Het Klaverblad in Leiden handelt al 250 jaar in koffie en thee: ’De klanten zijn vrolijk, want ze komen iets lekkers kopen’

Het Klaverblad in Leiden handelt al 250 jaar in koffie en thee: ’De klanten zijn vrolijk, want ze komen iets lekkers kopen’
Marion Jacobs in Het Klaverblad.
© Foto Taco van der Eb
Leiden

Het is naar alle waarschijnlijkheid de oudste winkel van Leiden. Het Klaverblad is sinds 1769 gevestigd op Hogewoerd 15 en handelt inmiddels dus al 250 jaar in koffie en thee.

Marion Jacobs zet drie blikken op de toonbank van haar winkel. ,,Ik ga niet zeggen wat de lekkerste koffie is’’, zegt ze resoluut. ,,Jouw neus is maatgevend. Ruik maar!’’ Ik ruik aan koffiebonen uit respectievelijk Colombia, Brazilië en Malawi. En nog eens en kies dan voor de nootachtige geur van de Braziliaanse koffiebonen.

,,Zo ga ik altijd te werk’’, legt de eigenares van Het Klaverblad uit. ,,Bezoekers vragen vaak aan mij wat ik de lekkerste koffie vind, maar dat doet er niet toe. Het gaat om hun smaak. Ik stel alleen vragen: Hoe zet je je koffie? Hoe sterk wil je het hebben? Maar uiteindelijk is de geur het belangrijkst. Wat je lekker vindt ruiken, vind je ook lekker smaken.’’

Wie de winkel aan de Hogewoerd binnenstapt, stapt een andere wereld binnen. Weg van drukke winkelstraten, volle supermarkten en zelfscankassa’s. Er heerst hier naast een aangename geur ook een weldadige rust. Marion Jacobs neemt alle tijd voor haar klanten. ,,Ze nemen de moeite om speciaal voor hun koffie en thee naar Het Klaverblad te komen en dus verdienen ze de volle aandacht. Het kan voorkomen dat een andere klant daardoor even moet wachten. Ik maak eigenlijk nooit mee dat iemand dat erg vindt. Integendeel, er ontstaan hier in de winkel juist heel geanimeerde gesprekken.’’

Pruikenmaker

De geschiedenis van de winkel gaat terug naar 1769. In dat jaar kocht Jacobus van der Kreek dit pand en begon er een kruidenierszaak. Van beroep was hij eigenlijk pruikenmaker. Hij zag dat de pruikentijd voorbij was en er meer te verdienen viel met Oost-Indische waren. In 1782 ging hij ook koffiebonen branden en breidde hij uit met een pakhuis in de Barbarasteeg.

Na zijn overlijden in 1800 werd hij opgevolgd door Elisabeth Maria, een van zijn vijf dochters. Naast het bedrijf liet haar vader ook een bedrag van 28.000 gulden na. ,,Er viel dus blijkbaar goed geld te verdienen met deze handel’’, constateert Marion Jacobs. Na Elisabeth van der Kreek kwam een nichtje in de zaak. Zij trouwde met Bartholemeus Antonius Molkenboer, zoon van een koekbakker aan de Mare.

Nieuwbouw

Door dit huwelijk kwam Het Klaverblad in handen van de familie Molkenboer. In 1925 volgde een belangrijke uitbreiding. Aan de Korevaarstraat werden een nieuwe branderij en pakhuis gebouwd. Daarmee behoorde het bedrijf tot de zes grootste koffiebranderijen van Nederland. Inmiddels is in dit bakstenen pand Hifi Studio Number One gevestigd.

Het Klaverblad beperkt zich weer tot het oorspronkelijke winkelpand aan de Hogewoerd. Een familiebedrijf is het sinds de jaren 80 van de vorige eeuw niet meer. Marion Jacobs nam de winkel in 1985 over. ,,De twee eigenaars stopten met de branderij. Zo’n fabriek midden in de stad was niet meer vol te houden. De winkel wilden ze ook sluiten. Ik paste op de winkel van iemand anders, ben hier gaan kijken en heb meteen het besluit genomen de zaak over te nemen.’’

Vriendinnen

Jacobs bestiert de winkel in haar eentje. Zo nu en dan krijgt ze hulp van vriendinnen. ,,Iedereen drinkt koffie en thee, dus zo’n winkel is toekomstbestendig. Nee hoor, ik heb geen last van de supermarkten. Ik zit in een hoger prijssegment, maar lever ook superkwaliteit. Mijn klanten hebben dat graag over voor goede koffie en thee.’’

Ze verkoopt naar schatting zo’n 30 koffie- en 180 theesoorten. ,,Ik heb heel veel verschillende leveranciers. Er is een bedrijf bij dat ik zelfs een zoekopdracht kan geven, bijvoorbeeld voor een derde thee uit Nepal. Dan heb ik iets dat niemand anders in Leiden heeft.’’

Afwijking

Zelf drinkt ze graag first flush Darjeeling. ,,Dat is hele jonge thee, de eerste blaadjes na de winter met een uitgesproken smaak. Het is een wat duurdere thee; ik zal hem mijn klanten daarom nooit opdringen. Ik ben zelf nogal kieskeurig. Zo drink ik geen gearomatiseerde thee. Als ik naar de bioscoop ga, vraag ik om heet water. Ik heb altijd blikjes bij me met zakjes losse thee. Iedereen heeft recht op zijn eigen afwijking’’, zegt Marion Jacobs lachend.

Achter de toonbank tussen de ouderwetse blikken voelt ze zich duidelijk in haar element. ,,De klanten zijn vrolijk, want ze komen iets lekkers kopen. Dat maakt mij dan weer vrolijk. Ik schat dat 98 procent vaste klant is. Je bouwt een band met ze op. Op zaterdag staat er soms een rij tot buiten, maar niemand vindt dat erg.’’

Stadsdichter

Het 250-jarig bestaan van Het Klaverblad viert Jacobs vrijdag 7 en zaterdag 8 juni. Banketbakkerij Jacobs maakt speciale koekjes met een klaverblad erop. Stadsdichter Marianne van Velzen heeft een gedicht over de winkel geschreven en draagt dat vrijdag om 16.00 uur voor. Ook sterrenkundige Vincent Icke houdt een voordracht.

Meer nieuws uit Leiden