Trauma als leidend thema voor eerste modecollectie van Alphense ontwerpster

1/3
Alphen aan den Rijn

Het is een wat ongebruikelijk thema dat Chaja Nadia Verkerk als basis nam voor haar eerste modecollectie: trauma. Ze exposeert een aantal ontwerpen in haar woonplaats Alphen aan den Rijn.

Het was de musical ’Elisabeth’ die bij haar op jonge leeftijd de liefde voor kostuums deed ontbranden. ,,Ik was gefascineerd door die enorme baljurken op het podium’’, herinnert ze zich. ,,Ik vond het magisch en heb net zo lang gezeurd bij mijn ouders tot we nog een keer gingen.’’

Chaja Nadia Verkerk bracht haar jeugd door in Nieuwveen, een dorp ten noorden van Alphen aan den Rijn. Na de middelbare school koos ze voor de modevakschool. ,,In tegenstelling tot andere leerlingen was ik helemaal niet zo met de mode bezig. Kostuumgeschiedenis interesseerde me veel meer dan de zoveelste modetrend.’’

Marathon

Na een stage in een bruidsmodezaak vond ze werk in de theaterwereld. ,,Mijn eerste klus was ’De Marathon’, een musicalbewerking van de gelijknamige film. Daar was ik kleedster. Dat betekent dat ik ervoor zorg dat de kostuums schoon zijn, dat alles klaar ligt op de juiste plek en dat ik help met omkleden. Soms heb je maar tien of twintig seconden voor een verkleding.’’

Na deze klus volgden meer theatervoorstellingen waar de Alphense aan bijdroeg. Zo werkte ze mee aan de bejubelde theatervoorstelling ’Showponies’ van Alex Klaasen en was ze actief achter de schermen bij de show van illusionist Hans Klok. ,,Zo rolde ik steeds verder dat wereldje in. Gaandeweg werd er ook meer een beroep op mijn creativiteit gedaan. Als kleedster voer je uit wat iemand anders bedacht heeft. Het is leuk om ook zelf een beetje een stempel te kunnen zetten.’’

Ze heeft net de opnamen achter de rug van de VPRO-serie ’De toekomst is fantastisch’. In zes afleveringen wordt geschetst hoe het leven er over twintig jaar mogelijk uitziet. ,,In zo’n tijdsbestek verandert er veel. Zo bestond de iPhone twintig jaar geleden nog niet of Facebook. Ik mocht nadenken over de kleding in 2039. Het moest niet te veel Star Trek worden. De kijkers moeten zich er wel mee kunnen identificeren.’’ De serie wordt vanaf 17 oktober uitgezonden.

Seksuele intimidatie

Toen Chaja aan het begin van dit jaar even zonder opdrachtgever zat, leek haar dat het uitgelezen moment om aan een eigen modecollectie te gaan werken. ,,Al schetsend zag ik een thema ontstaan. Ik ontdekte dat het vooral over trauma’s ging. Mijn eerste ontwerp was een jurk met handen. De meeste mensen zien hier een aanklacht in tegen seksuele intimidatie.’’

Zo is er ook een jurk met kettingen omwikkeld en een kostuum met een aantal in de rug gestoken messen. ,,Ik vind het heel spannend om de collectie nu aan het publiek te tonen. Ik heb er veel van mezelf in gestopt en dat maakt me wel kwetsbaar. Zelf heb ik te maken gehad met depressies en ik heb gemerkt dat mensen het soms lastig vinden om daarmee om te gaan. Als ik er iets over op social media zette, kreeg ik er nauwelijks reacties op. Ik hoop dat deze collectie iets in gang kan zetten.’’

De basis van elk ontwerp is wit. Dat staat voor onschuld en zuiverheid. Hier voegde ze zwarte elementen aan toe, die telkens het trauma verbeelden. ,,Soms is het heel duidelijk, zoals bij de handen. Bij andere jurken kan de kijker het zelf invullen. Neem bijvoorbeeld de jurk met die ketting. Een vriendin van mij zag een link met mensenhandel, haar vriend zag juist iemand die gevangen zat in een relatie.’’

Actrice

Haar ontwerpen heeft Chaja Nadia Verkerk daarom geen titel gegeven. ,,Iedereen mag zelf weten wat hij erin ziet. De kijker maakt het ontwerp af.’’ De ontwerpen kwamen pas echt tot leven toen ze Julia Nauta vroeg als model voor de fotoshoot. ,,Zij is ook actrice en ik wist dat zij bij elk kledingstuk de juiste emotie kan laten zien.’’

Haar collectie is nu te zien bij galerie Alphen Art. Op de laatste drie zaterdagen is de ontwerpster zelf aanwezig om een toelichting te geven op haar werk. ,,Er valt veel over te vertellen, bijvoorbeeld over de materialen die ik heb gebruikt’’, zegt ze. ,,Soms komen die gewoon uit de bouwmarkt. Zo heb ik onder meer badkamerkit en een anti-trilmat voor de wasmachine in de kleding verwerkt.’’

Expositie Chaja Nadia Verkerk en werk van zeven andere kunstenaars, t/m donderdag 19 september, galerie Alphen Art, Aarhof 15, Alphen aan den Rijn. Meer informatie: www.sta-art.nl en www.chajanadiaverkerk.com

Meer nieuws uit Leiden