Leidse Demi (24) ziet studeren in China aan haar neus voorbij gaan: ’Mijn vader had al een doos vol mondkapjes gekocht’

Demi Smeets: ’Het zou geen leuke tijd zijn geweest om nu naar China af te reizen’.

Demi Smeets: ’Het zou geen leuke tijd zijn geweest om nu naar China af te reizen’.© Foto LD

Marieta Kroft
Leiden

Haar visum had ze na enige moeite binnen. De reis was geboekt, haar kamer onderverhuurd en het afscheidsfeestje voor haar vrienden in Leiden gevierd. Komende maandag zou de Leidse studente Demi Smeets (24) met vier studiegenoten voor een jaar naar China vliegen om er te studeren. Maar toen gooide het alsmaar uitdijende coronavirus in China roet in het eten.

Afgelopen donderdag werd de reis geannuleerd en sinds afgelopen maandag zit Demi weer gewoon in de collegebanken van de Leidse universiteit.

Lees ook: Universiteit Leiden raadt studenten en medewerkers af naar China te reizen

Amper een week later kan de vijfdejaars studente Chinees er wel weer om lachen. ,,In de weken ervoor vond ik het al heel spannend worden. De universiteit adviseerde ons het reisadvies van de WHO (wereld gezondheidsorganisatie) in de gaten te houden. Steeds was het reisadvies positief. Vorige week donderdag werd het oranje, maar enkele uren daarvoor zei de uni al dat ze ons niet wilden laten gaan.’’

De vijf hebben de planning in de laatste anderhalf jaar van hun studie omgegooid: nu volgen ze vakken aan de Leidse universiteit en werken ze aan hun eindscriptie. In de hoop dat de coronacrisis dan achter de rug is, hopen ze in september alsnog naar China af te reizen.

Kamer

De annulering van de Chinareis was flink schakelen voor Demi en haar studiegenoten. ,,De kosten voor visum, ticket en het medisch onderzoek krijg ik wel vergoed. Voor de kamer in Jinan die ik zou huren, had ik gelukkig nog net geen contract getekend. Het meest vervelende was uiteindelijk dat ik mijn kamer in Leiden had onderverhuurd en deze huurster na vier dagen mijn kamer weer moest verlaten. Ze begreep het wel, zei ze. Mijn spullen stonden er immers nog en op en neer reizen vanuit mijn ouderlijk huis in Limburg is geen optie.’’

Voor haar drie studiegenoten uit Italië en Portugal was het vervelender. ,,Zij hadden hun kamer opgezegd en waren nu bij hun ouders. Zij moeten zo snel mogelijk weer naar Leiden en proberen onderdak te vinden.’’

Demi zou naar Jinan afreizen, zo’n negenhonderd kilometer van de stad Wuhan waar het virus voor het eerst opdook. Inmiddels zijn meer dan 20.000 Chinezen ziek door het coronavirus en gaat het aantal doden al richting de 500.

Spookstad

Demi hoorde dat er in Jinan negentien mensen ziek zijn. ,,Niet veel op een stad van acht miljoen inwoners’’, relativeert ze. Bang om er ook ziek te worden, was ze dan ook niet. Toch staat ze achter het besluit de reis te annuleren. ,,Het openbare leven ligt er plat. Niemand durft naar buiten. Ook Jinan is een spookstad geworden. Nu naar China gaan, zou niet de leukste tijd zijn.’’

Ook haar ouders zijn blij dat Demi in Nederland blijft. ,,Mijn vader had al een doos vol mondkapjes voor mij gekocht. Die kan hij nu terugsturen.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.