Groene ster van Leiden plotseling gedoofd: ’Wethouderschap past gewoon niet bij mij’

Wethouder Martine Leewis opent parkje De Ruigte in de Tevreewijk.

Wethouder Martine Leewis opent parkje De Ruigte in de Tevreewijk.© archiefFoto Hielco Kuipers

Loman Leefmans
Leiden

Misschien was dat wel wat GroenLinks-wethouder Martine Leewis tegenstond aan de politiek. Op het moment dat ze donderdagavond plotseling haar aftreden aankondigde, was CDA-voorman Joost Bleijie er als de kippen bij om de situatie ’politiek te maken.’ Hadden de financiële problemen met de Leidse ringweg hier iets mee te maken, vroeg hij. ,,Of is er meer aan de hand?’’

De carrière van Leewis als wethouder van Leiden duurde in ieder geval maar anderhalf jaar. Nadat haar partij als een van de grote winnaars uit de bus kwam bij de raadsverkiezingen begin 2018, mocht GroenLinks twee wethouders leveren. De keuze voor raadslid Yvonne van Delft lag voor de hand, maar uit het niets werd zij geflankeerd door Leewis. Ze was door de lokale partijleiding gescout bij het hoogheemraadschap en was dus onbekend met het klappen van de politieke zweep.

Groeien

In woord en gebaar liet ze vanaf dag één in ieder geval merken dat ze reuze zin had in haar nieuwe baan. Zeker in de beginperiode schaamde ze zich er na kleine missertjes helemaal niet voor om toe te geven dat ze nog een groentje was. Ze moest nog groeien in het complexe spel tussen bestuurders, ambtenaren, bewoners, gemeenteraad en media. ,,Kom je nou vaak in de krant mam?’’, vroeg haar dochter bij haar aantreden. ,,Ik verwacht van wel’’, antwoordde Leewis, met een glimlach.

Want een GroenLinks’er die zich met duurzaamheid mag bezighouden, is als een vis in het water. Een blije en actieve vis ook, want het milieu is al lang niet meer voorbehouden aan linkse hobbyisten. In de afgelopen anderhalf jaar werd onder Leewis leiding het ene groene project na het andere groene beleidsdocument in Leiden gelanceerd.

Ondanks deze successen zat haar functie blijkbaar toch niet lekker. Besturen is prima, het politieke spel eromheen paste een stuk minder. ,,Het wethouderschap is voor mij niet de functie waarin ik mijn idealen en ambities op het terrein van met name duurzaamheid het best kan helpen verwezenlijken’’, meldde ze in de korte toespraak waarin ze haar vertrek aankondigde.

Wat er dan precies dwars zat, dat bleef een beetje boven de markt hangen. ,,Ik begrijp dat dit een emotioneel moment is’’, aldus Dorien Verbree van de VVD. ,,Maar is er een directe aanleiding? Is het een optelsom?’’ Ook CDA’er Bleijie wilde er direct meer van weten, evenals Martine van Schaik van de Partij voor de Dieren. ,,Heeft het te maken met het realiseren van de duurzaamheidsambities?’’

Leewis reageerde er niet op. En ook niet op de vraag of juist dát, het politieke theater, haar tegenstond. Tussen de vragen door regende het ook complimenten aan het adres van Leewis. Ze had zich in de korte wethouderstijd bij zowel de coalitiepartijen als de oppositie geliefd gemaakt. ,,Ik ben blij met de warme woorden’’, zo besloot ze de discussie over haar aftreden. ,,Maar dit past gewoon niet bij mij.’’

Hart

Leewis handelt de lopende zaken nog af totdat GroenLinks, uiterlijk eind oktober, een opvolger voor haar heeft gevonden. Fractievoorzitter Ashley North weet al wat voor persoon dat moet worden. ,,Iemand met net zo’n natuurhart en net zo groen als Martine.’’

Meer nieuws uit Leiden

Net Binnen

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.