Premium

Elmehdi (11) gaat de politiek in: ’Aboutaleb is een heel groot voorbeeld’

Elmehdi (11) gaat de politiek in: ’Aboutaleb is een heel groot voorbeeld’
Elmehdi met zijn ambtsketen op het schoolplein. ,,Ik ben echt wel iemand die heel veel nadenkt.’’
© Taco van der Eb

Op je elfde de politiek in: Elmehdi Sassa uit Benthuizen doet dat gewoon. Hij is de eerste kinderburgemeester van Alphen aan den Rijn en weet al precies wat ie wil, nu én later. Kennismaking met een bijzonder kind.

Eind vorig jaar werd Elmehdi verkozen uit een reeks kinderen die zich met een sollicitatiefilmpje hadden aangemeld op het stadhuis. Hij sprong er meteen uit en mag dit jaar zijn volwassen collega Liesbeth Spies op tal van officiële gelegenheden vergezellen. En hij is de voorzitter van de nieuwe kinderraad, die dit jaar vier keer vergadert. Er zijn onlangs ook vijf Alphense kinderwethouders geïnstalleerd.

Waarom wilde je dat zo zo graag, kinderburgemeester worden?

,,Ik woon al zes jaar in Alphen aan den Rijn, daarvoor in Den Haag, en zag hier heel veel dingen waarvan ik dacht: dat kan wel veranderd worden. Maar als normale burger is dat niet echt zo makkelijk. Toen zag ik een poster op onze schooldeur, waarin werd gevraagd om te solliciteren en ik dacht: hier kan ik mijn kans grijpen. Het is niet goed als alleen oude mensen iets bepalen.’’

Wat waren dat voor dingen, die je wilde veranderen?

,,Speeltuinen bijvoorbeeld. Oudere mensen gaan niet zelf in speeltuinen spelen. Als kinderen zelf de inrichting kunnen bepalen, hebben ze er veel meer lol in om daar te spelen. Soms heb je een speelplaats met alleen een schommel, dat is een beetje saai. En het verkeer bijvoorbeeld, dat is soms heel gevaarlijk. Als ik dat tegenkom, ga ik helemaal stressen. Ook in het milieu kan veel verbeteren. Kinderen kunnen beter op het milieu letten dan ouderen, want wij hebben nog heel lang te leven.’’

Had je een idee bij de functie een kinderburgemeester?

,,Nee, eigenlijk niet. De juf legde het uit, ik vroeg ernaar want ik ben best nieuwsgierig, en toen vond ik het best leuk.’’

Ik heb gehoord dat je ouders er helemaal niet van wisten dat je had gesolliciteerd?

,,Nou, mijn moeder die wist het wel, alleen mijn vader niet. Probeer maar, zei mijn moeder, die nog nooit van een kinderburgemeester had gehoord. En toen heb ik in mijn kamer het sollicitatiefilmpje opgenomen.’’

Heb je nog andere hobby’s?

,,Voetbal, en met vrienden spelen. Maar ook tijdens bijvoorbeeld het spelen, dan ben ik soms aan het nadenken: ’wat als dat er was, dan zou het beter zijn’. Ik ben echt wel iemand die heel veel nadenkt.’’

Noem eens een voorbeeld?

,,Nou, het milieu bijvoorbeeld. Dan zie ik heel veel vuilnis op straat. Greta (de Zweedse klimaatactiviste Greta Thunberg, red.), is daar ook echt mee bezig, zij is ook een van mijn idolen. De kans dat de wereld echt vergaat is klein, maar het leven zal in de toekomst wel heel anders worden als we zo doorgaan als we nu doen. Met niet meer zo veel groen en geen blauwe lucht meer.’’

Wat bewonder je in Greta Thunberg?

,,Dat ze zo jong is en zo veel durft. Ze ging van school spijbelen en heeft al heel veel bereikt. Door haar hebben we ook in Nederland klimaatstakingen. Dat je zo ver kunt komen, dat heeft me echt wel een kick gegeven. Ik, als kinderburgemeester, kan dus ook heel veel bereiken met het leven.’’

Je was nog te jong om zelf mee te doen aan die schoolstakingen voor het klimaat.

Ja, en dat zou ook echt niet van mijn vader en moeder mogen. Ze vinden school wel belangrijk.’’

Greta krijgt ook veel kritiek, dat ze zich als jong meisje overal mee bemoeit, dat ze de kilmaatproblemen overdrijft.

,,Iedereen mag een mening hebben, maar dat zijn ook meestal oude mensen, die die kritiek hebben. Maar als je een kind bent, weet je dat je nog heel lang kunt leven. En dat de aarde goed moet blijven.’’

Maak je je heel veel zorgen om het milieu en klimaatverandering?

,,Ja. De wereld zal niet in tweeën scheuren, maar het leven zal wel minder worden. Ook met alle dieren.’’

,,Onlangs is er een heel groot ijsblok op de Noordpool omgevallen, dat net zo groot is als een Waddeneiland. Dat is ook door klimaatverandering. Dan denk ik: wat kunnen de ijsberen daar aan doen? Stel je voor, wij waren de ijsberen en de mensen lachten ons uit.’’

Hoe houd je zelf rekening met het milieu? Eet je geen geen vlees meer en ga je niet meer met het vliegtuig op vakantie?

,,Vegetariër worden is met mijn ouders moeilijk, maar ik ben wel echt veel minder vlees gaan eten. Ik ben nu flexitariër. Vlees eten is ook heel ongezond. Ik zag laatst van die slachthuisfilmpjes, best erg hoe dieren worden behandeld. Best zielig. Dat laat ik dan ook aan mijn ouders zien. Er staat dan wel op zo’n vleesverpakking dat het dier een ’beter leven’ heeft gehad, maar je kunt een dier ook gewoon laten leven. Ik doe nog mijn best om mijn ouders ook te overtuigen om minder vlees te eten.’’

Je hebt er inmiddels al wat officiële gebeurtenissen op zitten, zoals de intocht van Sinterklaas en de nieuwjaarstoespraak in het stadhuis, samen met Liesbeth Spies. De eerste vergadering van de kindergemeenteraad zit er ook op. Hoe bevalt het burgemeesterschap tot nu toe?

,,Ja, leuk.’’

Wat vond je het leukste?

,,Alles eigenlijk.’’

Kost het veel tijd?

,,Nee hoor.’’

Hoe zie jij je toekomst, weet je al wat je wilt worden?

,,Ik zit nu in groep zeven en heb een voorlopig havo-advies, maar ik ga mijn best doen om naar het vwo te kunnen. Ik kan sowieso naar een havo/vwo-brugklas. Dan heb ik een jaar de tijd om me te verbeteren en naar het vwo te gaan.’’

,,Voor later denk ik aan de politiek natuurlijk, of ik word dokter en ik dan wil ik kanker genezen. Mijn twee opa’s zijn aan die ziekte overleden.’’

Denk je bij ’de politiek aan een lidmaatschap van de Tweede Kamer?

,,Eigenlijk wel ja. En dan wil ik mezelf focussen op de mensheid. Op mensen. Dat is ook het milieu natuurlijk. Eigenlijk heel veel dingen dus. Ik wil de mensheid verbeteren.’’

Heb je al een politieke partij in gedachte?

,,De VVD. Van Mark Rutte. Hij is een goede leider, kan alles goed bepalen, luistert goed naar de mensen. Aboutaleb is ook een heel groot voorbeeld voor me.’’

Die is niet van de VVD, maar van de PvdA.

,,Ja weet ik, maar hij is toch een heel groot voorbeeld voor me, want hij is ook Marokkaans en heel ver gekomen. Ook al is ie in achterstand begonnen.’’

Kom je zelf ook uit een Marokkaans gezin?

,,Half. Mijn moeder is Marokkaans.’’

Wat vind je goed aan de VVD?

,,Eigenlijk is elke partij goed, maar de de VVD is mijn lievelings. Daar stemt mijn vader ook op. Ik weet de verschillen tussen de partijen niet zo goed.’’

Wat staat er in je burgemeestersagenda waar je enorm naar uitkijkt?

,,De Nationale Boomfeestdag op 18 maart, want dan komt de prinses... ik weet even niet hoe ze.... (de gemeentewoordvoerder springt even bij en meldt dat het om prinses Irene gaat en dat minister Carla Schouten ook komt). Vet, heel vet. Dan mag ik met groep zes en zeven met een bus mee en een boom planten in Alphen (in het nieuwe Irenebos, red.). En er is een kinderklimaattop. Leuk. Ik ben al aan het aftellen.’’

Erna Straatsma

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.