Benjamin Herman scheert langs de afgrond

Benjamin Herman scheert langs de afgrond
BugHouse met vlnr Peter Peskens, Reinier Baas, Benjamin Herman en Olav van den Berg.
© Foto Jonathan Herman
Leiden

Het is een bijzonder jaar voor Benjamin Herman. De altijd actieve saxofonist, bandleider en componist heeft na wat gezondheidsproblemen gezorgd voor nieuwe impulsen naast zijn 25-jarige leiderschap van New Cool Collective. Op 9 mei vorig jaar werd hij vijftig en hij wilde er een bijzonder jaar van maken. Niet minder dan drie nieuwe projecten werden geïnitieerd, waaronder Bughouse, dat zaterdag in Leiden is te zien.

De twee andere projecten zijn ’Project S’ en het Trio met jonge aankomende musici als gasten. ,,Ik werd gevraagd om voor de documentaire van Dirk Besteman over de Citroën SM, ’Project S’, muziek te maken en dat is een eigen leven gaan leiden in opnames en concerten. Een Franse auto met een Italiaanse motor. Die combinatie gaf mogelijkheden, want tegenwoordig is muziek gelukkig minder in hokjes gescheiden.’’

Reputatie

Bughouse is een kwartet met drummer Olav van den Berg (Lärm, Seein’ Red, Marxbros), basgitarist Peter Pekens (Jungle By Night, Mysterons) en gitarist Reinier Baas. ,,Ik heb in het verleden af en toe geprobeerd van die typische jazzklanken los te komen. Met The Itch wilde ik dat al, maar dat werd met Han Bennink eerder een soort free jazz. Ik probeer dat nu door met een ander soort drummer te werken, Olav, die in de hardcore een ijzersterke reputatie heeft. We moeten alle zeilen bijzetten om Olav bij te houden.’’

De band speelt razendsnel en luid heel korte stukken waarbij tegelijk wel op precisie wordt gelet. ,,Dat vind ik zo leuk aan die band, langs de rand van de afgrond scheren. Het is heel intense muziek, ik zou het liefst één set van een half uur spelen. Maar na een half uur van het podium af, dat kan niet. We spelen nu in principe een heel intensieve set van een uur. Het is heel anders dan bij typische jazzsets. Sommigen vinden Bughouse gewoon te hard klinken. Het leuke van de band is dat die daardoor andere jazzliefhebbers juist weer aanspreekt.’’

Experimenteren

,,Ik vroeg Reinier omdat ik weet dat hij van experimenteren houdt en graag gekke dingen doet, juist niet alleen ’normale jazz’. We hebben de plaat gemaakt in vier sessies en het was elke keer net anders. Net als Project S is Bughouse op cd, vinyl en cassette uitgekomen. Op de cassette staan zeven extra stukken. Het is ook een leuk medium. Ik was in Tokio vorig jaar november en daar was een winkel waar ze alleen cassettes en gereviseerde walkmans verkopen. Het is een heel andere luisterervaring.’’

Saxofonisten Xero Slingsby, James Chance en John Lurie (Lounge Lizards) uit eind jaren 70 en begin jaren 80 zijn inspiratiebronnen voor Bughouse. ,,Wat ik er tof aan vond, is dat het een heel andere scene was. Toen ik Slingsby zag, dacht ik zo kan dat ook, niet alleen maar spelen voor kritische oude mensen, het was mayhem, lekker keten. Dat niet-gelikte, niet van dat strenge, dat was het leuke van punk. Iedereen kon een band beginnen. Bij Jungle By Night, de band waarin Peter speelt, zitten ze ook niet op hun eentje allerlei licks te oefenen, maar letten ze vooral op hoe ze als groep klinken.’’

,,Ik heb meerdere plannen voor als mijn vijftigste jaar voorbij is. De drie platen heb ik zelf gefinancierd en uitgebracht. Ik moet eerst kijken hoeveel geld ik heb voor die nieuwe projecten en zeg er pas iets over als het wat concreter is. Ik lig er wel wakker van, van wat ik moet gaan doen. Dat doe ik al mijn hele leven lang, maar het komt altijd weer goed.’’

Bughouse, zaterdag 12 januari, 20.30 uur, Muziekhuis Q-bus, Middelstegracht 123, Leiden, hothousejazz.nl.

Meer nieuws uit Leiden