Niets dan lof voor nestor Zevenbergen

Niets dan lof voor nestor Zevenbergen
Leiden

VVD’er Frederik Zevenbergen, de nestor van de Leidse gemeenteraad, neemt tussentijds afscheid na bijna zeventien jaar plaatselijke politiek. Hij verruilt het gemeentelijke verbale tumult voor de meer ambtelijke provinciale beraadslagingen in Den Haag, omdat hij wel eens wat anders wilde. ,,Ik had hem graag onderscheiden voor zijn vele verdiensten’’, aldus burgemeester Henri Lenferink. ,,Maar hij vertrekt niet uit de politiek, dus dat kan niet.’’

Zevenbergen wordt in Leiden herinnerd als een zeer actief raadslid waar andere lokale politici domweg niet omheen konden. De overtuigde liberaal die in september 2002 zijn opwachting maakte in de raad, was nooit van plan met een rol op de achtergrond genoegen te nemen. Bovendien voelde hij zich nooit te groot voor het aanhangig maken van schijnbaar klein leed.

Hij was nog niet aangetreden of hij kapittelde het stadsbestuur over de onveilige taxistandplaats bij het station. Daarna schreef hij een nota over onveilige brommers en scooters, verzette hij zich tegen de omvang van de nieuwe Leidse moskee, regelde hij een website voor een andere lokale partij en nam hij het met inzet op voor een loempiaverkoper en een elektronicazaak die getroffen werden onder ambtelijke willekeur. En dat allemaal nog in zijn eerste termijn.

Puinhoop

Daarna bleef hij vaak recht voor z’n raap, zonder blad voor de mond en ook niet bevreesd om de hand in eigen boezem te steken. Bijvoorbeeld bij het mislukte project van de gemeente voor een wandelpad door volkstuincomplex Ons Buiten, in 2014. ’Weggegooid geld’, oordeelde hij hardop. ’Wat hebben we er met z'n allen een puinhoop van gemaakt. Ik krijg hier het schaamrood van op mijn kaken.'

’Zeef’, zoals zijn bijnaam in kleine kring luidt, was een raadslid dat zich ook buiten het stadhuis vaak liet zien. Bij het opruimen van de stad op de ochtend na 3 oktober bijvoorbeeld. En geen serieuze actie of studentengrap was hem te dol. Toen hij enkele jaren geleden op de jaarlijkse nieuwjaarsborrel van D66 werd uitgenodigd en de aanwezige democraten het hadden over wat goed zou zijn voor de stad, brulde hij door de zaal: ’stem VVD’.

Zijn avonturen buiten de raadszaal leidden zeker niet altijd tot lachsalvo’s. Vorig jaar trok hij tijdens oud en nieuw op met de politie en was hij getuige van de zware mishandeling van een agent. Dat maakte diepe indruk op hem.

Archief

De Leidse politiek blijft voortaan verstoken van zijn scherpte en humor en ook aan zijn ’buitenschoolse activiteiten’ komt een einde. Hij neemt plaats in Provinciale Staten en wordt in Leiden opgevolgd door Maarten Dirkse. Geheel in stijl had Zevenbergen bij zijn afscheidsspeech nog een kwinkslag voor zijn gehoor. Volgens een onderzoek dat hij in eigen archief had uitgevoerd, blijkt dat hoe korter er wordt vergaderd in de Leidse politiek, hoe beter het met de stad gaat. ,,En dan ben je nog eerder thuis ook.’’

Meer nieuws uit Leiden

Keuze van de redactie