Premium

De Valkenburgse schrijver Rick van Leeuwen geeft in ’Sjaak Polak: Even Serieus’ een mooi beeld van een voetballer én mens die een open boek lijkt, maar dat zeker niet is

De Valkenburgse schrijver Rick van Leeuwen geeft in ’Sjaak Polak: Even Serieus’ een mooi beeld van een voetballer én mens die een open boek lijkt, maar dat zeker niet is
Valkenburg

Niet op zijn mondje gevallen maar een hartje van peperkoek. Sjaak Polak is zeker niet de grootste voetballer die Nederland heeft voortgebracht, maar met zijn legendarische uitspraken groeide de Haagse voetballer uit tot een publiekslieveling. De Valkenburgse schrijver Rick van Leeuwen geeft in ’Sjaak Polak: Even Serieus’ een mooi beeld van een voetballer én mens die een open boek lijkt, maar dat zeker niet is.

De vraag zul je het afgelopen jaar ontelbare malen zijn gesteld: waarom een boek over Sjaak Polak?

,,Wanneer je een boek gaat schrijven over Marco van Basten of Ruud Gullit krijg je die vraag nooit. Sjaak Polak was geen speler voor wie je speciaal naar het stadion ging. Hij heeft zelfs nooit in het Nederlands elftal gespeeld. Maar hij is wel de bekendste niet-international die wij in Nederland hebben. Iedereen kent ’m. Hij is al jaren geleden gestopt, maar hij wordt nog steeds benaderd voor interviews. Hij heeft zichzelf natuurlijk legendarisch gemaakt met zijn uitspraken, maar hij is veel meer dan dat. Zoals zijn oud-trainer Martin Jol zei: Sjaak is een paradox. Hij lijkt een open boek, maar dat is hij zeker niet.’’

Wilde hij meteen meewerken aan het boek?

,,Sjaak is van begin tot eind altijd heel meewerkend geweest. Ik heb vier jaar geleden, toen hij assistent-trainer was bij Quick Boys, een kort verhaal over hem gemaakt voor Hard Gras. Ik was nieuwsgierig hoe het was om Sjaak Polak als trainer te hebben. Daarna hebben we contact gehouden. In de loop der tijd ontdek je veel meer over hem. Over zijn familiegeschiedenis, zijn jeugd: hij heeft veel voor zijn kiezen gehad.

Daarbij heeft hij als trainer ook grote ambities en die steekt hij niet onder stoelen of banken. Dat geldt trouwens ook voor zijn emoties. Daarin is hij uniek. Eigenlijk staat hij model voor een grote groep voetballers die na hun carrière nog keihard moesten werken voor hun geld.’’

Jullie zijn samen veel op pad geweest. Dat zal nooit saai zijn geweest?

,,Zelfs als je alleen met hem in de auto zit, maak je van alles mee. Er gebeurt altijd wel iets. We zijn naar de gevangenis in Almelo geweest, zijn op stap gegaan met FC De Rebellen en we hebben door de Schilderswijk, waar hij is opgegroeid, gelopen. En Sjaak is gewoon wie hij is. Dan trekt hij zomaar midden op straat zijn broek naar beneden om een litteken te laten zien. Wie doet zoiets nou? Maar het boek moest geen aaneenschakeling van schijtlollige dingen worden. Ook geen zware kost trouwens. Ik wil laten zien waarom Sjaak is zoals hij is.’’

De enige kruiwagen die hij tegenkomt, staat in de manege, zegt hij. Gaat het Sjaak Polak lukken om ook als trainer te slagen in het betaald voetbal?

,,Sjaak is een regelaar en pakt graag door. Bij de boekpresentatie zorgde hij er zelf voor dat alles tot in de puntjes was geregeld. Zoals de muziek bijvoorbeeld. Hij heeft er zelfs voor gezorgd dat er beveiliging bij de deur stond. Ik ben geen KNVB-docent maar ik denk dat Sjaak als trainer veel potentie heeft. Hij is super professioneel en bereidt alles tot in de puntjes voor. Spelers gaan ook voor hem door het vuur, heb ik gemerkt. Bij SJC had hij veel succes maar werd hij uiteindelijk ontslagen. Dat deed heel veel met hem. Dan is ’ie er even helemaal klaar mee, zegt hij dan. Maar je moet dan niet denken dat hij een week onder de dekens gaat liggen. Hij is dan al weer met het volgende bezig. Nu is hij trainer van de vrouwen van ADO Den Haag. Dat kan een mooie opstap voor hem zijn. Prachtig om hem daar bezig te zien. En hij blijft een liefhebber. Als het even kan, laat hij zien wat hij nog kan met zijn linkerbeen. Dan geeft hij een lange strakke pass die precies op maat is. ’Zo, moet je daar nog mosterd op?’, vraagt ’ie dan.’’

Meer nieuws uit Sport

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.