Koor mag gehandicapte niet zomaar weigeren

Hoogwoud

Popkoor Prestige, actief in 21 gemeenten, discrimineerde de gehandicapte Miranda door haar bij voorbaat af te wijzen als koorlid. Dat stelt het College voor de Rechten van de Mens. Bij Prestige moet je kunnen staan tijdens een repetitie en een optreden. Naast zang is choreografie belangrijk. Miranda, die een klacht bij het college indiende, is rolstoelafhankelijk.

Een culturele instelling mag mensen met een beperking niet zomaar weigeren. Als iemand niet kan meedoen vanwege zijn handicap maar wel graag wil, moeten de mogelijkheden onderzocht worden om de deelname wel mogelijk te maken. ,,Prestige heeft dat nagelaten’’, licht de woordvoerder van het College voor de Rechten van de Mens toe.

Miranda Luiken kampt met een halfzijdige verlamming. In een e-mail toonde zij interesse voor een plek in het koor in Assen. Ze had al een proefles gevolgd toen vanuit het hoofdkantoor in Burgerveen werd gereageerd met onder meer: ,,Een lastig verhaal. Het repeteert staand. Bij uitzondering is er wel een stoel of kruk bij te pakken. Maar we doen regelmatig optredens en dan moet iedereen staan. Daarbij gaan we ook werken met choreografie. Je kunt natuurlijk je tweede proefles doen, maar verdere deelname is helaas niet mogelijk.’’

Prestige wees de vrouw zonder meer af. Daarom concludeert het college dat er sprake is van verboden onderscheid op grond van handicap of chronische ziekte.

Ton van Diepen uit Hoogwoud is de grondlegger en muzikaal directeur van Prestige Vocal Groups zoals de onderneming officieel heet. Hij reageert met: ,,We zijn echt geschrokken. Een medewerker, die inmiddels bij ons weg is, heeft de e-mail afgehandeld, maar daar wil ik me niet achter verschuilen. Als zangonderneming zijn we fout geweest. Voor ons een belangrijke les. We zijn nog een jonge onderneming. Nadat ik in Hoorn het eerste koor had opgericht, ging het snel. We hebben nu meer dan 1800 leden en zijn bijvoorbeeld ook in Alkmaar, Hilversum, Leiden en Zaanstad actief. We wijzen heus niet zomaar mensen af. Zo heeft in een groep die ik zelf dirigeer nog een tijdje een slechthorende zangeres meegezongen. Nadat ze een cochleair implantaat had gekregen, wilde ze meteen op zangles. We hebben ook koorleden die slechtziend zijn. Met hulp van anderen vormt de choreografie voor hen geen probleem. Maar ons format is nu eenmaal niet geschikt voor mensen niet lang kunnen staan.’’

Aan het oordeel van het college kleven verder geen juridische consequenties. Je moet het zien als een moreel appel. Wel zou je met de uitspraak naar de rechter kunnen gaan. Volgens de woordvoerder van het College voor de Rechten van de Mens gaat het vooral om ,,bewustwording’’.

Voortaan gaat Popkoor Prestige, zo belooft Ton van Diepen, altijd eerst een gesprek aan als een zanger met een handicap zich aanmeldt. Miranda Luiken laat weten dat ze verder geen juridische strijd gaat voeren.

’Ik hoef geen plek in spotlight’

,,Ik ging naar het College voor de Rechten van de Mens om een daad te stellen. Voor al die lotgenoten die mentaal niet zo weerbaar zijn als ik.’’

Miranda (47) kreeg tijdens haar chemotherapie tegen borstkanker een beroerte. Hierdoor raakte ze links halfzijdig verlamd. ,,Een van de vervelende aspecten van niet-aangeboren hersenletsel is vermoeidheid. Maar zingen geeft energie. Daarom wilde ik meedoen. ’Iedereen kan zingen’ adverteerde Prestige. Dat voelde als een uitnodiging. Al hadden ze me in het donker achteraan op het podium gezet. Ik hoef geen plek in de spotlights. Maar de manier waarop ik werd afgeserveerd en er met mij is gecommuniceerd vond ik ronduit schandalig. En tot nu toe zijn er geen excuses gemaakt.’’

Meer nieuws uit Nieuws

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.