Premium

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’
Alice en Marcus van der Valk in hun ’gedateerde’ restaurant: ,,Het mag niet zo zijn dat juist deze plek, waar het allemaal begon, bij de vijfde generatie ophoudt te bestaan.’’
© Foto Hielco Kuipers

Hotel-restaurant De Gouden Leeuw in Voorschoten wordt weer het vlaggenschip van de familie. Op de plek van het huidige gebouw verrijst in vier jaar tijd een nieuw hotel met, als het aan de huidige directie Marcus (51) en zijn vrouw Alice (47) van der Valk ligt, een casino en museum. „Alle Van der Valkhotels zijn in handen van nazaten van mijn overgrootvader Nicolaas”, vertelt de nummer 83 van de vierde generatie. „Het hotel moet weer geschikt worden voor de volgende generatie. Het mag niet zo zijn dat juist deze plek, waar het allemaal begon, bij de vijfde generatie ophoudt te bestaan.”

Aan een tafel in het restaurant vertellen Marcus en Alice van der Valk over de metamorfose waar De Gouden Leeuw eigenlijk al middenin zit. Op vingerafstand brandt de open haard. „Eén ding staat vast”, zegt Alice met een blik op het vuur, „het knusse, de huiselijke sfeer blijft.” Marcus pakt er een manshoog bord bij met de tekening van wat er al is gebeurd en hoe het er over vijf jaar uitziet.

Versmarkt

De vernieuwing van de bakermat van het Van der Valkconcern begon vijf jaar geleden al met de opening van de Versmarkt. Het is het enige Van der Valkhotel in Nederland met een supermarkt vol producten die ook aan de gasten in de restaurants worden voorgezet. Het is een succes, vertelt het stel met een glimlach. „Destijds gingen we uit van vijftig arbeidsplaatsen, maar door de toeloop uit de hele regio werken er inmiddels 148 mensen.”

Ook werden de distributiecentra naast de Versmarkt en op de nabijgelegen Rouwkooplaan gerenoveerd. Dagelijks rijden er elf vrachtwagens vanuit Voorschoten naar hotels in het hele land.

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’
In september ging het welnesscentrum open.

Vorig jaar september kwam daar het nieuwe welnesscentrum bij: in een vrijstaande ’hoeve’ achter het hotel. „Iedereen, hotelgast of niet, kan langs komen voor bijvoorbeeld yoga en gebruik te maken van zes verschillende sauna’s”, vertelt Alice. „Er zijn ook behandelkamers voor bijvoorbeeld acupunctuur, hypnotherapie en Thaise massage.”

Zwembad

Met de opening van een zwembad in het wellnesscentrum, beschikt de gemeente Voorschoten er nu over twee waar iedereen terecht kan. De Voorschotense ondernemersvereniging schrijft er een kritische noot over in een verslag van een onlangs gehouden bedrijfsbezoek. ’De gemeente had een voor inwoners toegankelijk zwembad kunnen hebben op het Van der Valkterrein tegen een fractie van de kosten waarvoor nu Het Wedde wordt opengehouden’.

Marcus knikt. „De gemeente zat in de financiële problemen en wilde bezuinigen op haar zwembad. Ik ben toen naar de wethouder gestapt met de vraag of ik kan helpen door een zwembad te maken dat ook geschikt is voor de inwoners van Voorschoten. Ik zei erbij dat ik niet te lang kon wachten. Vervolgens ging de wethouder weg en kwam er weer een nieuwe. Het duurde mij te lang en dus bouwden we een zwembad volgens ons eigen plan: een dat te klein is om ook voor de regio te dienen.”

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’
Binnenkort opent de boerderij: ’De cirkel is weer rond’

Marcus’ ogen glanzen als het gesprek over zijn nieuwe boerderij achter de Gouden Leeuw gaat. „Het is een natuurboerderij, een soort Geertje”, zegt hij met een verwijzing naar de Zoeterwoudse geitenboerderij. „Er lopen al tweehonderd kippen en honderd schapen in de stal.

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’
Honderd melkschapen in de stal.

Eind volgende maand moeten de schapen lammen. Daarna gaan we ze melken. Daarvoor hebben we twee boerinnen in dienst genomen.” En als die een keer niet kunnen? Dan stapt de hotelbaas zelf de stal in om ze te melken. „Dat lijkt mij best leuk.”

De schapenmelk wordt in de bijbehorende kaasmakerij verwerkt. Zo valt er van alles te leren over het boerenleven. En wie trekt krijgt, kan in het restaurant van de boerenhoeve terecht voor bijvoorbeeld een pannenkoek. Marcus: „We maken een verbinding met de aangrenzende kinderboerderij Rosenburgh, zodat we elkaar versterken.”

Nicolaas

Zo wordt de Gouden Leeuw ook weer een beetje zoals vroeger, mijmert het achterkleinkind van grondlegger Nicolaas van der Valk. Zijn gedachten gaan terug naar zijn overgrootvader die landarbeider was op landgoed Duivenvoorde. In 1862 kocht hij de vlakbij gelegen boerderij De Gouden Leeuw. „Nu er weer een boerderij is, is de cirkel rond.”

Sloop- en nieuwbouw De Gouden Leeuw in Voorschoten: ’Bakermat Van der Valkimperium wordt weer het vlaggenschip van de familie’
De loopbrug tussen het hotelrestaurant en het kamergebouw.

Volgend jaar volgt de volgende grote stap: de Gouden Leeuw gaat plat. Voordat dat gebeurt komt er op het achterliggende terrein een pop-uprestaurant, zodat de gasten gewoon kunnen blijven komen. Daarna wordt het direct aan de Veurseweg gelegen hotel-restaurant gesloopt en weer opnieuw opgebouwd. Vervolgens is het de beurt aan het kamergebouw, dat nu nog met een luchtbrug aan het hoofdgebouw gekoppeld is.

Rommelig

Marcus schetst de noodzaak van deze ingrijpende investering: „De Gouden Leeuw is van boerderij naar café naar restaurant gebouwd en vervolgens steeds een stukje uitgebreid met kamers en zalen. Het oogt rommelig door alle schuine daken en de verschillende hoogtes.” Zijn vrouw vult aan: „We willen een veel duurzamer gebouw, dat weer fris en modern oogt. Grotere kamers, minder lage plafonds, betere verlichting en logistiek. Sloop en nieuwbouw is dan het beste.”

Over de vergunning zitten de twee niet in. „We blijven voor het hotel en het restaurant binnen het bestemmingsplan”, vertelt Marcus. „Alleen voor het museum en het casino moet het bestemmingsplan worden gewijzigd.” Onlangs presenteerde hij zijn plannen aan de gemeenteraadsleden. „Ze reageerden enthousiast.”

De hotelier weet dat de gemeenteraad twee keer eerder de vestiging van een casino in Voorschoten afwees. Marcus: „Nu is er een nieuwe gemeenteraad. Ik heb tegen ze gezegd: ’ga kijken bij het Van der Valkhotel in Sassenheim, Hoofddorp, Tilburg of Oostzaan. En ook Zoetermeer krijgt er een’. Dan zullen ze zien dat het casino geen gokverslaafd publiek trekt, maar juist de 60-plusser die een gezellig avondje uit wil. Een casino is een versterking voor onze bedrijfsvoering.”

Museum

Dat geldt ook voor het museum, waarin straks de kleurrijke geschiedenis van het grootste horecabedrijf van Nederland uit de doeken wordt gedaan. „Mijn overgrootvader kon bij zijn aankoop van de Gouden Leeuw niet bedenken dat hij aan de wieg stond van een familiebedrijf dat inmiddels uit 102 hotels en 11 hotels in ontwikkeling bestaat. Alle hotels zijn binnen de familie gebleven. Vandaar dat de familie ons heeft gevraagd juíst hier in Voorschoten, waar onze oorsprong ligt, een museum te bouwen.” Het plan is om de oude Gouden Leeuw van net na de oorlog op schaal na te bouwen.

In Voorschoten wordt wel eens geschamperd dat Van der Valk bij de gemeente veel meer dan een gewone sterveling voor elkaar krijgt. „Is dat zo? Wij hebben tot nu toe veel aan de gemeente te danken, maar de gemeente zeker ook aan ons”, stelt Alice. „We bieden hier in Voorschoten aan meer dan 500 mensen werkgelegenheid. Jaarlijks brengen we een flinke som toeristenbelasting naar de gemeente. Vorig jaar was dat 160.000 euro.” Haar man vult aan: „We zijn al vele jaren de hoofdsponsor van Voorschoten ’97 en sponsoren veel andere activiteiten in het dorp zoals de Paardenmarkt, de bejaarden, de Cirkelbus en de natuurspeeltuin.”

Kinderen

In 2025 staat er een nieuwe Gouden Leeuw in Voorschoten, klaar voor de toekomst. Wie van hun vijf kinderen hier later de scepter gaat zwaaien, weten Marcus en Alice nog niet. Vast staat wel – zo is de ongeschreven regel in de familie – dat het weer een Van der Valk zal zijn.

Marieta Kroft

Meer nieuws uit Leiden

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.