Leidse schrijver Jeroen Windmeijer baseert zijn nieuwe religieuze thriller op eigen ervaringen in Latijns-Amerika

Leidse schrijver Jeroen Windmeijer baseert zijn nieuwe religieuze thriller op eigen ervaringen in Latijns-Amerika
Jeroen Windmeijer.
© Foto Taco van der Eb
Leiden

Na drie thrillers die zich in Leiden afspeelden, is schrijver Jeroen Windmeijer een andere weg ingeslagen. Zijn nieuwste boek is in Bolivia gesitueerd. Het wordt morgen gepresenteerd, in Leiden dat wel.

De Leiden-trilogie is voltooid. De drie boeken over universitair docent Peter de Haan, die mysteries in zijn woonplaats Leiden oplost, brachten Windmeijer succes als schrijver. Sinds een half jaar is hij gestopt als docent godsdienst en maatschappijleer om zich volledig aan het schrijverschap te wijden. ,,Ik mis de leerlingen en het lesgeven wel, maar twee volle banen naast elkaar begon zijn tol te eisen. Daarom heb ik gekozen voor wat ik het liefst doe: schrijven.’’

Na drie boeken was hij wel klaar met Leiden als decor. ,,Zo groot is de stad nu ook weer niet. Je komt steeds weer uit bij de Pieterskerk, het Rapenburg, de Hortus botanicus en de Burcht. Een achtervolging in de Merenwijk of de Stevenshof spreekt niet echt tot de verbeelding. Ik was bang om in herhaling te vallen. Mijn vorige boek ’Het Pilgrim Fathers Complot’ speelde deels al buiten Leiden en dat is mij goed bevallen.’’

Afgelegen

Dat hij voor zijn nieuwste boek ’De Offers’ zijn oog liet vallen op Bolivia is geen toeval. In 1993 woonde Windmeijer zes maanden in dat land om onderzoek te doen als student culturele antropologie. ,,Dat is meer dan 25 jaar geleden inmiddels. Er was nog geen internet of mobiele telefonie. Ik zat in een afgelegen gebied en mijn ouders hoorden soms een maand niets van mij. Ik schreef eindeloos in mijn dagboek.’’

Toen dacht hij al: dit zou een mooie basis voor een boek zijn. Dat heeft nog een kwart eeuw geduurd. ,,Mijn eerste thrillers situeerde ik in Leiden; die stad ken ik het beste. Maar Latijns-Amerika zit ook in mijn hart. In totaal heb ik er vier jaar gewoond. Zo heb ik als reisleider voor Djoser gewerkt in Venezuela. In mei ben ik nog drie weken naar Peru geweest om onderzoek te doen voor mijn volgende boek.’’

Ambitieus

Want ambitieus als Windmeijer is, blijft het niet bij één boek dat zich in Zuid-Amerika afspeelt. Ook dit moet uitgroeien tot een trilogie. Na Bolivia zijn Peru en Guatemala aan de beurt. ,,En daarna komen er drie boeken die zich afspelen in het Midden-Oosten. Ook daar heb ik in het verleden gewoond, gewerkt en veel rondgereisd.’’

Zijn nieuwste boek ’De Offers’ begint met een kindermoord in een Boliviaans dorp. Het blijkt al de derde in een jaar tijd te zijn. Het vermoeden rijst dat het offers zouden kunnen zijn. Het is niet ongebruikelijk om offers te brengen aan moeder aarde. ,,In de beleving van Bolivianen is de aarde een levend personage. Als je iets van de aarde wil nemen, moet je ook iets teruggeven. Anders raakt de balans verstoord.’’

Hij leerde het als student al. Als je een alcoholisch drankje nuttigt, dan giet je eerst een scheutje op de grond. Een gift voor moeder aarde. Zo worden er ook dieren en gewassen geofferd. Maar kinderen? Dat gebeurde in de tijd van de Inca, maar nu toch niet meer. Jeroen Windmeijer legt als voormalig godsdienstleraar de link met het christendom. ,,Moest Abraham ook niet zijn enige zoon offeren van God? En het grootste offer uit het christendom is natuurlijk dat van Jezus.’’

Studenten

In zijn roman duiken twee Nederlandse studenten op, die allebei in het kader van hun studie onderzoek doen in Bolivia. Een van de twee, Jan-Willem Pijnakker, heeft Windmeijer op zichzelf gebaseerd. ,,Pijnacker is de plaats waar ik vandaan kom. Net als hij had ik in het begin moeite met het veldwerk op de Boliviaanse hoogvlakten. De bewoners wilden nauwelijks met mij praten. Pas toen ik een keer ontzettend dronken ben geworden op een dorpsfeest, gingen ze met als een van hen beschouwen.’’

De studenten raken bij deze zaak betrokken. Zij vermoeden dat het om rituele offers gaat. Maar andersom worden zij als blanke westerlingen ook argwanend bekeken.

’De Offers’ van Jeroen Windmeijer wordt morgen om 17.00 uur gepresenteerd bij boekhandel De Kler in Leiden. Vanaf dat moment is het boek overal te koop voor 20,99 euro. Meer informatie: www.jeroenwindmeijer.nl

Meer nieuws uit Leiden