Zeven Rembrandts aan gevels universiteit

Het eerste doek met een werk van Rembrandt is gisteren opgehangen aan de Universiteitsbibliotheek.

Het eerste doek met een werk van Rembrandt is gisteren opgehangen aan de Universiteitsbibliotheek.© Foto Hielco Kuipers

Wilfred Simons
Leiden

Rembrandt schreef zich als 14-jarige in als letterenstudent aan de Leidse universiteit. Bewijs dat hij daadwerkelijk college liep en tentamens deed, is nooit opgedoken. Op die leeftijd wist Rembrandt al dat hij schilder wilde worden. Toch, zegt redacteur Linda van Putten, die medeorganisator is van het ’444’-jubileumjaar van de universiteit, moet zijn academische contacten hem wel voordelen hebben gebracht. ,,Het moet goed zijn geweest voor zijn netwerk. De Hollandse elite stuurde haar zonen naar de Leidse universiteit, want die was immers de enige in de noordelijke Nederlanden.’’

Rembrandt vestigde zich in 1631 weliswaar in Amsterdam, maar tijdens zijn lange carrière maakte hij meerdere portretten van oud-studenten: naast Marten Soolmans en Nicolaes Tulp onder meer ook Jacq de Gheijn III, Maurits Huygens en Jan Six. De band met Leiden, en tot op zekere hoogte met de universiteit, ’was nooit ver weg’, zegt Van Putten. Het leek de organisatoren van het ’444’-jaar daarom een aardig idee om met de buitenexpositie ’Uitvergroot: Rembrandt & de Universiteit Leiden’ twee jubilea te combineren: het 444-jarige bestaan van de universiteit en het feit dat Rembrandt 350 jaar geleden overleed.

Tot uiterlijk februari volgend jaar hangen zeven uitvergrote werken van Rembrandt op universiteitsgebouwen in de Leidse binnenstad. Van Putten haalde haar inspiratie hiervoor uit een vergelijkbaar project tijdens het Rembrandtjaar 2006. Ondernemer André van de Waal nam toen het initiatief voor 28 uitvergrote schilderijen, die hij op allerlei plaatsen in de stad liet hangen. ,,Dat maakte destijds grote indruk op mij’’, zegt ze. ,,Ik heb hem hiervoor ook gesproken.’’

De eerste uitvergroting werd gistermiddag opgehangen aan de gevel van de Leidse Universiteitsbibliotheek. Het is een ets, een zelfportret met bontmuts. Het origineel ligt ’vijftig meter verderop’, zegt UB-woordvoerder Erik Weber. ,,Het Prentenkabinet bezit ongeveer honderd prenten van Rembrandt.’’

De komende weken komen er zes werken bij. Het portret van rechtenalumnus Marten Soolmans komt aan de gevel van het Kamerlingh Onnesgebouw aan het Steenschuur. Aan de wanden van het Academiegebouw komen twee schilderijen van godinnen: Minerva, symbool van de universiteit, en Flora, symbool voor de Hortus botanicus. Aan het Gravensteen hangt het ’Leids historiestuk’ van De Lakenhal. Het Lipsiusgebouw aan de Cleveringaplaats krijgt ’Zelfportret met halsberg’ (een halsberg is het borststuk van een harnas). In de tuin van de Oude UB aan het Rapenburg 70 komt ’De anatomische les van Dr. Tulp’ te hangen. De Amsterdamse dokter Nicolaes Tulp studeerde tussen 1611 en 1614 geneeskunde in Leiden.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.