Pijlworm lijkt op raderdiertje

Pijlworm, door onderzoeker Katja Peijnenburg opgevist uit de Atlantische Oceaan.

Pijlworm, door onderzoeker Katja Peijnenburg opgevist uit de Atlantische Oceaan.© Publiciteitsfoto

Wilfred Simons
Leiden

Pijlwormen, oerdieren die 500 miljoen jaar geleden ontstonden, zijn meer verwant aan microscopisch kleine raderdiertjes dan aan andere wormen. Dat ontdekte de Leidse bioloog Katja Peijnenburg van Naturalis Biodiversity Center.

Pijlwormen zijn in zee levende roofdieren, die jagen op roeipootkreeftjes. Ze komen in alle zeeën voor, en in alle milieus, van brak water tot de diepzee. Door hun grote ouderdom is het lastig om hun verwantschap met andere diersoorten te achterhalen. Peijnenburg vond hiervoor een aanwijzing in hun van twee rijen met scherpe tanden en haken voorziene kaken, waarmee zij hun prooien grijpen. Raderdiertjes hebben net zulke kaken. Plat- en ringwormen en weekdieren zijn veel eenvoudiger van opbouw.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.