De fans van ZZ Leiden gaan 500 man sterk naar Zwolle en weten het zeker: ’Die beker is van ons’

De fans van ZZ Leiden gaan 500 man sterk naar Zwolle en weten het zeker: ’Die beker is van ons’
De vaste schare ZZ-fans op de houten tribunes viert de zege op Groningen op 3 januari dit jaar.
© Foto Taco van der Eb
Leiden

De laatste tastbare prijs voor ZZ Leiden dateert alweer van zes jaar geleden. Sinds de derde landstitel uit de historie van de club bleef de prijzenkast verstoken van bekers. Zondag speelt ZZ de bekerfinale in Zwolle. Het Leidse publiek gelooft er weer in. Een kleine vijfhonderd aanhangers reizen af. ’Die beker is van ons’, is de eensluidende verwachting in Leidse kringen.

Woensdagavond in de Vijf Meihal. ZZ Leiden speelt een niemendalletje voor de competitie tegen Apollo en rolt de Amsterdammers op. In tegenstelling tot de rest van de hal is de linkerzijde van de houten tribune als altijd goed gevuld.

Daar zitten de diehards, al dan niet verenigd in supportersclub ’Blauwe Brigade’. ,,Heel autistisch altijd op hetzelfde plekkie’’, zegt Remco Kramp, die samen met Emiel van den Hoed altijd aanwezig is. ,,Vanaf de eerste wedstrijd in 2006.’’

Lees ook: Koploper ZZ Leiden wint ruim: eerst Apollo, dan pas Zwolle [video]

De sfeer is dit jaar anders, merken ze. Hoopvoller. ,,Als supporter, moet je het idee hebben dat er iets te winnen valt’’, aldus Kramp. ,,Dat hebben we jaren niet gehad.’’ Van den Hoed: ,,Nu voel je aan de mensen dat er wat in zit. Ik twijfel er ook geen moment aan, dat we zondag gaan winnen. Het wordt tijd, want al die jaren onder ’die Belgen’ hebben we geen glimmend ding meer vast gehad.’’

Met die Belgen, doelt Van den Hoed op de laatste twee coaches, Eddy Casteels en Paul Vervaeck. Met eerstejaars-coach Rolf Franke waait er een frisse wind. Het spel is snel en vaak spectaculair, tot genoegen van het publiek. Al heeft de voormalig international ook geluk met twee spectaculaire nieuwe Amerikanen in zijn team, Maurice Watson jr. en Darius Thomspon. Van den Hoed: ,,Helemaal leip, man. Het beste wat we ooit gehad hebben.’’

Vaak winnen geeft plezier. Dat Groningen, de laatste jaren mede door de hogere budgetten ongenaakbaar in Nederland, een rampseizoen draait, is dubbel leuk.

Woensdag meldde de Leidse speaker de zoveelste nederlaag van de landskampioen. Het Leidse publiek reageerde opgetogen. ,,Geen mooier vermaak dan leedvermaak’’, grinnikt Akif Han, voorzitter van supportersvereniging ’De Blauwe Brigade’. ,,Het maakt maar weer eens duidelijk dat titels niet te koop zijn.’’

Met nog twaalf wedstrijden te spelen, is Leiden koploper in de eredivisie. De enige twee nederlagen werden geleden tegen Zwolle, de tegenstander van zondag; nota bene in eigen huis.

Het huidige succes legt ook de Blauwe Brigade geen windeieren. Han zag het aantal leden dit jaar met ruim een kwart toenemen tot 220. ,,Voor basketbalbegrippen is dat heel veel. Succes trekt mensen aan.’’

’Alzheimer-teampjes’ noemt hij de ploegen die de laatste jaren de Leidse kleuren verdedigden. ,,Teams van wie ik niet meer weet welke spelers erin speelden.’’ Niet dat het zo slecht was, maar wie verstoken blijft van titels, is bereid snel te vergeten.

Nam de belangstelling voor busreizen naar uitwedstrijden de laatste jaren af, na de halve finale tegen Groningen, was er binnen 24 uur bijna een overintekening.

Han: ,,In no time waren er driehonderd aanmeldingen, reden genoeg om de maximale 450 kaarten aan te vragen. We gaan er een ’thuiswedstrijd’ van maken. We zijn favoriet. Vanaf het eerste moment moeten we ze laten merken dat er niets te halen valt en wij de terechte nummer 1 zijn.’’

Meer nieuws uit ZZ Leiden

Keuze van de redactie