Premium

Schaar bleek houvast voor Koerdische kapper die na vele vluchtpogingen nu thuis is in Leiden

Schaar bleek houvast voor Koerdische kapper die na vele vluchtpogingen nu thuis is in Leiden
Sabri aan het werk in zijn kapsalon HipHaar aan de Leidse Steenstraat.
© Foto John Marks
Leiden

De schaar was steeds zijn houvast. Op zijn vlucht van Irak naar Nederland wist hij als kapper altijd zijn geld te verdienen. Inmiddels heeft Sabri een eigen kapsalon in Leiden. Zijn levensverhaal verschijnt maandag in boekvorm.

Hij werd in 1973 als Azad Ali Ahmed geboren, maar iedereen kent de kapper als Sabri. Inmiddels is hij helemaal ingeburgerd in Leiden met een eigen zaak, een echtgenote en een dochtertje. ,,Ik voel mijzelf een Koerdische Leidenaar’’, zegt hij. Daar ging echter heel wat aan vooraf en dat verhaal wordt verteld in het boek ’Sabri, de vlucht van een Iraakse Koerd die als kapper overeind bleef’. Het eerste exemplaar overhandigt hij maandag aan burgemeester Henri Lenferink.

Net als nu lagen de Koerden ook in de jaren 80 en 90 geregeld onder vuur. Zo voerde Saddam Hoessein in 1988 gifgasaanvallen uit op Koerden, waarbij duizenden dodelijke slachtoffers vielen. Zijn geheime politie hield iedereen nauwlettend in de gaten en deinsde er niet voor terug om tegenstanders van het regime een kopje kleiner te maken.

Dodelijk gif

Ook onderling lagen de Koerdische partijen met elkaar overhoop. Daarbij vielen dikwijls dodelijke slachtoffers. ,,Het werd elke dag enger’’, vertelt Sabri. ,,Als kapper had ik ook klanten uit de hoogste kringen. Zo kreeg ik veel te horen. Op een dag kreeg ik de opdracht om bij een van mijn klanten een dodelijk gif in zijn drankje te doen. Dat heb ik niet gedaan, maar het werd me in Irak wel te heet onder mijn voeten.’’

Sabri vluchtte naar Turkije en van daaruit probeerde hij Europa te bereiken. ,,Ik heb wel zes of zeven pogingen ondernomen, maar ik werd steeds opgepakt en teruggestuurd.’’ Een van de meest dramatische was een boottocht met een mensensmokkelaar naar Griekenland. Toen het gammele bootje dreigde te zinken, sprong hij overboord. Na uren zwemmen wist hij de kust te bereiken. ,,Alleen bleek ik in plaats van naar Griekenland terug naar Turkije te zijn gezwommen. Ik was weer terug bij af. Maar ik heb nog geluk gehad, want alle andere opvarenden zijn verdronken.’’ Hij veegt de tranen uit zijn ogen als hij dit verhaal vertelt. ,,Er waren onschuldige kinderen aan boord. Die gezichtjes zal ik nooit vergeten.’’

Asielverzoek

De zoveelste vluchtpoging slaagt. Hoewel het plan is om naar Zweden te gaan waar zijn zus woont, brengt de mensensmokkelaar hem naar Nederland. Keer op keer wordt hier zijn asielverzoek afgewezen. Maar Sabri geeft de moed niet op. Hij vestigt zich in Leiden en gaat illegaal aan het werk als kapper. ,,Ik ben slim, gezond en ambitieus. Ik wilde gewoon aan het werk en heb het risico dus maar genomen.’’

Een generaal pardon maakt in 2007 een einde aan zijn onzekerheid. Sabri krijgt een Nederlands paspoort. Hij opent HipHaar aan de Steenstraat en Geertrui Marks interviewt hem voor de buurtkrant. Dat brengt hem op het idee om haar te vragen zijn levensverhaal op schrift te stellen. Het boek ligt er nu. De schrijfster maakt het zelf niet meer mee. Zij is eerder dit jaar overleden aan de gevolgen van kanker. ,,Maar ik ben er trots op dat het boek er eindelijk is. Het is een droom die uitkomt en ik hoop dat mijn verhaal en mijn positiviteit andere mensen kan inspireren.’’

’Sabri, de vlucht van een Iraakse Koerd die als kapper overeind bleef’, Geertrui Marks, uitgeverij De Muze, 10 euro.

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.