Premium

Verslapping deert ZZ Leiden niet

Verslapping deert ZZ Leiden niet
Braxton Huggins van ZZ Leiden blokt een schotpoging van Tijme van Dijk.
© Foto Orange Pictures\Henk Jan Dijks
Leeuwarden

Voor Zorg en Zekerheid Leiden was het een beetje ’de dag erna’.

Woensdag had Leiden 45 zware minuten nodig gehad om zich te plaatsen voor de groepsfase van de Europe Cup. Gebruik makend van slechts zeven spelers had ZZ een achterstand van 15 punten, opgelopen in Bulgarije, thuis goed weten te maken tegen BC Beroe.

Dat het tegen Aris, in Leeuwarden, dan niet vanzelf ging, was een beetje te verwachten. Op een bepaald moment was het verschil met de laagvlieger van de afgelopen paar jaar jaar nog maar vier punten. Toch was er volgens coach Rolf Franke nog niet echt sprake van spanning. ,,Een aantal spelers begreep dat het iets scherper moest.’’

Leiden heeft simpelweg meer talent dan de Friezen. Van 56-60 aan het einde van het derde kwart liepen de bezoekers in één lange sprint uit naar 56-71, daarmee de marge herstellend die ze bij rust al hadden opgebouwd. ,,Als je doorpakt, is zo’n wedstrijd sneller gespeeld’’, zei Franke. ,,Op zich maakt het niet uit, maar het gaat erom dat we het iets handiger hadden kunnen doen.’’

Van lichamelijke vermoeidheid was geen sprake, zo vertelde Franke. ,,We hebben donderdag vrij gehad.’’ Fysiek waren de Leidenaars misschien wel in orde, mentaal werkte de Europese inspanning wel door. ,,Als je langer meeloopt, weet je dat de concentratie dan kan verslappen’’, zei Franke. ,,Dat gebeurde een paar keer. We gaven Aris een vinger, en ze namen de hand. Complimenten voor hen wat dat betreft.’’

Eigenlijk net als de Bulgaren een paar dagen eerder, moest ook Aris het van de driepunter hebben om het ZZ lastig te maken. Soms waren de Leidenaars net een stapje te laat, op andere momenten vlogen er ook ballen in waar ZZ niets aan kon doen. Als Leiden aanvallend geconcentreerd was gebleven, had het allemaal weinig uitgemaakt wat de thuisploeg deed.

Maar af en toe stokte de balrotatie bij Leiden, en werd er voor het eerste de beste schot gekozen. Franke had het gezien, maar had niet altijd ingegrepen. ,,Assistent-coach Ferry Steenmetz en ik namen bewust soms geen time-out. Om het maar te laten gebeuren en er daarna van te leren. Anders heb je helemaal geen leermomenten in zo’n wedstrijd.’’

De coach deed deze keer, en nog vrij vroeg, wel een beroep op Josh Cunningham, ook omdat er meer gewisseld moest worden in dit duel. Eerst was het bijna gênant wat hij liet zien, later kwam de Amerikaan wel door met twee goede scores. Toch werd duidelijk dat Cunningham niet echt in de plannen van Franke voorkomt. ,,Ik begrijp dat mensen er wat over willen weten, maar ik zeg er niks over.’’

Franke keek liever positief vooruit. ,,Een week trainen, en we richten ons eerst op Weert en daarna Benfica. Ik vind dat we goed het seizoen in rollen.’’ Met plaatsing voor de Europese groepsfase en een ongeslagen status in eigen land (als enige), heeft de coach daar gelijk in.

Aris-ZZ Leiden 66-77

(14-19, 16-26, 26-15, 10-17)

Scores ZZ Leiden: Persons 17, Williams 15, Huggins 12, De Jong 11, Pasalic 11, Ververs 5, Cunningham 4, De Randamie 2.

Meer nieuws uit ZZ Leiden