EK- en WK-ticket voor Verbij

Winnaar Kjeld Nuis temidden vanThomas Krol (links, tweede) een Kai Verbij (derde) tijdens de prijsuitreiking van de 1000 meter op het NK Afstanden in Thialf.© ANP

Tessa de Wekker
Heerenveen

Hij was al drie jaar niet gevallen. Totdat Kai Verbij zaterdag hard met de boarding in Thialf in aanraking kwam. Gelukkig voor hem gebeurde het tijdens de training en niet een dag later tijdens de wedstrijd.

Daardoor kon de Hoogmadenaar zijn NK afstanden toch behoorlijk afsluiten. Hij werd derde op de 1000 meter (1.08,54) en plaatste zich ook voor het EK sprint.

,,Ik ben redelijk tevreden. Ik baal nog steeds van die 500 van vrijdag en ik had vandaag de titel op de 1000 meter willen winnen, maar ik heb het maximale eruit gehaald door me voor twee toernooien te plaatsen.’’

Het was een curieus weekend voor Verbij, die in de aanloop naar de NK afstanden werd gehinderd door een liesblessure.

,,Vrijdag heb ik een amateuristische fout gemaakt. Het ging niet lekker tijdens de 500 meter en later bleek dat er een fout in mijn ronding zat. Mijn eigen fout, zo stom. En zaterdag die val. Ik val nooit. Ja, drie jaar geleden voor het laatst. Het was best een harde val. Toen ging ik toch wel even twijfelen, ligt het aan die ronding, of aan het ijs, of ergens anders aan?’’

Dikke knie

Een dag later had Verbij nog een dikke knie. ,,Er zit vocht in. Als er veel druk op komt, doet het pijn. Ik heb geprobeerd er niet aan te denken tijdens de race, maar soms gebeurt het toch. Ik heb geen pijnstiller genomen. Ik wil weten hoe mijn lichaam reageert en of ik niet te ver ga zodat er iets kapot gaat.’’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Ondanks de twijfels en de zere knie reed Verbij naar een respectabele 1.08,54. Genoeg voor een ticket voor de WK afstanden en een voor het EK sprint, over twee weken in het Italiaanse Collalbo. Daar gaat de schaatser proberen zijn titel, die hij twee jaar geleden won, te verdedigen. Het zal lastig worden, beseft hij.

,,Het zou mooi zijn als ik hem weer kan winnen. Kjeld Nuis zal een concurrent zijn. Normaal gesproken ben ik sneller op de 500 dan hij, maar dit weekeinde niet. En vandaag was hij ook beter op de 1000.’’

Toch denkt Verbij dat de grote favoriet uit Rusland komt: Pavel Kulizhnikov. ,,Ik weet niet of hij rijdt, maar gezien zijn vorm denk ik van wel. We zullen vier heel goede ritten moeten rijden om hem te verslaan.’’

Een plaatsgenote van Verbij, Tessa Boogaard, reed een prima 1000 meter op de NK afstanden. De Hoogmadese snelde naar 1.17,71, maar liefst driekwart seconde onder haar oude persoonlijke record. Haar tijd leverde de 23-jarige schaatsster de zeventiende plaats op.

Roxanne van Hemert, die vrijdag een uitstekende 1500 meter reed, werd twaalfde op de 1000 meter. Ze reed een tijd van 1.17,10.

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.