Premium

Loeren bij de boeren: Poolse handen onmisbaar voor Flowerboost

Loeren bij de boeren: Poolse handen onmisbaar voor Flowerboost
De Poolse werknemers van Flowerboost, vlnr: Mark, Lucas, Monic en Natalia.
© Foto Hielco Kuipers

Het Leidsch Dagblad volgt een jaar lang vijf boeren uit de regio. De agrariërs vertellen over hun werk, hun passie, hun problemen en hun oplossingen. Elke week is er een verslag vanaf een van de agrarische terreinen. Vandaag voor de vijfde keer op bezoek bij Flowerboost waar de handen van de Poolse werknemers onmisbaar zijn.

Duizenden potjes met hyacinten en narcissen verlaten tussen november en het paasweekeinde het bedrijf in Noordwijkerhout om op een keukentafel of vensterbank in bloei te komen. Elk potje is meerdere keren door de handen van één van de werknemers van Flowerboost gegaan. Het planten, het steeketiket plaatsen en het vullen van de trays: het is allemaal handwerk. En dus werken er tussen september en april geen 3,5 fte bij Flowerboost maar ongeveer dertig mensen. Het overgrote deel zijn Polen die jaarlijks terugkeren.

Koelcellen

Zo komt de 33-jarige Lukasz Stefanski uit Noordwijkerhout voor het negende seizoen bij Flowerboost. Hij is verantwoordelijk voor de gaasbakken vol potten in de koelcellen. Hij stapelt de gaasbakken op en af en let er op dat het schuim, dat voorkomt dat de geplante bollen met hun wortels uit de pot groeien, op tijd wordt verwijderd zodat de bloem geen schade oploopt. ,,Ik ben hier de baas’’, zegt hij grappend terwijl hij van zijn stapelaar afstapt.

,,In het begin was het best moeilijk maar nu heb ik al drie jaar geen omgevallen stapel meer gehad.’’ Dan gaat hij weer door want in de kas zijn nieuwe hyacinten nodig. Daar krijgen de bleke hyacintenneuzen een mooi groen kleurtje.

De bloembollen worden in de gaten gehouden door de 46-jarige Marek Herda uit Noordwijk. Hij selecteert de juiste gaasbakken en zet ze op de rolbanen om te worden ingepakt. Hij werkt al voor het elfde jaar bij Flowerboost. ,,Ik vind het fijn om steeds wat anders te doen. Etiketten steken vind ik bijvoorbeeld vreselijk, want dan sta je op één plek. Het mooist vind ik om samen met Joost, het brein op het bedrijf, iets te bedenken om het werk efficiënter te laten verlopen. De rolbanen bijvoorbeeld hebben we zelf gemaakt maar ook het watergeefsysteem om de te planten bollen water te geven.’’

Monika Pietraszek (43) en Natalia Krogulska (28) werken respectievelijk zeven en vijf jaar bij Flowerboost. Net als Lukasz en Marek hoorden zij van andere Polen dat er bij Flowerboost werk was. Nu komen ze jaarlijks terug. Monika: ,,We weten hier wat we moeten doen en we kennen iedereen.’’ Beide vrouwen maken vandaag bestellingen klaar, maar soms zitten ze achter de plantlijn. ,,Dat is saaier werk. Hier moet je opletten dat de potten goed zijn. Kijk, in deze pot narcissen zit een gat en in deze een rotte bol. Die haal je er dan uit’’, vertelt Natalia die sinds enkele maanden in Alphen aan den Rijn woont.

Vakantie

Voor de Polen is het prettig dat het seizoen bij Flowerboost lang duurt waardoor ze verzekerd zijn van werk. Na april gaat Lukasz aan de slag bij een bedrijf in Lisse, Marek werkt in de tuinen, Monika zoekt steeds wat anders. Moeten ze geen vakantie houden in Polen? Geen tijd voor, zegt Marek die met zijn vrouw in Noordwijk woont. ,, Nederland bevalt mij goed. Mensen denken hier anders dan in Polen, ze zijn minder jaloers.’’

Alleen Natalia gaat na april terug naar Polen. ,,Ik mis mijn achtjarige broertje en mijn moeder’’, legt ze uit. Lukasz gaat een paar weken op vakantie maar piekert er niet over om definitief terug te gaan. ,,Ik ben liever hier, zeker nu mijn vriendin Anna ook bij Flowerboost werkt. In Polen is het nu niet zo fijn.’’

Joost en Brigitte van Ruiten zijn blij met de trouwe werknemers. ,,Je vindt geen Nederlandse werknemers voor acht/negen maanden werk. We hebben die Poolse handen hard nodig. Het fijne van een vaste ploeg is dat ze echt een team vormen.’’

Zijn er geen robots die het werk van de Poolse medewerkers op termijn overnemen? Brigitte: ,,Een robot die net zo snel en netjes werkt als mensenhanden is er niet. Natuurlijk probeer je te automatiseren. Zo plakken we nu automatisch stickers op de potten. Maar dat het hier een fabriek wordt waarbij alles is geautomatiseerd, zie ik nog niet voor mij. Voorlopig zijn wij heel blij met onze Poolse werknemers en zijn ze heel erg welkom.’’

Meer nieuws uit Duin- en Bollenstreek

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.