Laurine van Riessen begint als baanwielrenster nu ook te oogsten

Laurine van Riessen: ,,© Foto Margarita Bouma

Tessa de Wekker
Leiden

Tussen kerst en oud en nieuw heeft Laurine van Riessen het altijd druk. Eerst als schaatsster, nu als baanwielrenster. De komende dagen verdedigt de Leidse sprintster in Apeldoorn de nationale titels op de sprint en de keirin. ,,Nederlandse titels zijn belangrijk. Maar we zijn ook alweer druk aan het trainen, zodat we op het WK eind februari goed kunnen zijn.’’

Het NK, vanaf vandaag tot en met zondag, is daarom een tussendoel. Een mooie gelegenheid voor de nationale toppers om zich aan het Nederlandse publiek te kunnen tonen. En om de strijd met elkaar aan te gaan. Een strijd zal het worden, voorspelt Van Riessen. ,,Er staat nu een grote groep vrouwen die mee kan doen met de internationale top. De concurrentie onderling is groot. Dat is goed voor de sport.’’

Dat was anders toen Van Riessen vier jaar geleden voor het eerst proefde aan het baanwielrennen. De sprintster op het ijs werd bij de nationale ploeg gehaald omdat er een gebrek was aan explosieve vrouwen voor de teamsprint. ,,Het is mooi om te zien hoe het baanwielrennen in Nederland gegroeid is sinds die tijd. We moeten onszelf constant verbeteren. Anders kom je niet in Tokio over anderhalf jaar.’’

Concurrentiestrijd

Van Riessen maakt in de concurrentiestrijd, met onder anderen olympische kampioen op de keirin Elis Ligtlee, Shanne Braspennincx, Kyra Lamberink en Hetty van de Wouw, grote stappen. Zo won de 31-jarige Leidse de afgelopen maanden twee wereldbekerwedstrijden op de keirin, de eerste individuele hoofdprijzen in haar wielercarrière. En vorig weekend stond ze in Londen met brons op het podium van het individuele sprinttoernooi. Vier jaar nadat ze voor het eerst op een baanwielrenfiets zat, lijkt haar transformatie van schaatsster tot baanwielrenster voltooid. Al vindt Van Riessen zelf van niet. ,,Met name tactisch moet ik nog steeds veel leren. Dat blijft lastig voor mij. Maar tijdens races herken ik steeds meer situaties van eerdere wedstrijden. Daardoor kan ik steeds beter inspelen op situaties tijdens races.’’ Het succes in de eerste wereldbekerwedstrijden van het seizoen is voor Van Riessen de bevestiging dat ze op de goede weg is. ,,Het is fijn om te zien dat bepaalde keuzes die ik heb gemaakt tot resultaat leiden. Zeker in wereldbekerwedstrijden die goed bezet zijn. Bij deze World Cups waren voor het eerst punten te verdienen voor de kwalificatie voor de Spelen van Tokio, dus er stonden veel toppers aan de start.’’

Een van de keuzes die Van Riessen maakte was aansluiten bij het team van BEAT Cycling. Deze wielervereniging heeft onder andere een professionele baanploeg. ,,BEAT geeft mij aanvullende trainingsfaciliteiten, naast de trainingen met de nationale selectie. En met BEAT kan ik ook op meer wereldbekerwedstrijden uitkomen.’’

Per ploeg

Anders dan bij haar vorige sport gaan de startplekken voor wereldbekerwedstrijden bij het baanwielrennen namelijk niet per land, maar per ploeg. Landenteams en commerciële ploegen rijden door elkaar heen. ,,Nederland heeft bijvoorbeeld op de keirin maar één startplek per wereldbekerwedstrijd. Maar we hebben vier, vijf goede meiden. Dan zou je per seizoen maar één keer kunnen starten. Dat is voor mij te weinig, want ik moet juist in wedstrijden nog veel leren.”

Omdat ze ook voor BEAT kan uitkomen in wereldbekerverband, reed Van Riessen dit seizoen al vier wereldbekerwedstrijden. Met succes dus. ,,Ik heb kunnen laten zien wat ik kan. Op het NK wil ik dat ook doen. Ik hoop dat er veel mensen komen kijken, zodat ze kunnen zien hoe gaaf baanwielrennen is. Ik vind mijn sport zo mooi om naar te kijken. Nu we het internationaal goed doen, komt er steeds meer aandacht voor het baanwielrennen, ook op tv. Dat is gaaf.”

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.