Maarten van der Weijden voltooit Elfstedenzwemtocht, ruim 3,9 miljoen voor kankeronderzoek [video]

LEEUWARDEN

Maarten van der Weijden heeft maandagavond in Leeuwarden zijn Elfstedenzwemtocht voltooid. Na 195 kilometer door de Friese wateren kreeg de 38-jarige zwemmer onder enorme belangstelling zijn elfde en laatste stempel. De in Warmenhuizen opgegroeide zwemmer maakte het geldbedrag bekend dat hij heeft opgehaald voor kankeronderzoek: 3.910.763,11 euro.

Voordat Van der Weijden het voorlopige eindbedrag bekendmaakte, werd hij ontvangen door Reinier Paping, winnaar van de Elfstedentocht in 1963, die hem een Elfstedenkruis omdeed terwijl hij zei: "ik heb er geen woorden voor".

De zwemmer zei dat het naar omstandigheden "best wel goed" met hem ging. De laatste meters zwom hij door een erehaag van mensen die een stuk hadden meegezwommen.

"Ik heb enorm genoten. Dat komt vooral door jullie enthousiasme. Bedankt daarvoor", zei hij tegen het publiek.

Terwijl Van der Weijden de ambulance inging voor een eerste medische check-up, zong de Friese troubadour Piter Wilkens het lied ‘It paad werom’ (de weg terug). Toen het lied klaar was, vertrok de ambulance.

Maarten van der Weijden voltooit Elfstedenzwemtocht, ruim 3,9 miljoen voor kankeronderzoek [video]
© ANP

Tweede keer

Van der Weijden begon vrijdagavond in Leeuwarden voor de tweede keer aan zijn monstertocht om geld voor kankeronderzoek op te halen. Vorig jaar moest hij na163 kilometer stoppen, omdat hij zich niet goed voelde. Hij wist toen toch 5 miljoen euro bijeen te zwemmen.

Lees ook: Alles over de Elfstedenzwemtocht van Maarten van der Weijden

Van der Weijden zei vooraf al dat hij had geleerd van zijn eerste poging. Hij at en sliep dit keer meer. Ook droeg hij een warmer pak en kreeg dit keer steun van meezwemmers. Hoewel hij maandag last had van schuurplekken, slaagde hij erin de finish te halen.

KWF

KWF Kankerbestrijding liet weten enorm trots te zijn op de prestatie van Van der Weijden. "Het waren geweldige dagen waarin heel Nederland met hem meeleefde. Maarten heeft samen met zijn team, alle honderden vrijwilligers en natuurlijk iedereen die met hem heeft meegezwommen en gedoneerd, een hele bijzondere prestatie geleverd", aldus directeur Johan van de Gronden. Het geld gaat naar elf verschillende kankeronderzoeken.

Rutte

Heel Nederland is trots dat het Maarten van der Weijden is gelukt zijn Elfstedenzwemtocht te voltooien, zegt premier Mark Rutte. Hij spreekt van een "ongelooflijke, historische en bewonderenswaardige prestatie". En dat "allemaal voor het goede doel".

Ook veel Kamerleden hebben met Van der Weijden meegeleefd. Onder anderen de leiders van CDA, D66 en de PVV in de Tweede Kamer spreken vol bewondering over het huzarenstukje.

Ook het Koninklijk Huis heeft gereageerd op de prestatie.

Meer nieuws uit Metropool

Keuze van de redactie