Bonte stoet van pensiongasten in Villa des Roses

De pensiongasten en dienstmeisjes van Villa des Roses in de voorstelling van theatergroep Al Dente.© Foto Gerben Wessels

Theo de With
Leiden

Met zijn debuutroman ’Villa des Roses’ vestigde Willem Elsschot in 1913 meteen zijn reputatie als schrijver. Ruim honderd jaar later heeft de Leidse toneelgroep Al Dente er een theatervoorstelling van gemaakt. De première is op vrijdag 2 november.

,,Elsschot is de allergrootste schrijver uit ons taalgebied’’, stelt Jos Nijhof zonder spoor van twijfel. ,,Als ik later in het bejaardenhuis nog maar een plankje boeken kwijt kan, zit daar zeker het verzameld werk van Elsschot bij.’’ Het was dan ook zijn idee om ’Villa des Roses’ op het toneel te brengen. Nijhof schreef het script en regisseert de voorstelling.

,,Het is een eerbetoon aan Willem Elsschot’’, aldus de regisseur, die tien spelers bij elkaar kreeg om de personages van Villa des Roses te vertolken. De villa is een pension in Parijs, die gasten van allerlei pluimage herbergt. Ze liggen vaak overhoop met elkaar en met madame Brulot, de eigenares.

Wraakzuchtig

Liesbeth van den Berg speelt de rol van madame Gendron, de oudste bewoner van de villa. ,,Ze is wraakzuchtig en steelziek’’, vertelt de actrice. ,,Ze betaalt een vermogen voor het verblijf in het pension; misschien heeft ze dus niet helemaal ongelijk. Alles wat ze steelt, verdwijnt in een grote koffer. Is ze doof? Is ze dement? Niemand weet het zeker en dat maakt deze rol zo leuk om te spelen.’’

Kees van Egmond kruipt in de huid van de depressieve architect Brizard. ,,Alleen haal ik het derde bedrijf nooit’’, zegt de Leidenaar. ,,Mijn personage pleegt zelfmoord in de tuin van de villa. Daarna keer ik terug als lijk en word ik in die toestand zelfs nog beroofd door madame Gendron.’’

Ze vertolken daarnaast nog een aantal kleine bijrollen, want het pension is druk bevolkt met gasten, dienstmeisjes en passanten. Zowel Liesbeth als Kees speelt al een aantal jaren bij Al Dente, een toneelgroep die haar oorsprong heeft op Visser ’t Hooft Lyceum. Jos Nijhof is 43 jaar als docent Nederlands aan deze middelbare school verbonden geweest.

Literatuur

Nijhof: ,,Als theatermaker wil ik graag verhalen vertellen. Vanwege mijn achtergrond vind ik die vaak in de literatuur. Van het boek ’Villa des Roses’ is drie weken geleden een nieuwe editie uitgekomen. Daaruit blijkt al dat zo’n verhaal onverwoestbaar is.’’

Liesbeth van den Berg vult aan: ,,Alle thema’s van het leven komen voorbij. Het gaat over geld, liefde, dood en bedrog. Iedereen kan er iets van zijn gading uithalen.’’

Kees van Egmond is lovend over het verhaal: ,,De aanpak van Willem Elsschot is nog steeds goed. Het is alsof er een camera langs de straat gaat en zo nu en dan inzoomt op een scène.’’

Al Dente: ’Villes des Roses’, donderdag 1 t/m zaterdag 17 november, 20.15 uur, theater De Ware Liefde, Kagerstraat 1, Leiden, www.aldente.nl.

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.