellator 206, in het Amerikaanse San Jose. In Nederland is het zondagochtend, zeven uur, als Mousasi zijn middengewichttitel op het spel zet en er slechts voor zijn uitdager, die uit een gewichtsklasse lager komt, wat te winnen valt.

In de beginfase, waarin vooral gebokst wordt, is het nog wat aftasten, maar nadat de bel voor de tweede ronde heeft geklonken, verplaatst het gevecht zich al snel naar de grond. Daar maakt Mousasi korte metten met zijn tegenstander.

,,Die McDonald was staand al de mindere, dus probeert hij te ’duiken’. Maar Gegard stapt perfect naar achter en knalt er daarna bovenop. Dat moet je als tegenstander niet hebben. Gegard voelt zich nu heel comfortabel, hij is zo sterk op de grond. Kijk, die jongen z’n neus ligt al open. Je ziet hoe hij zich heel gecontroleerd omhoog werkt, tot hij bijna op z’n nek zit. Au, die ellebogen komen aan. En weer eentje, en nog een. Dit is klaar. Ja hoor, technische knock-out.’’

Rollebollen

Sahinbas is zelf ook bepaald geen ’kleine jongen’. Hij was een zeer gerespecteerd MMA-vechter toen hij in 2002 kennismaakte met de destijds net 17-jarige Mousasi.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

,,Ik zal het nooit vergeten. Ik trainde toen onder Ino Alberga van Jurojin, in de Groenesteeg, en was in 1998 intercontinental champion geworden. Ik was altijd een middengewicht en met mijn lengte een moeilijke man voor zwaargewichten. Ze noemden me ook wel slangenmens of anaconda. Ik kon rollebollen met jongens van 110 kilo. Geen probleem. En toen kwam daar een nogal schuchtere jongen binnen, die graag mee wilde trainen. Hij had al een beetje bokservaring. We gingen met elkaar sparren en in wist niet wat ik zag. Hij pakte het zo snel op. Binnen een paar maanden was ’ie met mij aan het gooien, in plaats van andersom. Gegard is echt een natuurtalent. Zoiets kun je niet aanleren, dat is een gift van daarboven.’’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

In 2003 begint Sahinbas, samen met broer Can, een eigen sportschool in de Leidse Kooi. De jonge Mousasi verhuist met hem mee. In datzelfde jaar vecht hij zijn eerste MMA-partijen. Eerst nog in Nederland, maar al snel ook over de grens. En altijd bijgestaan door zijn coach.

Zijn grote doorbraak beleeft hij in 2008, met de titel in het middengewicht van Dream, de grootste MMA-bond van Japan. ,,We moesten lullen als Brugman om hem mee te mogen laten doen’’, vertelt Sahinbas. ,,Het gaat allemaal om wie je bent. En mensen moeten je het gunnen.’’

Dat sport vaak ook ’politiek’ is, ervaart Mousasi na zijn overstap in 2013 naar de UFC, de grootste MMA-promotor te wereld. Hoewel hij ook daar steevast tot de top vijf in zijn gewichtsklasse behoort, krijgt hij maar niet het titelgevecht dat hem volgens velen toekomt.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Geen bad boy

,,Het is lastig hard te maken en daarom moet je een beetje oppassen met wat je zegt. Maar ik denk dat bepaalde zaken niet in Gegards voordeel spraken. Zo is hij geen ’bad boy’ die tijdens de weging of persconferentie fysiek of verbaal de confrontatie zoekt met zijn tegenstander. Hij heeft zich als mens enorm ontwikkeld, maar zal altijd een gentleman blijven, net als Rico. Dat verkoopt alleen niet altijd even goed. Daarnaast is hij simpelweg geen Amerikaan. En een Amerikaanse bond ziet toch het liefst een landgenoot met de riem. Of in ieder geval iemand die er woont en in elke talkshow opduikt. Het draait allemaal om commercie. Tot slot was de concurrentie ook gewoon moordend en heeft hij twee keer een partij verloren die hij eigenlijk had moeten winnen. Dat gaf de UFC een stok om mee te slaan. Of dat de reden is dat hij vorig jaar naar Bellator is overgestapt? Ik durf het niet met zekerheid te zeggen, maar het zou me zeker niet verbazen.’’

Sahinbas volgt Mousasi, die op tv zijn eigen kampioensgordel weer omgehangen krijgt, de laatste jaren namelijk op afstand.

,,Na zijn overstap naar de UFC zijn we uit elkaar gegaan. Ik zat voor zaken steeds vaker in Turkije en hij is op een gegeven moment verder gegaan met Bert Kops jr., uit Amsterdam. No hard feelings, hij zit prima daar. We hebben jarenlang samen de wereld over gereisd. Hij en zijn broer Gewik zijn als broertjes voor me. Ik spreek Gegard weinig meer, maar hij woont hier nog altijd en als ik hem morgen in de Albert Heijn tegenkom, knuffelen we als vanouds. Kijk hem nou staan. Ik ben zo trots op die jongen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.