Grasshopper Noor Driessen gaat voor de Olympische Spelen in het 3x3-basketbal: ’Dat zou bizar zijn’

Noor Driessen tijdens haar debuut voor het nationale 5x5-team.

Noor Driessen tijdens haar debuut voor het nationale 5x5-team.© Archieffoto

Joris Zandbergen
Leiden

Noor Driessen is geselecteerd voor het nationale 3x3-basketbalteam dat volgende maand gaat proberen een ticket voor de Olympische Spelen te bemachtigen.

Ook Ilse Kuijt, haar teamgenoot bij Sportiff Company Grasshoppers is door bondscoach Hakim Salem bij de Oranjeselectie gehaald. De zussen Jill en Loyce Bettonvil zijn de andere speelsters in het vierkoppige team, terwijl de Katwijkse Fleur Kuijt (die geen club heeft) een van de twee reserves is.

Oranje speelt van 18 tot en met 22 maart in het Indiase Bengaluru een olympisch kwalificatietoernooi (OKT), waar het een van twintig ploegen is die strijden om drie tickets voor de Spelen in Tokio aanstaande zomer. In april is er nog een tweede OKT, in Boedapest, waar nog een plaatsbewijs te verdienen valt.

Voor Driessen, die in november debuteerde in het nationale 5x5-seniorenteam, is het de eerste maal dat ze voor het hoogste Oranjeteam in 3x3 uitkomt. ,,Ik wist dat ik een kans had, maar het had alle kanten op gekund’’, zegt de geboren Noordwijkse. ,,Veel hangt, denk ik, af van hoe de coach wil spelen. Ik vind het best vervelend voor Fleur, maar voor mij is het natuurlijk heel gaaf. Het is leuk om er elke dag voor te trainen, en ik heb ook wel het gevoel dat ik stappen maak.’’

Veel problemen om 3x3 met 5x5 te combineren, heeft Driessen niet. ,,Ik denk dat verschillende dingen trainen goed is. Persoonlijk heb ik geen last van de verschillen die er zijn tussen de twee disciplines. Ik schakel goed tussen de twee. Alleen vind ik het soms vervelend voor mijn teamgenoten bij Grasshoppers, omdat er aardig wat wedstrijden verzet moeten worden.’’

Als Oranje zich in India of Hongarije plaatst voor Tokio, zou het de eerste keer zijn dat Nederland in een basketbaldiscipline olympisch actief is. ,,Het zou bizar zijn’’, zegt Driessen. ,,We hebben zeker een kans, want we kunnen tegen iedereen opspelen. Volgende week spelen we een oefentoernooi in Oekraïne en we gaan wat eerder naar India om daar goed te acclimatiseren.’’

Bij het mannenteam in de 3x3 is Leidenaar Kasper Averink een van de zes spelers die in India gaan proberen zich te plaatsen voor Tokio 2020. In tegenstelling tot de vrouwenploeg heeft bondscoach Brian Benjamin nog geen keuze gemaakt voor de eerste vier. De overige internationals zijn Dimeo van der Horst, voormalig Grasshoppers Jesper Jobse en Sjoerd van Vilsteren, en ex-ZZ Leidenaars Arvin Slagter en Ross Bekkering, terwijl ook Aron Royé nog een kans maakt op de Spelen. Hij zal het toernooi in India echter missen omdat zijn partner dan is uitgerekend.

,,We hebben in verschillende opstellingen toernooien gespeeld’’, zegt Averink. ,,Nu is het aan de coach om een team van vier te kiezen. Dat lijkt me lastig, maar het is wel een leuke strijd. We werken er met z’n allen hard voor.’’

Van der Horst, Royé, Jobse en Van Vilsteren vormen Team Amsterdam, het beste team in het land. Bekkering, Slagter en Averink voegen ieder op eigen wijze iets nieuws toe. Dit weekeinde oefent de ploeg in Sint Petersburg. Averink is er niet bij. ,,Ik ben vorige keer meegeweest. Ross gaat mee, want die kon eerder niet wegens een blessure.’’

Op de Spelen doen acht landen mee. Vier teams zijn al geplaatst. ,,Het ligt in 3x3 dicht bij elkaar’’, zegt Averink. ,,Wij waren al snel goed, andere landen haken aan. Het wordt almaar sterker, en de vorm van de dag zal mede bepalend zijn.’’

Bondscoach Benjamin moet de definitieve selectie nog maken. In ieder geval gaan alle zes beschikbare spelers mee naar India, van wie twee als reserve. ,,Over wie er uiteindelijk worden gekozen, heb je niet veel invloed’’, zegt Averink. ,,Je moet zo goed mogelijk presteren en dan hopen.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.