Roep om een casino in Leiden ligt weer op tafel

Roep om een casino in Leiden ligt weer op tafel
© ANP / Lex van Lieshout
Leiden

Waarom hebben Noordwijk en Sassenheim er elk twee, en Leiden er niet een? Met die vraag nadrukkelijk in gedachte heeft een ondernemer een schriftelijk verzoek ingediend om in Leiden een casino annex speelhal te mogen exploiteren. De gemeente heeft al laten weten ’dat op basis van de huidige regelgeving het niet mogelijk is om een vergunning te verlenen voor een speelautomatenhal.’

Of die regelgeving moet veranderen, daar buigt de gemeenteraad zich over naar aanleiding van het verzoek. Het is zeker niet voor het eerst dat een dergelijke wens wordt geopperd. Bij de meest recente oproep meldt de initiatiefnemer, die anoniem wil blijven, dat hij in zijn directe omgeving vaak de vraag hoort waarom er in de stad geen casino is. ’Wij denken dat het voor Leiden interessant is omdat mensen dan niet meer buiten de stad hoeven te gaan om hun avondje ontspanning te bewerkstelligen.’

En volgens de exploitant profiteren restaurants en cafés in de buurt van de gelegenheid er ook van. De initiatiefnemer heeft om zijn doel te bereiken een zakenpartner aangetrokken en het duo vraagt de gemeente om een onderhoud om de plannen – die verder niet worden beschreven – in detail voor te leggen.

Mócht Leiden een speelhal of casino binnen de stadsgrenzen wensen, dan moet door de gemeenteraad eerst de algemene plaatselijke verordening (apv) worden aangepast, waarin dat nu nog expliciet wordt verboden. Of de lokale politiek dat ook van plan is, wordt later dit voorjaar duidelijk.

Inzet

Voormalig D66-wethouder Robert Strijk legde in eind 2015 de casino-vraag voor het laatste voor aan de raad, nadat hij weer enkele verzoeken voor het inrichten van een gok-etablissement had gekregen. Aanvankelijk leek een stevige meerderheid vóór de komst van een speelhal of casino, maar dat ging uiteindelijk toch niet door. Waarna burgemeester Henri Lenferink opmerkte: ,,Het is goed dat ik geen geld heb gezet op de uitkomst van dit debat, want dat had ik verloren.’’

Meer nieuws uit Leiden

Keuze van de redactie