Premium

Zoeterwoudenaar Jeroen Haan geïnstalleerd als dijkgraaf in Stichtse Rijnlanden

Zoeterwoudenaar Jeroen Haan geïnstalleerd als dijkgraaf in Stichtse Rijnlanden
Jeroen Haan: ,,Dijkgraaf is de mooiste baan.’’
© Foto Hielco Kuipers
Houten

Zijn eerste baan bracht hem naar het westen en de liefde hield hem hier. Nu Jeroen Haan dijkgraaf is van De Stichtse Rijnlanden, weet hij ook dat hij op termijn richting zijn nieuwe werkgebied zal trekken. ,,Ik wil wonen in het gebied waar ik verantwoordelijk voor ben, maar ik kan mijn gezin niet losrukken van Zoeterwoude’’, zegt de 47-jarige Haan.

Vorige week maandag werd hij geïnstalleerd in Houten - onder de rook van Utrecht - en zit daarmee nog in de inwerkfase. Haan staat als dijkgraaf aan het hoofd van een van de 21 waterschappen die Nederland rijk is en is daarmee een soort burgemeester van het water. De taak van een waterschap en daarmee van de dijkgraaf mag dan niet wijd en zijd bekend zijn, een land dat voor het grootste deel onder de zeespiegel ligt, kan niet zonder. ,,Wie een stekker in het stopcontact steekt, verwacht dat hij stroom krijgt. Bij een storing staat het land stil. Hetzelfde geldt voor de waterschappen. Iedereen verwacht dat hij droge voeten heeft. Wij hebben minder storingen, maar als het fout gaat, gaat het echt fout.’’

De liefde voor water, komt voort uit de liefde voor de omgeving. ,,Ik heb me altijd afgevraagd wat ik kan bijdragen. Voor mij krijgt een bijdrage aan de maatschappij handen en voeten in de leefomgeving. De zorg voor het milieu was in opkomst. Via de studie milieutechniek in Den Bosch kon ik een bijdrage leveren aan een schonere bodem en schoner water. Een gezondere leefomgeving voor mensen, dieren en planten is altijd mijn drijfveer geweest.’’

Verliefd

Haan zat als PvdA’er jarenlang namens PZ in de gemeenteraad van Zoeterwoude tot hij het niet meer kon combineren met zijn werk als lid van het dagelijks bestuur van het Hoogheemraadschap van Rijnland. ,,Ik werd eerst verliefd op een Zoeterwoudse, die net als ik bij het hoogheemraadschap werkte, en daarna op Zoeterwoude. We zijn er als gezin geworteld, met twee dochters op de middelbare school. Ik hou van dat kleinschalige. Vorig weekend was er weer open podium in De Meester en ik heb er in al die jaren nog nooit eentje gemist. Dat maakt het lastig om te verhuizen. Ik werk in een mooi gebied, maar ik moet ook aan mijn gezin denken.’’

De macht van water fascineert, ook buiten het werk om. Haan: ,,Ik ben een hardloper. Maandag liep ik door Stompwijk. Daar staat een container die de toevoer is naar de waterberging in de nieuwe Driemanspolder. Dan kan ik het niet laten om daar even te gaan kijken om te zien hoe het watersysteem in elkaar zit.’’

,,Als je water niet de ruimte geeft, dan neemt water de ruimte. Welke ruimte dat is - woningen, landbouw of natuur - maakt het een verdelingsvraagstuk en daarmee politiek. Iedereen wil droge voeten en steeds meer mensen worden zich bewust van de klimaatverandering en de daarbij horende problemen.’’

,,In Nederland zijn we altijd goed geweest in het vooruitkijken, zodat we niet hoeven te repareren, maar kunnen voorkomen. Alleen is niet alles te voorzien. Vorig jaar hadden we in Rijnland een droogtecalamiteit door gebrek aan regenwater. Vrijwel tegelijkertijd viel er in Boskoop een clusterbui waardoor de boomkwekers ineens met wateroverlast te kampen hadden. Dat laat maar zien dat het niet vanzelfsprekend is dat we droge voeten houden.’’

In De Stichtse Rijnlanden komen zijn geboortegrond en woongebied samen. ,,Als ik het bosrijke gebed en de zandgronden ten oosten van Utrecht zie, maakt mijn Brabantse hart een sprongetje. Tegelijkertijd spelen in de stad Utrecht dezelfde vraagstukken als in Leiden. Ten westen staan koeien in de wei, daar heb ik ook wat mee. Ik heb nooit aan carrièreplanning gedaan, maar als je me twee jaar geleden had gevraagd wat de mooiste baan zou zijn, had ik ongetwijfeld dijkgraaf gezegd. Alles bij elkaar is het een feestje om hier te werken.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.