Premium

’Niet elk land zo positief als Nederland’

Gerard Smith (midden) met een patiënt.

Gerard Smith houdt van bergwandelen. In 1977 bezocht de oogarts uit Aerdenhout Nepal en vier jaar later ging hij opnieuw. Die keer zag hij in Kathmandu een kliniek waar hij, puur gemotiveerd door liefde voor zijn vak, binnenstapte om te kijken of er collega’s van hem werkten. Die waren er. „Drie oogartsen. Op indertijd achttien miljoen Nepalezen.”

Een van hen, Yanta Mani Pradhan, legde Smith uit dat ze hun landgenoten oogzorg verlenen middels ’oogkampen’. Met een klein vliegtuig het land in, dan een paar dagen lopen en aangekomen op 2500, 3000 meter de ooglijders die zich daar verzameld hebben opereren. Assistenten sturen de artsen vooruit om patiënten te screenen, omwille van efficiënte hulpverlening. De radio en aanplakbiljetten attenderen de bevolking op een aanstaand oogkamp. „Simpele papieren met poep op de lemen huizen geplakt.”

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.