Premium

Hazerswoude karter Roy Bakker hoopt dat WK in Le Mans geen loterij wordt

Hazerswoude karter Roy Bakker hoopt dat WK in Le Mans geen loterij wordt
Roy Bakker werkt met zijn vader aan de afstelling van de kart.
© Eigen foto
Le Mans

Het parcours van Le Mans ligt hem op zich prima. De constant veranderende weersomstandigheden zijn een groter obstakel voor Roy Bakker die vandaag in Frankrijk een gooi wil doen naar de wereldtitel karten.

Om misverstanden uit de wereld te helpen: karten is geen sport die louter wordt beoefend door jonge racetalentjes die een glorieuze toekomst in de Formule 1 ambiëren. Neem de klasse waarin de 26-jarige Roy Bakker uit Hazerswoude-Dorp uitkomt. In zijn klasse, de Super Shifter, is de jongste coureur 19 jaar. De oudste is 45 jaar.

Samen met de KZ-klasse wordt de klasse waarin Bakker uitkomt gezien als de koningsklasse van het karten. ,,We rijden met zes versnellingen maar in deze klasse mag niet gesleuteld worden. Dat maakt de strijd eerlijker. In de KZ-klasse mogen ze de motor tunen en daardoor zijn de grotere teams die meer mogelijkheden hebben in het voordeel. Bij de Super Shifter wint vaak de beste coureur.’’

Toch gaat die stelling deze week niet bepaald op. Bakker, die afgelopen zaterdag arriveerde in Le Mans, weet net als zijn medecoureurs bijna nooit waar hij aan toe is. De kwalificaties en de voorronden hadden veel weg van een loterij. ,,Je weet niet of het regent of droog is. Het is dus gokken met welke afstelling en op welke banden je gaat rijden. Dat kan goed uitpakken maar het heeft veel met geluk te maken.’’ Van de weersvoorspellingen wordt hij niet veel wijzer. ,,Dan wordt ons verteld dat het de hele dag droog blijft, terwijl het op dat moment net begint te regenen. Daar kun je ook niet echt van op aan.’’

Bakker is ervaren genoeg om zich niet te snel rijk te rekenen. De Hazerswoudenaar heeft vijf nationale titels op zak en weet hoe het is om een WK te rijden. Dit is de achtste keer dat hij van de partij is op het WK. Twee jaar geleden was hij in Le Mans zelfs heel dichtbij de titel. Hij won de préfinale en zou van start gaan vanaf pole-position. Door een tijdstraf moest hij uiteindelijk starten op de vijftiende plek en zou hij achtste worden.

Vorig jaar liet hij vanuit financieel oogpunt het WK lopen. ,,Zo’n WK kost een hoop geld. Ik heb er dit jaar een grote sponsor bijgekregen waardoor het nu wel mogelijk is om mee te doen.’’ Meedoen is trouwens geen kwestie van inschrijven en de portemonnee trekken. ,,Alleen de nationale kampioenen zijn rechtstreeks geplaatst’’, aldus Bakker. ,,Of je moet een wildcard krijgen.’’ Dat laatste geldt voor de Hazerswoudse karter. Hij reed afgelopen jaar genoeg punten bijeen om in aanmerking te komen voor een wildcard.

Appartementje

Sinds zaterdag vertoeft hij in een appartementje op een kwartiertje rijden van het circuit in Le Mans. Maar het gros van de tijd brengt hij door op en rond de baan. Vrije trainingen, kwalificatieraces en vier voorronden: de hele week staan de races in het teken van de préfinale. Wie een goede startpositie bemachtigt, kan in de finale opgaan voor de wereldtitel. Alleen de finale telt uiteindelijk. Hoe goed je de hele week ook rijdt, alles staat of valt dit weekeinde met de uitslag in de grote finale.

,,Het is een snel parcours waarop inhalen lastig is. Vooral het korte technische stuk ligt mij goed. In Nederland hebben we bijna alleen maar korte banen, dus daar ben ik aan gewend. Als het droog is, ben ik een kanshebber voor het podium. Maar als het regent zijn er veel meer kanshebbers. Enige voordeel is dat ik deze week veel regen heb gezien zodat ik er aardig aan heb kunnen wennen.’’

Met zijn 26 jaar heeft Bakker genoeg ervaring opgedaan. Dat kan een voordeel zijn, beseft hij. ,,Je leert situaties beter herkennen en kunt sneller stappen ondernemen. Dat geldt ook voor de afstelling. Je weet eerder wat je moet doen en daarmee ben je in het voordeel ten opzichte van jongere coureurs.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal