Premium

Dupont heel blij in Oegstgeest

Dupont heel blij in Oegstgeest
Simon Herriott: ,,We hebben hier een unieke kans om de perfecte werkomgeving te creëren.’’
© Foto Hielco Kuipers
Oegstgeest

Natuurlijk hebben ze ook buiten de regio gekeken voor een plekje om hun nieuwe onderkomen: naar Amsterdam en naar Delft. Maar uiteindelijk besloot DuPont om op het Bio Science Park te blijven, al verhuist het bedrijf volgend jaar van het Leidse deel van het terrein naar het Oegstgeester deel. ,,Voor ons is het cruciaal dat we in een omgeving zitten waar we de juiste mensen kunnen vinden en waar onze medewerkers graag komen wonen’’, vertelt Simon Herriott, de global business director van de biotechdivisie van DuPont. ,,Dan is het belangrijk dat je zit op een plek tussen andere biotechbedrijven, met goed internationaal onderwijs en een goede bereikbaarheid. Al die factoren zijn hier aanwezig.’’

Herriott was donderdag even in Nederland om de eerste paal te slaan voor het nieuwe gebouw van DuPont, in de schaduw van Corpus in Oegstgeest. Voorafgaand aan die officiële gelegenheid geeft hij samen met de plaatselijke managers Hans de Nobel en Bart Koops een toelichting op de positie van de Leidse vestiging binnen de wereldwijd opererende chemiereus en het belang van een ’groene’ bedrijfsfilosofie.

Het relatief onopvallende laboratorium aan de Leidse Archimedesweg is met 125 medewerkers op het eerste gezicht niet meer dan een kruimeltje binnen de multinational met een jaaromzet van 21 miljard dollar. Maar schijn bedriegt. Leiden herbergt om te beginnen naast een lab ook nog het hoofdkantoor voor de verkoopafdelingen in Europa, Azië en het Midden-Oosten. ,,Daarnaast is het ook één van onze vijf grote onderzoekscentra wereldwijd. Die combinatie van onderzoek en sales hebben we op nog één andere plek en hij blijkt heel goed te werken. Het is goed dat onderzoekers dicht bij de verkopers zitten die de vraag uit de markt begrijpen. Daarom willen we die combinatie ook op andere plekken gaan invoeren.’’

De biotechpoot van DuPont ontwikkelt enzymen die op allerlei plekken worden toegepast. Zo zorgt het bedrijf voor brood dat langer vers blijft en voedsel minder snel bederft, voor diervoeding die zo efficiënt mogelijk wordt omgezet in vlees, voor vaatwastabletten die vuile pannen ook bij lage temperaturen schoon maken en voor sterke kunstgarens op basis van landbouwproducten. Je zou bijna denken dat het bedrijf is opgericht om de wereld te redden. Herriott moet er een beetje om lachen. ,,We moeten dromen, en er wordt hier ook wel een beetje gedroomd. Maar we willen hier toch vooral echte producten maken. Onze CEO sprak al in 1989 over zakelijk milieuactivisme. Dat is niet alleen goed voor de wereld, maar het is ook waar de kansen liggen. En voor veel jonge mensen is het groene imago belangrijk bij de vraag of ze ergens wel of niet willen werken.’’

Perfect

Net als in de elektronica gaan de ontwikkelingen in de biotechnologie almaar sneller. ,,Het is een innovatierace met een enorme onderlinge competitie’’, weet Herriott. Een race die alleen gewonnen kan worden als knappe koppen met verschillende achtergronden optimaal met elkaar samenwerken. ,,Daarom hebben we hier 25 nationaliteiten rond lopen’’, vertelt managing director Hans de Nobel. ,,En werken hier moleculair biologen samen met dataspecialisten en roboticadeskundigen. De diversiteit is heel belangrijk omdat je problemen vanuit verschillende invalshoeken kunt benaderen en oplossen.’’ Site manager Bart Koops vult hem aan: ,,Ik zie de laatste jaren steeds vaker dat mensen uit andere delen van de wereld erbij worden gehaald als er een probleem moet worden opgelost.’’

Het idee van samenwerking speelde een belangrijke rol bij het ontwerp van het nieuwe onderkomen van DuPont in Oegstgeest. Herriott: ,,We hebben hier een unieke kans om de perfecte werkomgeving te creëren. Dat maak je maar zelden mee. We zorgen voor veel open ruimte voor de meer dan duizend gasten die we jaarlijks ontvangen. En we proberen het gebouw zo in te richten dat ideeën vrijelijk kunnen stromen.’’ De Nobel: ,,De pingpongtafel staat nu opgeklapt in het atrium, maar krijgt straks weer een goede plek.’’ Koops: ,,Het wordt niet zo speels als bij een internet startup. Maar er komen naast gewone vergaderruimtes, ook plekken waar je in een lage stoel met elkaar kunt discussiëren.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.