Gasreuzen verliezen helium

Gasreuzen verliezen helium
Een impressie van de de manier waarop de exoplaneten, die heel dicht bij hun ster staan, hun atmosfeer verliezen.
© Artists impression NOVA
Leiden

Twee grote gasreuzen, die rondom een ster op 100 tot 150 lichtjaar van de aarde draaien, blijken langzaam hun atmosfeer te verliezen. Dit is gezien door astronomen van de Universiteit Leiden en van de UvA. Ze gebruikten daarvoor een nieuwe Spaans-Duitse spectograaf, die staat opgesteld bij Granada.

Door te meten in het infrarood, kunnen de astronomen goed zien hoe de exoplaneten helium verliezen. Volgens Javier Alonso Floriano en Aurélien Wyttenbach van de Leidse Sterrewacht moeten vergelijkbare processen zich ook op de jonge aarde hebben voorgedaan. ,,Dat kunnen we nu nergens meer onderzoeken’’, zegt Wyttenbach, ,,behalve bij dit soort extreme planeten.’’

Meer nieuws uit Leiden