Premium

Verdriet in Hoogmade door brand

Verdriet in Hoogmade door brand
De kerkbrand trekt veel bekijks.
© Foto ANP/Robin Utrecht
Hoogmade

De klok heeft nog een uur doorgetikt. Half twee geeft het uurwerk op de kerktoren van de Onze-Lieve-Vrouw-Geboortekerk aan op het moment dat de vlammen uit de galmgaten slaan.

De buren van het godshuis, die door de politie hun huizen uitgestuurd zijn en van achter het afzetlint het schouwspel bekijken, houden hun hart vast. Het schip van de kerk is al lang verloren. Maar wat doet de toren? Een meisje hangt snikkend op de schouder van haar oma die recht tegenover de kerk woont. ,,Er is niks aan de hand’’ verzekert ze haar kleinkind. ,,Het huis staat er nog gewoon.’’

,,Tot vijf minuten geleden stond ik daar verderop, maar het werd me te gevaarlijk’’, vertelt Hein de Groot, de bewoner van een rietgedekte woonboerderij pal naast de kerk. ,,Als die toren de verkeerde kant op valt, dan hebben we een probleem.’’ Dat beseffen meer buurtbewoners, die bezorgd naar De Groot toe komen. ,,Komt goed, komt goed’’, verzekert hij hen. ,,Komt goed.’’

Rond half een ontstond de brand, hoogstwaarschijnlijk doordat een schilder de verf van de dakgoot af aan het branden was. Toen de brandweer aankwam, leek het vuur nog beheersbaar. Een eerste ploeg brandweerlieden ging naar binnen om te blussen, vanaf de ladderwagen werden de smeulende goten nat gespoten. ,,Maar op een gegeven moment zagen we dat er zowel aan de voorkant als aan de achterkant van de kerk rook uit het dak kwam’’, vertelt brandweerwoordvoerder Annemarie Moeijes. ,,Daaruit begrepen we dat het vuur zich al helemaal onder het dak had verspreid. Toen hebben we ons teruggetrokken naar buiten en hebben we flink opgeschaald.’’

Opgelost

Een buurvrouw die als vrijwilliger de bloemen en de planten in de kerk verzorgt, weet te vertellen dat ze een paar weken geleden nog bij een bijeenkomst was om over de toekomst van de kerk te praten. Want als er niets gebeurt, zou de kerk over een paar jaar gesloten moeten worden. ,,Dat probleem is nu dus ook opgelost’’, stelt zij nuchter vast.

,,Ik heb gisteren nog aan dat plan zitten werken’’, vertelt Lydia Foeken van het parochiebestuur, die de brand ’superverdrietig voor Hoogmade’ vindt. ,,Het was een heel goede bijeenkomst waar best veel ideeën naar voren werden gebracht.’’ Die plannen zijn nu wel een beetje achterhaald, erkent Foeken. ,,We hebben nu wel andere dingen aan ons hoofd.’’

Wanneer het vuur zich eenmaal door de hele kerk heeft verspreid, moet de brandweer in verband met instortingsgevaar van afstand haar werk doen. Alle bewoners in een straal van 120 tot 150 meter rond de kerk en de leerlingen van basisschool Ter Does moeten de deur uit. Zij worden even verderop opgevangen in brasserie de Kromme Does of zoeken hun heil bij familie en vrienden.

Terwijl het ergste vuur voorbij lijkt en de toeschouwers het idee krijgen dat de toren het wel gaat redden, maakt de brandweer zich nog ernstig zorgen. ,,We moeten onderzoeken hoe instabiel de toren is’’, vertelt de woordvoerder. ,,Misschien valt hij vanzelf om, misschien moeten we hem een handje helpen.’’

Om kwart voor vier houdt de spits het voor gezien. Het bovenste deel van de toren stort vlak naast de kerk ter aarde ’naar nu lijkt zonder andere panden te raken’, zo meldt de brandweer.

Opvang

De gemetselde onderkant van de gehavende toren haalt het eind van de trieste dag. Maar wat er verder met de smeulende resten gaat gebeuren, blijft nog even onduidelijk. ’s Avonds meldt burgemeester Marina van der Velde dat dinsdag wordt gekeken of de toren al dan niet gesloopt moet worden.

De meeste buren slapen ’s nachts weer thuis. Alleen de bewoners van vijf huizen direct tegenover de kerk moeten de nacht elders doorbrengen. Maar niet in de opvang die de gemeente de getroffenen aanbiedt. Tegen de tijd dat die mogelijkheid op tafel komt, heeft iedereen al onderdak geregeld bij vrienden en familie.

Lees ook: Torenspits van kerk in Hoogmade ingestort

en: Tweede ramp in negentig jaar tijd bij kerk Hoogmade: ’In de zomer van 1929 stortte gebouw al een keer in’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.