Premium

Katwijk trekt lessen uit blunder wethouder Nagtegaal

Katwijk trekt lessen uit blunder wethouder Nagtegaal
Wethouder Rien Nagtegaal moest diep door het stof.
© Foto Hielco Kuipers
Katwijk

Zorgvuldiger omgaan met politieke dossiers waarover geheimhouding is afgesproken. Dat is de les die het Katwijkse gemeentebestuur trekt uit de blunder van wethouder Rien Nagtegaal, die hem deze week een gele kaart opleverde van de voltallige gemeenteraad.

Stomverbaasd waren de raadsleden toen zij tijdens het zomerreces, veelal op hun vakantieadres, publicaties zag over de verbouwing van het Katwijkse gemeentehuis. Hoe kon de wethouder tegen de bijeengeroepen pers verkondigen dat die toch doorgaat, voor 1,6 miljoen euro meer, terwijl zij daar voor de zomer juist geheimhouding op hadden gelegd?

Dat had hij nooit mogen doen, gaf Nagtegaal ruiterlijk toe, voorzien van excuses. Het is immers aan de gemeenteraad om te bepalen of en wanneer die geheimhouding wordt opgeheven. Vaak wordt die opgelegd bij grotere bouwprojecten om te voorkomen dat aannemers meeluisteren en hun prijs afstemmen op wat de gemeente te besteden heeft. Als het besluit eenmaal is genomen, is het ook aan de gemeenteraad om de stukken weer te ontdoen van hun vertrouwelijke karakter.

Daar had Nagtegaal even niet aan gedacht, en met hem niemand op het gemeentehuis, nadat deze zomer een overeenkomst werd gesloten met aannemer BAM over de fiks duurder uitvallende verbouwing. Zonder de vakantie vierende raadsleden vooraf in te seinen, bracht de gemeente dat nieuws naar buiten.

Stom

’Collectieve blindheid’ van alle betrokkenen op het gemeentehuis, noemde de wethouder het, inclusief hemzelf. ,,Het is ongelooflijk stom geweest’’, klonk het. ,,Iedereen heeft de focus gehad op de inhoud en het proces daaromheen is volslagen naar de achtergrond verdwenen.’’

De raadsleden voelden zich in hun hemd gezet, sprak fractievoorzitter Barend Tensen van het CDA. Zij moesten zich nog wel aan de geheimhouding houden, en konden zich als volksvertegenwoordiger daardoor niet uiten over een onderwerp dat veel reacties oproept in de gemeente. Dat rekenden ze Nagtegaal zwaar aan, te meer omdat hij tijdens de persbijeenkomst min of meer voor de raadsleden sprak door aan te geven dat zij wel met het definitieve plan zouden instemmen.

Dat het gemeentebestuur het vervolgens in een ’excuusbriefje’ aan de raadsleden afdeed als een procesfout, maakte het voor fractievoorzitter Toon Stegmann van de VVD nog onverteerbaarder. ,,Zo simpel ligt het niet’’, sprak hij. ,,Het openbaren van vertrouwelijke gegevens is een strafbaar feit, waar aangifte van kan worden gedaan. Een wethouder kan dan niet blijven zitten, daar zijn voorbeelden te over van.’’

Stegmann gaf aan dat Katwijk geen wethouder kan gebruiken die ’politiek fingerspitzengefühl’ mist. ,,Maar hij is geen politieke onbenul’’, voegde de VVD’er daar aan toe. ,,Hij is door de wol geverfd. We kunnen hem dit dus verwijten.’’

Lees ook: Laatste waarschuwing voor Katwijkse wethouder Rien Nagtegaal

Vergiffenis

Maar aangifte doen, of de wethouder wegsturen, dat ging de raadsleden te ver. Zeker omdat hij de vertrouwelijkheid niet bewust schond en beterschap beloofde. Uitgerekend Jaap Haasnoot (KiesKatwijk), de grootste criticaster het gemeentebestuur, vroeg om vergiffenis. ,,Ik zeg tegen deze raad: hij die zonder zonden is, werpe de eerste steen.’’

Over één ding waren de deemoedige wethouder en de felle raadsleden het eens: dit nooit meer. Volgens Nagtegaal heeft de nieuwe gemeentesecretaris geconstateerd dat Katwijk ’niet heel expliciet heeft geformuleerd’ hoe om te gaan met vertrouwelijkheid. Daardoor wordt daar soms onzorgvuldig mee omgesprongen. Veelzeggend was dat de raadsleden zich donderdag, toen zij het verbouwingsdossier formeel openbaar maakten, niet konden herinneren wanneer zoiets voor het laatst was gebeurd. Nagtegaal: ,,We gaan achter de schermen extra aandacht aan dit onderwerp besteden.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.