Leiden viert tien jaar ’compassiestad’ met de Rembrandt en Compassieprijs [video]

Leiden

Zo’n twee miljoen handtekeningen staan inmiddels onder het Charter for Compassion, oftewel het handvest voor compassie. En helemaal bovenaan die lijst staat Leiden. Want Leiden was in 2009 de eerste stad ter wereld die het handvest officieel onderschreef. Alle reden voor een feestje.

Het jarige handvest heeft een heel simpele boodschap: behandel andere mensen zoals je ook zelf behandeld wilt worden. Het was tien jaar geleden een initiatief dat de Britse schrijfster Karen Armstrong samen met verschillende religieuze leiders wereldwijd heeft uitgewerkt. In Nederland was rabbijn Soetendorp nauw betrokken bij het charter.

In Leiden wist Ad Alblas, toen nog dominee van de binnenstadsgemeente, dat het handvest er aan zat te komen. ,,Ik ben al heel lang bevriend met Soetendorp’’, vertelt hij. ,,Ik had dus voorinformatie. En ik zag wel kansen voor Leiden. Want compassie, dat zit in het systeem van de stad.’’

’Compassie’ klinkt misschien wat soft, lief en zweverig. ,,Mijn kortste definitie is ’passie voor’. Voor mensen, voor de wereld, vul maar in. Maar als jij het wilt omschrijven als ’fatsoenlijk met elkaar omgaan’ vind ik dat ook prima. En het is zeker niet soft. Een van de componenten van compassie is wat mij betreft dat je strijdt voor de vrijheid.’’

Het feit dat Leiden de eerste ’compassionate city’ is, schept verplichtingen. Dat beseft ook cultuurwethouder Yvonne van Delft. ,,Neem de opvang van vluchtelingen. Toen de Syriërs hier in groten getale naartoe kwamen, hebben wij in een paar dagen gezegd: kom maar hier heen, we gaan het regelen. En vervolgens hadden we een overschot aan vrijwilligers, dat vond ik zo mooi. Hetzelfde geldt voor de opvang van uitgeprocedeerde vluchtelingen. Wij hebben ons altijd verzet tegen de theoretische regels van het rijk. Een mens blijft een mens, ook al heb je niet dat begeerde papiertje. We laten je in Leiden niet op straat staan.’’

Dat compassie geen speeltje van bestuurders is, werd volgens Van Delft mooi geïllustreerd tijdens een participatiebijeenkomst over het Energiepark. ,,Heel veel mensen hebben wensen voor dat gebied. Maar over één ding was iedereen het eens. De daklozenopvang van De Binnenvest moet daar blijven. Die hoort er gewoon bij.’’

Wedstrijd

De viering van tien jaar Compassiestad valt samen met de herdenking van de 350e sterfdag van Rembrandt. Die samenloop van festiviteiten leidde tot het idee om de twee zaken met elkaar te verbinden tot de Rembrandt en Compassieprijs. Een beetje bij elkaar geraapt? Van Delft: ,,Rembrandt speelt heel erg met licht en donker. Die tegenstelling kun je ook in het charter lezen.’’ Alblas: ,,In mijn studententijd hing Het Joodse Bruidje van Rembrandt bij mij aan de muur. Daar gaat zo’n passie van uit...’’

De Rembrandt en Compassieprijs gaat naar degene die in een tekst van maximaal 750 woorden Rembrandt en compassie op een originele manier met elkaar in verband weet te brengen. De inzendingen worden beoordeeld door een deskundige jury onder leiding van oud-directeur Steven Engelsman van het Rijksmuseum Volkenkunde.

Inzenden kan tot 14 oktober naar bureaucommunicatie@leiden.nl

Meer nieuws uit Leiden

Keuze van de redactie