Premium

Leidsch Besturendiner denkt na over Leiden als stad waar jongeren toekomst hebben

Leidsch Besturendiner denkt na over Leiden als stad waar jongeren toekomst hebben
Aran van der Spek (l), Sophie van den bosch en Vero Nater. ,,Hoe zorgen we ervoor dat de jongeren van nu over twintig jaar ook nog prettig in Leiden kunnen wonen, werken en leven?’’
© Foto Taco van der Eb
Leiden

De Grote Zaal van de Stadsgehoorzaal in Leiden is op dinsdag 7 april opnieuw het decor voor het ’Leidsch Besturendiner’. Nieuwspresentatrice Amber Brantsen treedt op als gastvrouw voor de zesde editie van het netwerkevenement, dat als doel heeft om ’beleidsmakers’ attent te maken op de vraag hoe Leiden voor studenten een aantrekkelijke stad kan zijn en blijven.

Het initiatief voor een Leidsch Besturendiner werd zes jaar geleden genomen door ondernemer Patrick van der Peet van horeca-uitzendbureau Mise en Place. Dit bedrijf, met een vestiging aan de Leidse Breestraat, helpt studenten aan bijbanen in de horeca. Van der Peet zocht destijds naar een ideëel doel. Hij wilde, in de geest van de gastvrijheidsgedachte waar de horeca van leeft, ’verbinden, synergie creëren en ’vrienden maken’.

Met dat uitgangspunt verstuurde hij in het voorjaar van 2015 uitnodigingen naar het Leidse gemeentebestuur, de besturen van de universiteit en de Hogeschool Leiden, de LOI en het NTI en naar de besturen van bedrijven en van studenten- en studieverenigingen. Samen, hoopte hij, zouden zij in de Pieterskerk eten, drinken, discussiëren, kennismaken en netwerken rondom een ’inhoudelijk thema’, dat hij liet verzorgen door de Veerstichting. Een traditie was geboren.

Bierbanken

Het eerste Besturendiner ging nog een beetje op ’campingtafels en bierbanken’. Zes jaar later is er veel veranderd. Dit jaar is de organisatie voor het eerst in handen van een zelfstandige stichting. Vero Nater (24), Sophie van den Bosch (23, bestuurskunde en Noord-America Studies) en Arian van der Spek (24, politicologie) vormen het bestuur. Nater werkte tot juni vorig jaar als manager bij Mise en Place Leiden, en is nu bedrijfsleider van de buitenplaats Oud-Poelgeest in Oegstgeest.

Mise en Place en de Leidse Schouwburg/Stadsgehoorzaal zijn ’partners’ van het Leidsch Besturendiner. Ook de Plaatselijke Kamer van Verenigingen, de koepel van Leidse studentenverenigingen, is nauw bij het evenement betrokken.

Het Leidsch Besturendiner - dat is twaalf tafels, 120 gasten, een drie gangendiner, goede wijn en een goed gesprek. De gasten die de drie voor ogen hebben, zijn ’beleidsmakers’ die van Leiden een stad maken waar jongeren een fijn leven hebben. ,,Het gaat ons zowel om de korte als de lange termijn’’, zegt Van den Bosch. ,,Hoe zorgen we ervoor dat jonge mensen die nu in Leiden wonen, werken en leven, het hier ook over twintig jaar nog naar hun zin hebben? En hoe blijft Leiden de komende twintig jaar een aantrekkelijke stad voor studenten?’’

Nater voegt daaraan toe: ,,Met de Hogeschool mee, is Leiden een stad waar 40.000 studenten leven, studeren, wonen en werken. We moeten ze niet uitsluiten, maar bij de stad betrekken. Ze zijn de toekomst.’’

Het diner heeft dit jaar als thema ’Link & Conn(act), welke invloed heeft jouw beslissing?’ Tijdens elke gang komt een stelling aan de orde.

Concreet willen Van den Bosch, Van der Spek en Nater regionale samenwerking, jongerenparticipatie en ’Leiden breder vermarkten’ aan de orde stellen.

Regionale samenwerking lijkt meer dan ooit nodig, nu Leiden als het ware ’overkookt’. Ook Oegstgeest heeft inmiddels zijn deel van het Bio Science Park. Studentencomplexen zijn of komen er ook in Voorschoten (’t Hofflants Huys) en Leiderdorp (Winkelhof). ,,De Leidse regio wordt één geheel en dat vraagt meer bestuurlijke samenwerking’’, denkt Van der Spek. ,,Daarover wordt wel gesproken, maar niet met studenten.’’

Leiden heeft internationaal een sterke reputatie opgebouwd als een klassieke studentenstad. Willen we dat zo houden, vragen de drie zich af? ,,Moeten we Leiden misschien niet liever positioneren als een moderne universiteitsstad, waar je kunt studeren, werk kunt vinden en waar je een eigen bedrijf kunt beginnen?’’ De stad moet zich ’economisch verbreden’, vinden ze, en jonge mensen - niet alleen studenten - helpen om nieuwe bedrijvigheid op te bouwen. ,,Dan wordt Leiden voor jonge mensen meer dan ooit een stad waar je een toekomst hebt.’’

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.