Premium

Katwijk eert Europees kampioenen karate

Katwijk eert Europees kampioenen karate
Wethouder Adger van Helden, Floris Hoek en Cem Senol.
© Foto Hielco Kuipers
Katwijk

Veertig jaar is hij inmiddels, maar nog steeds pakt karateka Cem Cenol prijzen. Zo won de Katwijker twee maanden geleden de titel op het 29ste Open Europese kampioenschap Kyokushin Karate in Den Haag.

In de discipline ’prokarate heavyweight’ versloeg Cenol de Spaanse vechter Augustin Alcázar, die al drie wereldtitels op zijn naam heeft staan. ,,Het was een zwaarbevochten overwinning’’, vertelt de Europees kampioen vol trots. Het toernooi wordt ieder jaar georganiseerd door de International Budokai, een internationale organisatie voor karate. ,,Ik werd dit jaar uitgenodigd. Normaal gesproken wordt er gevochten in toernooivorm, maar in deze discipline speel je vijf rondes van twee minuten tegen één tegenstander’’, aldus Senol, die afgelopen maandag samen met Floris Hoek door sportwethouder Adger van Helden werd gehuldigd op het gemeentehuis van Katwijk.

De pas 22-jarige Hoek, die wordt getraind en begeleid door Cenol, kroonde zich voor de derde keer op rij Europees kampioen full-contact karate. Daarnaast kreeg hij de stijlprijs toegekend voor zijn explosieve en dynamische vechtstijl. Aan zijn palmares voegde de twintiger een dag voor de huldiging ook de Nederlandse titel, die hij in de wacht sleepte in Almere.

Beide vechters zijn actief bij het Katwijkse Osaka, de eigen dojo (’oefenzaal’) die in 2013 door Cenol werd opgericht. ,,We zijn goed bezig’’, vertelt Cenol. ,,Op dit moment trainen we hard voor een groot toernooi in Japan, waar we al vaker aan mee hebben gedaan.’’

Karate is een hobby voor de twee trainingsmaatjes. Geld kunnen ze er amper mee verdienen. ,,Zo’n toernooi in Japan kost meer dan dat het je oplevert’’, zegt Hoek, die ook aan kickboksen doet. ,,Soms kan je nog wel wat verdienen, maar ik kan er niet van leven.’’

Het doel van jonge vechtsporter is om de A-klasse in karate te halen. ,,Als ik dat niveau haal, dan ga ik daar voor kiezen in plaats van kickboksen. Uiteindelijk wil ik deze ervaringen ook gebruiken voor mijn opleiding. Ik ga volgend studiejaar aan de HALO (opleiding tot leraar lichamelijke opvoeding, red.) beginnen’’, aldus Hoek.

De achttien jaar oudere Cenol zal hem de komende tijd op sleeptouw nemen, maar zal zelf het komende jaar ook nog in actie komen. ,,Zolang het kan, ga ik nog wel even door’’, zegt de militair van beroep. ,,Maar als een arts tegen mij zegt dat het niet meer gaat, dan stop ik er onmiddellijk mee.’’

Begin 2016 moest Cenol al bijna stoppen doordat hij zijn op één na hoogste nekwervel brak bij een bedrijfsongeval. ,,Ik kwam verkeerd terecht bij een parachutesprong.’’

Na de breuk moest de sempai (de hoogste titel in karate) maanden revalideren. ,,Ik wilde niet zo mijn carrière laten eindigen en ben teruggekomen. Volgend jaar wil ik eigenlijk afsluiten met de 100-man kumite, waarbij je achter elkaar knokt tegen honderd verschillende vechters. Daar wil ik iets moois van maken.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal