Coverbox biedt al 25 jaar een podium aan coverbands

Coverbox biedt al 25 jaar een podium aan coverbands
Willem Gressie: ,,Zolang ik het leuk vind, ga ik ermee door.’’
© Foto Hielco Kuipers
Leiden

Hij is de man achter de festivals Springpop en Coverbox. Onvermoeibaar organiseert Leidenaar Willem Gressie elk jaar opnieuw deze twee muziekfestivals. Coverbox beleeft komende zaterdag zijn 25ste editie.

,,Ach ja, hoe gaat dat?’’, zegt Willem Gressie nonchalant. ,,Je begint eraan en zolang je het leuk vindt ga je ermee door.’’ En dat is in zijn geval nu al meer dan 25 jaar.

Het festival Springpop riep hij in 1992 in het leven. Zijn motivatie lag dicht bij huis: zijn zoons Arjan en Fred. ,,Ze speelden allebei in een band en repeteerden in de toenmalige Droomfabriek. Er waren maar weinig plekken voor die jongens om op te treden. Daarom dacht ik: ik ga zelf iets organiseren.’’

Dat werd Springpop en twee jaar later kwam daar Coverbox bij. Het verschil is dat Springpop zich richt op bands die eigen nummers spelen en Coverbox juist bedoeld is voor coverbands. Springpop vindt jaarlijks in april plaats, Coverbox volgt in oktober.

Verhuizingen

In de loop der jaren zijn de festivals nogal eens verhuisd. In eerste instantie bood het Antonius Clubhuis onderdak. Daarna volgde muziekhuis Q-bus en tegenwoordig is Scheltema de festivallocatie. ,,Een prima plek’’, zegt Gressie. ,,Een mooie zaal, lekker in het centrum en genoeg ruimte voor de 250 à 300 bezoekers die wij meestal trekken.’’

Vooraf doet de organisator een oproep aan bandjes om zich aan te melden. ,,Vroeger stuurden ze cassettebandjes op, die ik dan allemaal afluisterde. Tegenwoordig gaat dat via internet wat gemakkelijker. Ik selecteer de zes beste bands voor het festival. Het moet goed klinken en het liefst pop of rock zijn. Soms kom ik bedrogen uit en klinkt het live minder goed dan een studio-opname.’’

Hij let erop dat de deelnemende bands een beetje uit de buurt komen. ,,Want dan brengen ze meestal ook wel wat publiek mee; al heb ik in die 25 jaar ook hier in Leiden een trouw publiek opgebouwd. Er zijn muziekliefhebbers die elk jaar komen luisteren.’’

Verschuiving

In die 25 jaar heeft Willem Gressie wel een verschuiving waargenomen. In de beginjaren kreeg hij meer aanmeldingen voor Springpop dan voor Coverbox, tegenwoordig is het omgedraaid. ,,Je merkt dat coverbands populairder zijn geworden. Je ziet ze ook vaker op concertpodia en andere festivals spelen. Bezoekers kennen de muziek al en kunnen desgewenst lekker meezingen. Bij nieuwe muziek is dat een stuk lastiger.’’

In het verleden gaf Gressie de bands die op Coverbox spelen vooraf een thema mee. Dan moesten ze zorgen dat ze bijvoorbeeld iets van The Beatles of Rolling Stones op hun repertoire hadden. Nu heeft hij het anders aangepakt. ,,Ik ben op zoek gegaan naar de bands van het eerste uur. De meeste bandjes bestaan niet meer, maar ik heb nog een aantal oud-gedienden gevonden die het leuk vinden om weer op Coverbox te spelen.’’

Zo kan het publiek zaterdagavond luisteren naar nummers van onder meer De Dijk, Fatal Flowers, Rory Gallagher en The Blues Brothers. Willem Gressie is inmiddels 73 jaar oud, maar kan nog oprecht genieten van muzikanten die met hart en ziel staan te spelen. ,,Ik ben van plan voorlopig nog door te gaan met Springpop en Coverbox en stiekem hoop ik dat mijn zoons de organisatie ooit overnemen.’’

Coverbox met De Deik, Backseat Windows, Solid Brew, ZZ Pop en BB More, zaterdag 12 oktober, 20.00 uur, Scheltema, Marktsteeg 1, Leiden. Kaarten in de voorverkoop à 6,50 euro bij rokerspaleis Marcella en platenzaak Plato en 8 euro aan de zaal.

Meer nieuws uit Leiden

Keuze van de redactie