Premium

Leidse rugbyers winnen het eerste pouleduel in BeNeCup van Rugby Ottignies Club (ROC) [video]

Leidse rugbyers winnen het eerste pouleduel in BeNeCup van Rugby Ottignies Club (ROC) [video]
Leiden

Met een drone wordt de rugbybal zaterdag aan het einde van de middag bezorgd aan DIOK en Rugby Ottignies Club (ROC). Alsof beide teams op het WK staan in een volgepakt Stade de France in Parijs. Maar nee, het is de BeNeCup. De kleine competitie bestaande uit de beste vier ploegen van zowel Belgische als Nederlandse grond.

(Bekijk boven de hele wedstrijd)

Met een muziekkorps, verschillende eettentjes en bierkarren pakt de Leidse vereniging flink uit. ,,Alles is goed geregeld op deze dag’’, zegt een trotse voorzitter Cees Ahsmann met een knipoog. ,,Kijk om je heen, naar al die vrijwilligers. Jammer alleen van dat wisselvallige weer.’’

Waar in de Nederlandse rugbywereld alleen Engels en Nederlands wordt gesproken, zijn er dit keer ook Franstaligen aanwezig vanuit het Waalse gedeelte van België. Bijna duizend mensen komen verspreid over de hele dag naar het sportpark aan de Smaragdlaan om te genieten van de Nederlands-Belgische onderonsjes.

Ze zien de Haagsche Rugby Club verliezen van het Waalse Soignies, maar DIOK houdt vervolgens de Nederlandse eer hoog door eenvoudig af te rekenen met ROC (50-0).

Revanche

In de andere poule van de BeNeCup gaan beide Nederlandse teams onderuit. ,,Het niveau tussen België en Nederland ontloopt elkaar weinig’’, stelt Ahsmann. ,,Vorig jaar was het weliswaar een Nederlandse finale, maar nu verliezen drie van de vier teams uit Nederland hun eerste wedstrijd.’’

Voor DIOK is de BeNeCup een ideale voorbereiding op het nieuwe seizoen in de ereklasse, al nemen de Leidenaars het toernooi net zo serieus als de competitie. ,,We willen de dubbel pakken en revanche nemen op de verloren finale van vorig jaar tegen ’t Gooi’’, stelt Mees van Oord, de flyhalf van DIOK.

,,In 2018 was de eerste editie van het toernooi. Dat was al leuk georganiseerd, maar nu heeft DIOK het nog iets beter aangepakt als gastheer van de eerste speelronde. Het is een mooie competitie en we krijgen de beste teams tegenover ons. Een succes en daarom ook wel een blijvertje.’’

Leidse rugbyers winnen het eerste pouleduel in BeNeCup van Rugby Ottignies Club (ROC) [video]
Oliva Sialau schudt namens DIOK een Belgische opponent van zich af.
© Foto Orange Pictures/Hans van der Valk

Door de BeNeCup wordt het algemene niveau in Nederland en België alleen maar hoger, verwacht Van Oord. ,,Dat helpt ook ons nationale team dat misschien over tien jaar wel op een WK kan staan. We worden er alleen maar sterker van.’’

Kwaliteit

Met de eerste tegenstander in de poule van vier heeft de formatie van hoofdcoach Andy Egonu overigens weinig moeite. ,,We vonden elkaar vrij makkelijk, terwijl we toch wat nieuwe spelers erbij hebben gekregen. Dit is alleen wel de minste tegenstander die we hebben gehad, dus het zegt nog niet veel’’, vindt Van Oord, die denkt dat het team nog beter is dan vorig seizoen, toen DIOK voor het eerst sinds meer dan twintig jaar landskampioen werd.

,,In de breedte zijn we opnieuw sterker geworden. Vooral voorwaarts hebben we er de nodige kwaliteit bij gekregen. Leon Koenen ontbrak bijvoorbeeld tegen ROC vanwege zijn eigen bruiloft, maar dat kunnen we makkelijk opvangen.’’

Toch vindt Van Oord het lastig om te bepalen hoe DIOK het komend seizoen gaat presteren in de ereklasse. ,,Het ligt allemaal dicht bij elkaar en andere teams hebben zich ook versterkt. Het is afwachten. Ik vind wel dat we op z’n minst de finale voor het landskampioenschap moeten halen, zeker met deze selectie.’’

De komende twee weekeinden speelt DIOK de overige groepswedstrijden in Den Haag en België. ,,Ons doel is ook om in de BeNeCup die finale te halen. De kans is groot dat we dan een Belgische ploeg gaan treffen. In dat geval spelen we dan de finale in Brussel, in een groot stadion. Dat zijn mooie momenten voor ons. Komen we trouwens een Nederlandse ploeg tegen in de finale, dan spelen we in Amsterdam. Het liefst ga ik natuurlijk naar Brussel’’, sluit Van Oord met glimlach af.

Meer nieuws uit Sport Regionaal