Premium

Dementie is volksziekte nummer 1, maar verdubbeling aantal mantelzorgers is niet mogelijk

Dementie is volksziekte nummer 1, maar verdubbeling aantal mantelzorgers is niet mogelijk
Amsterdam

Dementie is volksziekte nummer 1, al sinds 2015. Toch is er, bijvoorbeeld, nu nog dertig keer meer onderzoeksgeld beschikbaar voor kanker dan voor dementie. En de prognose is dat de komende twintig jaar het aantal patiënten met een vorm van dementie, waarvan alzheimer veruit de meest voorkomende is, verdubbelt.

Dat betekent dat ook het aantal mantelzorgers voor deze mensen moet verdubbelen.

,,Maar dat kan helemaal niet’’, zegt Margreet van der Voort van de Stichting Mantelzorgelijk, de koepelorganisatie. ,,Die mantelzorgers zijn er niet. Het aantal mantelzorgers gaat zelfs afnemen. De kaars gaat dan aan twee kanten branden. Dan kun je voorspellen dat dit op een gegeven moment gaat imploderen.’’

Zaterdag 21 september is het Wereld Alzheimerdag. Daarom gaat de bijlage FIT, woensdag bij deze krant, in zijn geheel over dementie.

Levend rouwen

Een op de drie vrouwen krijgt dementie, en een op de zeven mannen. Nu zijn er 280.000 mensen met dementie. In 2040 zullen dat er ruim een half miljoen zijn. De ziekte is verschrikkelijk - juist ook voor de naasten omdat zij de aftakeling van nabij meemaken, en vaak als mantelzorger.

,,Ik noem het levend rouwen’’, zegt Van der Voort van Mantelzorgelijk. ,,Ze rouwen om iemand terwijl diegene nog leeft. En iedere keer raken ze een stukje meer van hem of haar kwijt.’’

Mantelzorg voor iemand met dementie is geestelijk zwaar, maar fysiek ook. De zwaarste vorm van mantelzorg, zegt hoogleraar neurologie (en ’alzheimerprofessor’) Philip Scheltens in een interview in deze bijlage. Hij rekende voor dat rondom iedere dementerende drie mantelzorgers klaar staan, grofweg zo’n 750.000 in totaal. Dan moeten er in 2040 dus 1,5 miljoen mantelzorgers zijn.

Niet lukken

Van der Voort, een van de opstellers van het Manifest Mantelzorg, waarin voor meer erkenning en (financiële) ondersteuning wordt gepleit, legt uit waarom dat niet gaat lukken: ,,Mijn generatie, van 45 tot 65 jaar, vormt nu de grootste groep mantelzorgers (op een totaal van zo’n 4,4 miljoen, RM). Straks zijn wij in één keer oud. Een deel van ons zal mantelzorg nodig hebben. Dat kan de generatie na ons helemaal niet opvangen.’’

Journalist Yanaika Zomer is een mantelzorger; zij ondersteunt haar dementerende moeder. ,,Soms ben ik bang dat ze voorgoed verdwijnt’’, schrijft ze in een persoonlijk relaas. ,,En dan ineens breekt ze met alles wat ze altijd is geweest dwars door de hersenschimmen heen.’’

Lees ook: De poort naar een andere dementie: elke herinnering verdwijnt een beetje meer

Lees ook: Alzheimer Nederland: ’Maak de samenleving dementievriendelijk’

Lees ook: Alzheimerprofessor: ’Kans op geneesmiddel groeit’

Lees ook: Echtpaar verliest eigen zaak en huis door ziekte FTD: ’Hij is te jong, je denkt niet aan dementie’

Meer nieuws uit Metropool

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.