Voormalig wereldkampioen schaken Anatoli Karpov komt naar Noteboomtoernooi in Leiden

Voormalig wereldkampioen schaken Anatoli Karpov komt naar Noteboomtoernooi in Leiden
Leiden

Hij behoorde jarenlang tot de wereldtop en was van 1975 tot 1985 officieel wereldkampioen, maar speelde nog nooit op het Daniël Noteboomschaaktoernooi. Dit weekend maakt de Russische grootmeester Anatoli Karpov op 68-jarige leeftijd zijn debuut op het grootste schaakevenement van Leiden, dat van 28 februari tot en met 1 maart wordt gehouden in het Level-gebouw.

Voor Rudy van Wessel (46), directeur van het weekendtoernooi, gaat met de komst van Karpov een droom in vervulling.

,,Ik heb er heel wat e-mails voor moeten sturen, maar het is gelukt om een oude meester binnen te halen. Karpov en zijn strijd tegen Garri Kasparov, een andere Rus, is voor mij een inspiratie geweest om te beginnen met schaken. En ik denk voor veel schakers van mijn generatie. De tickets zijn geboekt, dus ik ga er vanuit dat hij komende donderdag in Leiden is.’’

Karpov neemt het in een vierkamp op tegen generatiegenoten Jan Timman (negenvoudig Nederlands kampioen), de Duitser Robert Hübner en LSG-speler Predrag Nikolić, vorig jaar nog de winnaar van het Daniël Noteboomtoernooi. In totaal spelen de vier ’oude meesters’ twee keer tegen elkaar in korte partijen. De zaal is vrij toegankelijk voor publiek.

,,Dat moet een publiekstrekker worden’’, vertelt Van Wessel. ,,Het is geweldig om na het simultaanschaken met Anish Giri in 2017 weer iets speciaals te doen. Anders wordt het zo saai. Het toernooi bestaat bovendien tachtig jaar en het Leidsch Schaakgenootschap binnenkort 125 jaar, dus een goede reden om uit te pakken.’’

Voormalig wereldkampioen schaken Anatoli Karpov komt naar Noteboomtoernooi in Leiden
Hoogoven Schaaktoernooi: Karpov in gedachten voor aanvang van de partij tegen Gelfand.
© ANP

Een tegenvaller is het beperkt aantal internationaal grootmeesters dat deelneemt aan het open toernooi. Alleen Joeri Koezoebov en Yuri Solodovnichenko, beiden afkomstig uit Oekraïne, zijn qua rating aansprekende namen. De derde sterkste speler van het totale deelnemersveld is Arthur Pijpers van LSG, maar de Nederlandse top laat Daniël Noteboom aan zich voorbij gaan.

Ook Leidenaars Jan Smeets en Erik van den Doel zullen ontbreken.

,,Heel jammer’’, vindt Van Wessel. ,,Ik heb er alles aan gedaan. Nederlandse topschakers komen hun bed niet meer uit voor de 1200 euro prijzengeld bij toernooiwinst. En sommigen spelen competitie. Het moment is misschien niet ideaal, maar we moeten ook rekening houden met de beschikbaarheid van de locatie. Gelukkig heeft wel een aantal Nederlandse toppers aangegeven op zaterdag te komen kijken. Dat is dan wel weer leuk.’’

Daarnaast kan Van Wessel rekenen op meer dan driehonderd inschrijvingen, ongeveer evenveel als de afgelopen drie jaar.

,,We hopen uit te komen op rond de 350 deelnemers. Daardoor hebben we ook een prima budget tot onze beschikking. Of ik slecht slaap door de afwezigheid van de topspelers in het open toernooi? Nee hoor, de vele inschrijvingen en de komst van Karpov maken heel veel goed.’’

Meer nieuws uit Sport Regionaal

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.