Leids koppel een week lang in armoede

Leids koppel een week lang in armoede
Lorenzo van Beek (links) en Gaston Fonville uit Leiden zijn vanavond te zien in het televisieprogramma ’Steenrijk, straatarm’.
Leiden

,,Wij zijn niet rijk, maar ik heb wel ontdekt dat armoede echt bestaat in Nederland.’’ Het is de conclusie die Leidenaar Lorenzo van Beek trekt uit zijn deelname aan het televisieprogramma ’Steenrijk, straatarm’.

Met zijn partner Gaston Fonville verruilde hij voor een week hun bestaan in Leiden met dat van een eenoudergezin in Zelhem. Hoe deze logeerpartij heeft uitgepakt, is vanavond om 20.30 uur te zien bij SBS6.

Het concept van het programma is dat een rijk en een arm gezin een week ruilen van huis, budget en leven. Het wordt gepresenteerd als een sociaal experiment om te ervaren hoe het is om ineens rijk te zijn of krap bij kas te zitten.

,,Wij zijn helemaal niet rijk’’, zegt Lorenzo van Beek. ,,Het programma heet ’Steenrijk’ en bij ons zit het geld ook in de stenen. We runnen twee boutique hotels in de Leidse binnenstad. Als we die verkopen, zouden we misschien rijk zijn. Vooralsnog is de realiteit dat we tachtig uur per week werken. Ik zit heus niet de hele dag aan de champagne.’’

Seksloos

Achteraf ziet hij zichzelf wel als rijk, moet de hotelier erkennen. ,,Wij hebben ons leven geruild met een alleenstaande vader met vier kinderen in Zelhem, een seksloos dorp in the middle of nowhere. Hij heeft een kledingzaak gehad, maar is tijdens de crisis ten onder gegaan. Hierdoor is hij in de schuldsanering beland. Dan krijg je een absurd klein bedrag om van te leven en dat met vier kinderen in de leeftijd van 5 tot 11 jaar.’’

De twee Leidenaars moesten zich in de ruilweek redden met 18 euro. ,,Omgerekend bleken wij een budget van 1300 euro te hebben. Dat zijn niet alleen de boodschappen, maar ook wat je uitgeeft aan kleding, vakanties, de auto en horecabezoek. Dat is meer dan je denkt. Voor het gezin was het een waanzinnig bedrag. Ze zijn naar Duinrell geweest, naar de musical ’Lion King’ en naar Leidse musea. Een van de kinderen wilde Nikes, maar toen die 140 euro bleken te kosten krabbelde hij terug. Hij had uitgerekend hoe lang het gezin van dat bedrag zou kunnen eten. Nou, dan breekt je hart toch!’’

Andersom moesten Lorenzo en Gaston zich met een minimaal budget zien te redden. ,,Ik wist dat armoede bestond, maar ik weet nu ook wat het betekent om afhankelijk te zijn van de voedselbank en de kledingbank. Wij hebben ons wel gered, maar wilden ook graag wat geld voor het arme gezin achterlaten. Daarom hebben we een bingo georganiseerd.’’

Vrouwenkleding

Eerst gingen de Leidenaars langs de deuren om prijzen te verzamelen. ,,De inwoners waren vaak argwanend tegenover ons als twee homo’s uit de Randstad. We moesten het doen met een lamp uit het jaar nul en een aftandse goudvissenkom.’’ De bingo deed Lorenzo als zijn alter ego Christine en dus in vrouwenkleding. ,,Het liep best aardig. Er kwamen vooral jongeren op af. Toen ik vroeg wie er wel eens in Amsterdam is geweest, ging er één vinger omhoog.’’

Het was ook in dat opzicht een andere wereld, bedoelt hij te zeggen. ,,De vader van het gezin vond de vrijheid en de manier van met elkaar omgaan in Leiden ook heel bijzonder.’’ Met hun personeel zijn de twee hoteliers nu naar Valencia voor een bedrijfsuitje. ,,Tja, misschien moet je dan toch concluderen dat wij wél rijk zijn.’’

’Steenrijk, straatarm’, woensdag 9 januari, 20.30 uur, SBS6.

Meer nieuws uit Leiden