Solozeiler Mark Slats jaagt op eerste plaats Golden Globe Race

Annalaura Molducci
Leiden

Solozeiler Mark Slats (41) uit Wassenaar probeert met man en macht naar de eerste plaats te zeilen in de Golden Globe Race.

Eind november had Slats nog 7659 zeemijlen tot aan de finish te gaan in de zeilrace rond de wereld. De 73-jarige Fransman Jean-Luc van den Heede had op dat moment een voorsprong van 1260 mijl op de 41-jarige Wassenaarder.

Met nog vijf van de achttien deelnemers in de race is de voorsprong van de Fransman gereduceerd tot 190 mijl. Slats heeft twee maanden lang gemiddeld 24 mijl per dag ingelopen op Van den Heede. Van den Heede zeilde gemiddeld 97 mijl per dag, Slats 121 mijl. De verwachting is dat Van den Heede of Slats 28 januari aankomen.

Vanaf de evenaar is Slats zonder drinkwater aan boord. Het heeft lang niet geregend of regen werd te veel vermengd met het zoute water dat over het dek kwam. Hij mag van de race-organisatie met de hand pompen om zichzelf van een liter water per dag te voorzien. De zoetwatermaker is niet bestemd voor een wekenlang gebruik. Volgens zijn management is het de vraag voor hoelang Slats hiervan gebruik kan maken.

Het management schrijft verder: ,,Op het moment van schrijven is de voorsprong van de Fransman gereduceerd tot 190 mijl. Zijn aankomsttijd wordt door de de app YB-races geschat op 28 januari, 15 dagen van nu. Wanneer voor Slats met dezelfde aankomsttijd gerekend wordt, moet hij een gemiddelde van 133 mijl per dag varen, dat is 13 mijl of 11% meer dan het daggemiddelde van de Fransman.

Wanneer je de lijn van 20% voor Slats zou doortrekken zou hij binnen twee weken aankomen in Les Sables D’Olonne, Frankrijk. Deze lijn kan echter niet met zekerheid doorgetrokken worden. Ook Slats’ finishtijd is afhankelijk van diverse factoren zoals bootsnelheid, windkracht en windrichting maar ook boot- en lichamelijke condities. Echter op basis van zijn prestaties van de afgelopen twee maanden kan gesteld worden dat winst nog wel degelijk haalbaar is voor de Wassenaarder. Het is dus nog steeds een echte race.

De deelnemers mochten bij de start een beperkte hoeveelheid diesel aan boord hebben die naar eigen inzicht kan worden ingezet gedurende de race. Vanaf 250 mijl voor de finish mag er echter niet meer op de motor worden gevaren. Slats zeilde in 31 dagen van Kaap Hoorn tot aan de evenaar. In die dagen heeft hij slechts 4 uur zijn motor gebruikt. Puur om de motor in beweging te houden en om zijn accu’s wat op te laden. In de doldrums heeft Slats zijn motor nog een uur of 4-5 gebruikt tijdens perioden van heftig onweer. Via de radio meldde Slats op een paar honderd meter van zijn boot getuige te zijn geweest van blikseminslag.

Gedurende de laatste weken speelden lichamelijke ongemakken Slats parten. Slechts 5,5 maand voor de start van de Golden Globe Race op 1juli 2018, finishte Slats als eerste soloroeier in de Talisker Whisky Atlantic Challenge 2017. In 30 dagen, 7 uur en 49 minuten roeide hij van La Gomera (Canarische eilanden) naar Antigua in het Caraïbisch gebied de Atlantische Oceaan over. Hij finishte als eerste soloroeier en verpulverde hiermee het wereldrecord.

Tijdens deze race heeft Slats door het zoute water te kampen gehad met ongemakken aan zijn billen. Nu tijdens de Golden Globe Race spelen deze problemen weer op. Slats zeilde in tropische temperaturen en had te kampen met veel headwinds. Wanneer hij aan dek werkte en er veel water over het dek kwam kon hij deze plekken niet schoon en drooghouden. Uiteindelijk besloot Slats zijn wonden schoon te maken met alcohol en deze zoveel mogelijk droog te houden door in de tropische temperaturen in zijn Zuidelijke Oceaan outfit aan dek te werken.

Na een periode van constante wind kreeg ook Slats te maken met minder wind. Hierop besloot hij het water in te gaan om het onderwaterschip van zijn boot, de Ohpen Maverick, te inspecteren. Slats trof meer aangroei aan dan hij had gehoopt. Deze aangroei (ook wel barnacles genoemd) zorgt ervoor dat de bootsnelheid vermindert. Gewapend met een krabber en schuurpapier is Slats de aangroei te lijf gegaan. Alle klein beetjes helpen om die eerste plaats te bemachtigen. Een 4 meter lange haai joeg hem de stuipen op het lijf. De haai kwam even kijken, maakte een rondje rondom Mark en de Maverick en vertrok weer.

Naar verwachting wordt Slats rond eind januari in de haven van Les Sables d’Olonne in Frankrijk verwacht. Zo’n twee en halve week later wordt hij in Nederland verwacht. In zijn laatste bericht via de radio gaf Slats aan de biefstuk en al het lekkers dat in Les Sables d’Olonne op hem wacht al kan ruiken.”

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.