VVSB stelt veelbesproken Eric Meijers aan als trainer

Robert Toret
Noordwijkerhout

Eric Meijers is de nieuwe trainer van VVSB. De veelbesproken Nijmegenaar (55) zette gisteravond zijn handtekening onder een contract dat hem tot het einde van het seizoen bindt aan de club uit Noordwijkerhout, die onderaan staat in de tweede divisie.

Meijers is de opvolger van Jack Honsbeek, die na zeven opeenvolgende nederlagen het veld moest ruimen op de Boekhorst. De oud-speler van NEC werd landelijk bekend door de documentaire ‘Voetbal is oorlog’, waarin hij als trainer van het noodlijdende Achilles ’29 – dat destijds tegen degradatie uit de eerste divisie vocht – opzien baarde met een aantal gepeperde uitspraken. Zo noemde hij zijn eigen doelman – zittend op de bank tijdens een wedstrijd – na een blunder meermaals een ‘kut keeper’ en moest een journalist van De Gelderlander het flink ontgelden: ‘Het hele seizoen heb je kut geschreven. Geen positieve letter. Kutkrant! Kutkrant!’.

De beelden gingen viral, Meijers werd een hit op social media en bij voetbalpraatprogramma Veronica Inside nemen Johan Derksen en René van der Gijp hem continu op de hak. Meijers is er zich van bewust dat er een karikatuur van hem is ontstaan. ,,Daar ben ik het wel mee eens, ja. Maar degene die mij kennen, weten wel beter. Ik heb voor die documentaire anderhalf jaar met een microfoon op mijn borst gelopen. Toen ze begonnen stonden we in de middenmoot van de Jupiler League en ik had nooit kunnen bevroeden dat het zo zou eindigen (met degradatie en een faillissement dat ternauwernood kon worden afgewend, RT). We stonden onder immense druk. Ik word natuurlijk aan de lopende band met die uitspraken geconfronteerd en mensen die niets van topsport weten, hebben vaak al snel hun oordeel klaar. Mensen die wel uit het topsportwereldje komen, tonen veel meer begrip. VVSB heeft gekeken naar mijn kwaliteiten als trainer en ik denk dat mijn cv wel voor zich spreekt.’’

Als voetballer wist Meijers, vanmiddag aandachtig toeschouwers tijdens de uitwedstrijd van de Noordwijkerhouters bij Excelsior Maassluis, net niet door te breken bij NEC. Als trainer kende hij meer succes. Vooral bij Achilles ’29 reeg hij de titels aaneen. Hoogtepunt was het seizoen 2011-2012, waarin hij met de Groesbekers landskampioen bij de amateurs werd. Later was hij nog werkzaam bij eerstedivisionist Helmond Sport en JVC Cuijk, om in november 2014 weer terug te keren bij Achilles. Na de degradatie uit de eerste divisie, in 2017, trainde hij de club nog een half seizoen in de tweede divisie. In januari van dit jaar vroeg Achilles het faillissement voor de proftak aan en ging een groot deel van de spelersgroep, die niet meer betaald werd, in staking. Daarop stapte ook Meijers op. ,,Een vervelende ervaring, die ik inmiddels verwerkt heb. Het heeft een plekje. En ik sta te popelen om bij VVSB aan de slag te gaan. Een club naar mijn hart. Dat gevoel had ik al toen ik hier acht jaar geleden, als trainer van de tegenstander, voor het eerst kwam. Ik spral toen de leider en zei tegen hem: als ik hier ooit nog in de buurt ga wonen, zou ik hier graag aan de slag gaan. Nou, verhuisd ben ik niet, ik woon nog steeds in Nijmegen. Maar de tweede divisie is inmiddels natuurlijk een competitie van landelijke uitstraling. Het is geen amateurvoetbal, het is semi-prof. En in zo’n competitie wil je natuurlijk graag werken. Er zijn in Nederland op dit niveau drie voetbalbolwerken: Groesbreek, Spakenburg en de Bollenstreek. Als je in één van die drie mag werken, ben je een bevoorrecht trainer.’’

Namens VVSB is voorzitter Arjan Broekhof in zijn nopjes met zijn nieuwe trainer. ,,Een vakman, die zich bewezen heeft. We hebben voor hem gekozen omdat hij over de ervaring beschikt om het elftal in korte tijd neer te kunnen zetten. Deze groep heeft behoefte aan duidelijkheid en Erik moet dat ze kunnen bieden. Het is nu aan hem om in de weinige tijd die hij heeft het vertrouwen van die jongens te winnen. Wij hebben er alvast alle vertrouwen in dat hem dat gaat lukken.’’

Op zijn beurt beseft Meijers dat hem een ‘pittige klus’ te wachten staat. ,,VVSB heeft vaak een voorsprong verspeeld in die reeks van zeven nederlagen. Het is natuurlijk ook deels een mentale kwestie. Volgende week staan we stil, dus ik heb zes trainingen om weer een bepaalde frisheid in die koppies te krijgen. We moeten weg uit die negativiteit, er moet weer gelachen worden. Maar uiteindelijk gaat het natuurlijk om resultaten. Er is maar één medicijn en dat is winnen. Je kunt niet verwachten dat we ineens fantastisch voetbal gaan spelen, maar als de resultaten er zijn, wordt het spel vanzelf ook weer beter. Zo werkt het nou eenmaal.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.