Stompwijkse Paardendagen zijn volgende week toe aan honderdtiende aflevering

Stompwijkse Paardendagen zijn volgende week toe aan honderdtiende aflevering
De Stompwijkse Paardendagen beginnen vandaag met de optocht en eindigen maandag met de kortebaanrennen.
© Foto Taco van der Eb
Stompwijk

Aan de vooravond van aflevering honderdtien van de Stompwijkse Paardendagen voelt Theo van den Bosch als altijd gezonde spanning. ,,Het lijkt routine, maar dat is ook de grootste valkuil. Als het eenmaal draait is het genieten, maar je moet scherp blijven op de kleine dingetjes’’, zegt de voorzitter van de organiserende harddraverijvereniging Nooit Gedacht.

Vanaf komende maandag is het 21-koppige bestuur met een groot leger vrijwilligers bezig het feestterrein op te bouwen. Van den Bosch: ,,Er zijn altijd wel zestig of zeventig man die komen helpen. Mag ook wel, want het is het grootste evenement binnen de gemeente Leidschendam-Voorburg. Het hele dorp kijkt ernaar uit en loopt ervoor uit.’’

De naam Van den Bosch is onlosmakelijk verbonden met de organisatie van de Paardendagen. In het 48 pagina’s dikke programmaboekje wordt uitbreid stilgestaan bij het heengaan van Nico van den Bosch, die 45 jaar bestuurslid was, waarvan bijna twintig jaar voorzitter. ,,Dat was een neef van mijn vader. Mijn vader is ook voorzitter geweest. Bestuursfuncties gaan vaak over van vader op zoon.’’

Nico stond aan de wieg van de ponyrennen, die volgende week zondag voor de vijftigste keer worden gehouden. Er wordt gestreden in drie categorieën. De drie winnaars komen vervolgens tegen elkaar uit, met als inzet de Albert-Jan Barendse Trofee. ,,De ponyrennen zijn tot in de wijde omtrek bekend. Er zijn veel deelnemers van buiten het dorp, maar helaas weinig uit Stompwijk. Ik hoop dat in de toekomst meer dorpsgenoten mee gaan doen’’, zegt van den Bosch.

Komende vrijdag begint het feest ’rustig’, met rummikub en een borreltje voor de ouderen. Vanavond is de optocht, waarin ook de burgemeester meerijdt. Het ringsteken, de poldercross, de kermis en de landbouwfair keren uiteraard ook terug als vaste onderdelen.

Hoogtepunt zijn als altijd de kortebaanwedstrijden op maandag 22 juli. Stompwijk heeft als enige in Nederland een grasbaan. Juist dat onderdeel staat de komende jaren onder druk, doordat de wet op de kansspelbelasting in 2021 verandert. Van den Bosch: ,,Nu hoef je pas 29 procent kansspelbelasting te betalen als je meer dan 445 euro wint. Straks wordt belasting geheven over de totale inleg. Dat maakt het voor de totalisator minder interessant. Die moet ook geld verdienen.’’

Hij hoopt dat de politiek op zijn schreden terugkeert. ,,Kortebaanrennen behoort tot het immateriële culturele erfgoed en staat op de UNESCO-lijst. Dan moet je het ook beschermen, want waar gaat het om? In de gokindustrie gaan honderden miljoenen om en in de kortebaanrennen landelijk een paar ton. Dat verdient een uitzondering.’’

Meer nieuws uit Leiden