Premium

Roger van Houdt vindt het na vijftig Leiderdorpse Prestatielopen welletjes

Roger van Houdt vindt het na vijftig Leiderdorpse Prestatielopen welletjes
Roger van Houdt met de beker voor de winnaar van de tien Engelse mijlen.
© Foto Leidsch Dagblad
Leiderdorp

Als jochie van vier deed Roger van Houdt in 1970 mee aan de Prestatieloop die zijn vader Theo dat jaar voor het eerst op Koninginnedag organiseerde in Leiderdorp. Sinds 1994 is hij zelf de man achter de jaarlijkse happening en nu, na vijftig edities, vindt hij het welletjes. Na de Oranjeloop van komende zaterdag mogen anderen het stokje overnemen.

Theo van Houdt, eigenaar van een sportschool aan de Leiderdorpse Hoofdstraat, bedacht in 1970 dat het leuk zou zijn een sportief evenement te houden op Koninginnedag. Dat werd de Prestatieloop, een wedstrijd over vijf kilometer.

’Attentie attentie’

De eerste jaren was het dé happening in Leiderdorp op de 30-ste april. Er waren edities met meer dan duizend deelnemers. Roger van Houdt herinnert zich de geluidswagen waarmee zijn vader elk jaar op 29 april door het dorp reed om mensen aan de loop te herinneren. ,,Die heette bij ons thuis de ’attentie-attentie-wagen’.’’

In 1993 overleed Theo van Houdt en nam zoon Roger de organisatie van het jaarlijkse hardloopevenement over. Hij voegde twee afstanden toe: de tien kilometer en een kinderloop van anderhalve kilometer. Van Houdt was er sinds 1970 alle jaren bij, eerst als loper, de laatste 25 jaar als spreekstalmeester.

Het aantal deelnemers is in die vijftig jaar behoorlijk teruggelopen. ,,Er doen nu nog zo’n driehonderd mensen mee, maar ja, er is nu ook veel meer te doen in het dorp op Koningsdag. Maar het is nog steeds hartstikke gezellig, een warm bad voor iedereen.’’ Hardlopen is geen must meer bij de Oranjeloop. ,,Er doet tegenwoordig ook een groep wandelaars mee.’’

Het organiseren is met de jaren steeds ingewikkelder geworden, zegt Van Houdt. ,,Je hebt tegenwoordig voor van alles en nog wat een vergunning nodig en je moet verkeersbegeleiders hebben. Gelukkig regelt de Oranjevereniging dat, waarmee ik heel goed samenwerk. Maar om een klein voorbeeld te geven van die veranderingen: vroeger mochten we de routepijlen met verf op waterbasis op de wegen aanbrengen, tegenwoordig moet dat met stoepkrijt. Dus als Koningsdag eraan komt, zit ik te hopen dat het maar niet gaat regenen.’’

De vijftigste editie wordt voor Van Houdt de laatste. ,,Ik vind het nog steeds leuk om te doen’’, zegt hij. ,,Maar het is ook elke keer een hele kluif. We hebben een dochter van dertien en we vinden het ook wel eens leuk om op Koningsdag iets met het gezin te doen. Met de loop komt dat er niet of nauwelijks van, want als de beker en de medailles zijn uitgedeeld en de lopers vertrokken, zijn we hier nog wel een tijdje bezig om alles op te ruimen.’’

Omdat het komende zaterdag een jubileumeditie is, heeft Van Houdt een bijzondere afstand toegevoegd. Lopers kunnen dit jaar ook kiezen voor de tien Engelse mijlen, oftewel 16,1 kilometer. Voor de winnaar daarvan is een beker beschikbaar, net als voor de winnaar van de tien kilometer bij de vrouwen. Van Houdt: ,,De wisselbeker die de Rabobank beschikbaar heeft gesteld, gaat het ene jaar naar de winnaar bij de mannen en het andere jaar naar de winnaar bij de vrouwen.’’

Kaarten voor de Oranjeloop kosten in de voorverkoop vier en op de dag van de wedstrijd vijf euro. Ze zijn vandaag en morgen nog te koop bij de Hardloopwinkel in Leiden, bij Sample en bij Sport 2000 in de Winkelhof en bij de sportschool van Van Houdt aan de Luykendreef 3 in Leiderdorp. Daar zijn de lopers zaterdag vanaf tien uur welkom. Om 10.45 uur begint de warming-up, om 11.15 uur starten de lopers van de 16,1 kilometer, een kwartier later de andere drie afstanden. De opbrengst gaat naar de Oranjevereniging.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.