Prins Pieter-Christiaan van Oranje schiet de 44ste Singelloop weg en rent er dan achteraan

Prins Pieter-Christiaan van Oranje schiet de 44ste Singelloop weg en rent er dan achteraan
Prins Pieter Christiaan traint bij Leiden Atletiek: ,,Een loper zit opgesloten als een kat die het behang eraf krabt, als hij niet loopt.’’
© Foto Taco van der Eb
Leiden

Hij noemt het, als voormalig Utrechts student, met een knipoog een ’uitwedstrijd’. En eigenlijk alleen maar omdat zijn neef Constantijn, die hem als starter van de Leidsch Dagblad Singelloop in 1994 voorging, destijds in Leiden woonde en studeerde en dus een thuiswedstrijd speelde. Prins Pieter-Christiaan van Oranje, fanatiek hardloper, lost volgende week vrijdag 5 april het startschot van de 44ste editie en rent daarna achter de meute aan. ,,Dit zijn de leukste lopen, ook al ligt de afstand me niet echt. Het is te kort’’, zegt ’PC’.

In de zoektocht naar een aansprekend persoon als starter, verscheen de derde zoon van prinses Margriet en mr. Pieter van Vollenhoven in 2017 al op de radar. Pieter-Christiaan bleek enthousiast over de Singelloop te tweeten.

De link met Leiden Atletiek, waar hij wekelijks in de trainingsgroep van Bram Wassenaar opdraaft, was vervolgens snel gelegd.

,,Als lopers heb je een ’probleem’, zegt hij cryptisch. ,,Je zit opgesloten als een kat die het behang eraf krabt als je niet loopt. Je moet jezelf uitlaten. Ik train vijf tot zes keer per week. In mijn hoofd ben ik al bezig met de volgende training. Als ik op reis ben, train ik vaak ’s ochtends. Ik vind het geen probleem om om vijf uur op te staan en dan een marathontraining van dertig kilometer te doen. Zeker als ik op tropische plekken ben, zoals de Antillen of in Florida.’’

Loopvirus

Pas op zijn veertiende kreeg het loopvirus hem te pakken. Met zijn oudste broer Maurits bleek hij flink snelheid te kunnen maken, zonder dat ze van een club lid werden.

,,Ik voetbalde bij Robur et Velocitas en hockeyde bij AMHC in Apeldoorn, dus ik had genoeg sociale netwerken. Ik had ook een heel andere ambitie dan nu. Het ging me makkelijk af. Ik was een veertje, woog 65 kilo en wilde mezelf verbeteren, maar ik trainde niet echt. Ik deed maar wat. Als ik toen een trainer had gehad, had ik er heel anders voor gestaan.’’

Toen zijn broer als marinier door zijn rug ging, liet ook Pieter-Christiaan foto’s maken. Hij bleek hetzelfde probleem in de wervelkolom te hebben, wat tot gedwongen rust leidde tot hij volgroeid was. Zwemmen mocht wel. ,,Van zwemmen word je zwaar, maar in het zwembad heb ik wel de basis gelegd voor mijn uithoudingsvermogen.’’

3960 meter

Eenmaal zelf in dienst - Pieter-Christiaan zat bij de Koninklijke Marechausee en is reserve-kolonel - stak het lopen weer de kop op. ,,Bij een Coopertest liep ik 3960 meter. Dat is best hard (bijna 20 km per uur, red.). In het peloton waren er ook maar twee man sneller dan ik. We voerden met z’n drieën het peloton aan.’’

Iets wat in zijn studententijd weer teniet werd gedaan. ,,De gezelligheid? Exact. Na mijn studententijd heb ik nooit meer het niveau van ervoor gehaald. Brak zijn na een avondje zuipen, werkt niet echt.’’

Afgelopen vrijdag vierde hij zijn 47ste verjaardag. De ’hoge’ leeftijd hindert hem niet in het verbeteren van persoonlijke records. Allemaal het gevolg van de trainingen bij Bram Wassenaar.

,,De eerste keer dat ik bij hem kwam, was ik zenuwachtig. Ik was de langzaamste. Nu ben ik niet meer de sucker. Ik heb me dit jaar met een minuut verbeterd op 25 kilometer. Dat blijft een kick. En voor mijn gevoel kan ik nog beter. Bij een bepaald gewicht, een bepaald dieet en een bepaalde techniek. Alleen in één ding ben ik heel slecht: de kwaliteit van rust. Ik ben soms erg moe, doordat ik te veel verschillende dingen doe. Energie is alles. Gelukkig kan ik mijn lichaam steeds beter lezen, zonder in te boeten op het resultaat.’’

Leiden

In september hoopt hij in Berlijn zijn pr op de marathon aan te vallen. De Leiden Marathon staat vooralsnog niet op zijn lijstje. ,,Nou ja, misschien de halve of als training. Eerst maar de Singelloop. Die liep ik nog niet eerder, omdat de afstand mij niet echt ligt. Hoewel vijf kilometer het minimum is, is de Singelloop te kort.’’

Leukste

Nadat de prins het startschot heeft gelost, gaat hij er in vliegende vaart erachteraan. ,,’Niet-getimede’ lopen zijn de leukste. Ze zijn laagdrempelig en laten zo zien dat rennen meerdere functies heeft. Kijk naar de JPMorgan Chase Run in Londen. Over twee dagen komen daar meer dan 25.000 man op af om vijf kilometer te rennen. Dat gaat helemaal nergens over.’’

Lees ook:

Prins Pieter-Christiaan: ’Laureus helpt kinderen wereldwijd’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.